Vitajte |účet|Odhlásiť 
NOVINKA! PRIHLÁSTE SA PROSTREDNÍCTVOM SOCIÁLNYCH SIETÍ
ALEBO
Užívateľské meno / e-mailHelso
 

Halák prekonal chrípku a katapultoval Blues do čela Západnej konferencie

Streda 7.03.2012 / 23:31 / NHL.com/sk - Články

Autor Michael Langr - korešpondent NHL.com

V polovici februára nebol vo svojej koži. Gólman St. Louis Blues Jaroslav Halák bojoval s chrípkou, ale po niekoľkodňovej pauze sa vrátil silnejší, sebavedomejší, lepší. Tím z Missouri je aj vďaka výkonom slovenského brankára najväčším prekvapením tejto sezóny. Po víťazstve 5:1 nad Chicagom Blackhawks je už dokonca najlepším mužstvom Západnej konferencie NHL.

Kľúčový podiel má na tom Halákova postchrípková fazóna. Rodák z Bratislavy nastúpil v šiestich zápasoch a po všetkých mu spoluhráči išli pogratulovať k víťazstvu. Ani utorkový duel s Chicagom nebol výnimkou. "Nezaslúžili sme si vyhrať. Poriadne sme si neprihrávali a naša presilovka nefungovala. Hrali veľmi dobre, predovšetkým v defenzíve," lamentoval Marián Hossa, najproduktívnejší hráč Chicaga, ktorý sa však v Scottrade Center nedostal ani k jedinej strele.

Jastrabov frustroval práve Halák, ktorý v prvej tretine zneškodnil aj jedinečnú šancu, v ktorej sa ocitol Patrick Sharp. Pravou nohou vytlačil strelu na tyčku a odrazený puk schoval pod ľavým betónom. Sharp sa len neveriacky prizeral. "Vôbec neviem, ako som to chytil," čudoval sa Halák podľa denníka St Louis Post-Dispatch. "Musím si pozrieť videozáznam. Ale dopadlo to dobre," vydýchol si brankár, ktorý lapil 19 z 20 chicagských striel. Radosť zo siedmej nuly v sezóne mu prekazil až v záverečnej tretine Andrew Brunette.

Halákove štatistiky z posledných šiestich zápasov sú výnimočné. Zo 152 striel pustil za svoj chrbát len deväť, gólový priemer stlačil hlboko pod číslo 2.

Zápas, v ktorom Halák výhru pre Bluesmanov doslova ukradol, bolo stretnutie, ktoré sa hralo 26. februára na ľade Winnipegu, kde Jets prestrieľali hostí 41:16, ale napriek tomu prehrali 2:3 po samostatných nájazdoch. "Strieľali odvšadiaľ, predovšetkým v prvých dvoch tretinách," okomentoval Halák 33 pokusov Jets v priebehu 40 minút.

Aj spoluhráči vedeli, že bez slovenského brankára by nemali nárok. "Winnipeg nás prehrával, boli lepší v hre jeden na jedného, rýchlejší a ich beci nás valcovali. Ale to viete, Jaro bol neuveriteľný. Opäť," konštatoval pre Post-Dispatch obranca Barret Jackman.

Hostí prebral oddychový čas, ktorý si v druhej tretine vyžiadal kouč Blues Ken Hitchcock. "Odkaz bol jasný: náš brankár je najlepší hráč, tak poďme preňho niečo urobiť," vysvetľoval Hitchcock. "V tretej tretine sme naozaj preňho hrali," potešilo kouča. "Jarove výkony sú každú noc impozantné," pochválil Haláka útočník David Perron.

St. Louis odohrá do konca základnej časti už len pätnásť zápasov, a zdá sa byť nad slnko jasné, že kto bude hájiť bránkovisko Blues v play-off. Napriek tomu, že aj Halákov konkurent Brian Elliott sa v priebehu sezóny prezentoval skvelými výkonmi, do vyraďovacích bojov pôjde s najväčšou pravdepodobnosťou ako jednotka dvadsaťšesťročný Slovák.

Rovnako starý Kanaďan má totiž s play-off len minimálne skúsenosti, zatiaľ čo na Halákovu jazdu z roku 2010 spomínajú fanúšikovia Montreal Canadiens stále so slzou v oku. Bez Haláka by si Habs nezahrali finále Východnej konferencie a nikdy by nevyradili Washington Capitals ani Pittsburgh Penguins. Veď časť priaznivcov Canadiens sa dodnes nemôže zmieriť s odchodom ich hrdinu do St. Louis. V hľadisku montrealského Bell Centra je každý zápasový večer množstvo fanúšikov oblečených v dresoch s menom Halák.

Teraz je už brankár s číslom 41 modlou v St. Louis. Je veľkou nádejou klubu, ktorý od výluky v sezóne 2004/2005 postúpil do play-off len jediný krát, ale v sérii s Vacouver Canucks prehral všetky štyri zápasy. S Halákom za chrbtom sú ambície Blues oveľa, oveľa väčšie...
ŠTVRŤFINÁLE KONFERENCIE
vs.
Red Wings vedú v sérii 1:0
vs.
Canadiens vedú v sérii 2:0
vs.
Penguins vedú v sérii 1:0
vs.
Rangers vedú v sérii 1:0
vs.
Avalanche vedú v sérii 1:0
vs.
Ducks vedú v sérii 1:0
vs.
Ducks vedú v sérii 2:0
vs.
Sharks vedú v sérii 1:0