Vitajte |účet|Odhlásiť 
NOVINKA! PRIHLÁSTE SA PROSTREDNÍCTVOM SOCIÁLNYCH SIETÍ
ALEBO
Užívateľské meno / e-mailHelso
 

Stanley Cup by mohol domov doviesť Chára, Gáborík, Halák... Play-off si zahrá najmenej šesť Slovákov

Utorok 10.04.2012 / 23:05 / NHL.com/sk - Články

Autor Michael Langr - korešpondent NHL.com

Kde sú Slováci, tam sa dobre darí. Toto porekadlo platí pre tento ročník NHL. Výraznejšie do neho zasiahlo celkovo jedenásť slovenských hokejistov - a hneď sedem z nich je v mužstvách, ktoré budú hrať play-off. Navyše hneď niekoľkí pôsobia v tímoch, ktoré patria k favoritom na zisk Stanley Cupu.

Lanský titul bude obhajovať Zdeno Chara, kapitán a veľká osobnosť Boston Bruins. Medvede sa v prvom kole stretnú s celkom Washington Capitals a veľkou témou bude, či sa ruský rýchlik Alexander Ovechkin presadí proti slovenskému gigantovi. Jeho hlavným strážcom by mal byť práve Chára. "Bude to veľký stret osobností. Ustrážiť Ovečkina je pre Cháru vecou cti, je jasné, že často uvidíme ich súboje," povedal denníku Boston Globe Peter Chiarelli, generálny manažér Bruins.

"Motivuje ma to," pripustil aj samotný Chára. "Rád sa stretávam s najlepšími hráči. Oni tam majú pár veľmi dobrých útočníkov, nejde len o jedného. Je to nebezpečný tím, s hromadou talentu a hokejového umenia. Je potrebné tvrdo makať, nech už mám proti sebe kohokoľvek."

K favoritom Východnej konferencie budú patriť aj New York Rangers, ktorí idú do play-off z prvého miesta. Ich elitný kanonier Marian Gaborik vstupuje do Stanley Cupu mierne prechladnutý. V pondelok kvôli chrípke vynechal tréning. Keďže Blueshirts štartujú sériu proti tímu Ottawa Senators až vo štvrtok, Gáborík má ešte čas na uzdravenie a kouč John Tortorella sa neobáva, že by nebol k dispozícii.

Horšie je na tom Andrej Meszaros z mužstva Philadelphia Flyers. Slovenský obranca je po operácii chrbta a podľa pôvodných predpokladov mal chýbať až do mája. Správy z klubu teraz hovoria, že skúsený zadák sa zotavuje rýchlejšie, skôr než za dva týždne však hrať nebude. Do série s Pittsburgh Penguins tak pravdepodobne nezasiahne, pripojil by sa až v prípade postupu Flyers do druhého kola.

Medzi kľúčových mužov v zostave tímu Florida Panthers bude naopak patriť útočník Tomas Kopecky. Hovorí sa, že na Floridu priniesol šťastie. V priebehu svojej kariéry totiž zakaždým pôsobil v mužstve, ktoré postúpilo do play-off. A Panterom sa to podarilo po predlhých dvanástich rokoch až potom, keď získali Kopeckého z klubu Chicago Blackhawks. Nakoľko je slovenské krídlo dôležité pre svoj celok, dokazuje aj "áčko" na jeho drese, ktoré značí funkciu alternatívneho kapitána. Florida bude mať ťažkú úlohu zdolať "playoffových špecialistov" New Jersey Devils a bude k tomu potrebovať Kopeckého góly.

V Západnej konferencii na sebe narazia dvaja Slováci dokonca ako súperi. V ofenzíve San Jose Sharks bude bojovať poctivý útočník Michal Handzus, jeho strely sa bude snažiť zastaviť gólman Jaroslav Halak. Handzuš na prelome marca a apríla chýbal v zostave pre zranenie dolnej časti tela, potom sa na súpisku týmu nevošiel. Sharks totiž dobre zvládli naháňačku o play-off, kouč nechcel zasahovať do fungujúcej zostavy a Handzuš tak dostal i viac času na doliečenie zranenia. Posledný zápas základnej časti už hral a ani v play-off by tridsaťpäťročný borec z Banské Bystrice nemal chýbať.

Do vyraďovacej časti by teoreticky mohol zasiahnuť aj útočník Tomas Tatar. Aby však Detroit Red Wings povolali slovenského mladíka z farmy, musela by ich v priebehu Stanley Cupu trápiť rozsiahla maródka. Keďže Tatar zatiaľ neodohral v tejto sezóne ani jediný zápas NHL, je táto možnosť veľmi nepravdepodobná.

"Susedné" Chicago Blackhawks naopak potiahne snajper Marian Hossa. Skúsený harcovník získal s tímom Stanley Cup pred dvomi rokmi, ale teraz sú Jastraby v oveľa ťažšej pozícii. Najprv musia zdolať nabudený Phoenix Coyotes, potom by pravdepodobne narazili na Vancouver Canucks alebo St. Louis Blues. Hossa bol v priebehu sezóny zdravotne v poriadku a má za sebou parádnu sezónu, ktorú by rád vyšperkoval úspechom v play-off.

"Je vynikajúce, že som v celom ročníku vynechal len jediný zápas," povedal útočník listu Chicago Tribune. "Modriny a hrče nepočítam, hlavné je, že môžem hrať zápasy. Mojim cieľom bolo vydržať celú sezónu, som veľmi rád, že sa to podarilo," dodal Hossa, ktorý nazbieral v 81 zápasoch 77 bodov a stal sa najproduktívnejším Slovákom sezóny o bod pred Gáboríkom.

"Pod čiarou" tento rok zostali náhradný brankár Montreal Canadiens Peter Budaj aj skúsený obranca celku Anaheim Ducks Lubomir Visnovsky, o ktorého mal záujem reprezentačný tréner Vladimír Vůjtek pre majstrovstvá sveta v Helsinkách. Višňovský však účasť odmietol.

Pre reprezentáciu je voľný Andrej Sekera, ktorý sa namiesto vytúženého play-off nakoniec pravdepodobne objaví na šampionáte. Jeho Buffalo Sabres totiž na poslední chvíľu vypadlo z postupovej osmičky vo Východnej konferencii, preskočili ich Washington Capitals. Na MS si naisto zahrá aj zadák Milan Jurcina z New York Islanders.

Play-off NHL štartuje v stredu, nový víťaz Stanley Cupu bude známy začiatkom júna.

ŠTVRŤFINÁLE KONFERENCIE
vs.
Séria vyrovnaná 1:1
vs.
Canadiens vedú v sérii 3:0
vs.
Séria vyrovnaná 1:1
vs.
Séria vyrovnaná 1:1
vs.
Avalanche vedú v sérii 2:0
vs.
Blues vedú v sérii 2:0
vs.
Ducks vedú v sérii 2:0
vs.
Sharks vedú v sérii 2:0