Prihláste sa cez svoj účet u NHL:
  • Odoslať
  • Alebo
  • Prihláste sa cez Google
 

Slovenský center San Jose by rád veľkým úspechom uctil pamiatku kamaráta Demitru

Piatok 18.11.2011 / 20:13 / NHL.com/sk - Články

Autor Michael Langr - korešpondent NHL.com

Podeľte sa s priateľmi


Slovenský center San Jose by rád veľkým úspechom uctil pamiatku kamaráta Demitru
Čas letí. Je to už viac ako desať rokov, čo v St. Louis exceloval útok v zložení Michal Handzuš, Pavol Demitra a Ľuboš Bartečko. Priaznivcom Bluesmanov ostali len spomienky na 69 gólov slovenského tria zo sezóny 1999-2000.

Jediným členom tejto slávnej formácie, ktorý naďalej hrá v NHL, je tridsaťštyriročný Handzuš, od leta nová akvizícia San Jose Sharks. Pred rodákom z Banskej Bystrice sa otvorila nová životná šanca. Tím Žralokov neskrýva veľké ambície a verí, že prvýkrát v klubových dejinách získa Stanley Cup.

Vysoký center sa tešil na novú sezónu, prostredie i spoluhráčov. Tragický 7. september, kedy sa zrútilo lietadlo s hokejistami Lokomotivu Jaroslavľ, medzi ktorými bol aj Handzušov kamarát Demitra, útočníka Sharks osobne zasiahol.

"Každý deň sa prebúdzam s pocitom, akoby sa to nikdy nestalo. Ale opak je pravdou, čo veľmi bolí," povedal Handzuš denníku San Francisco Chronicle. Vo štvrtok si hokejisti v dueli s Detroitom uctili pamiatku obetí nešťastia symbolickými náramkami. "Bude to chcieť dlhý čas, kým to prekonám," zašepkal Handzuš. Šesť týždňov pred smrťou bol Demitra na Handzušovej svadbe. "Vieme, akí blízki si boli. Michal tú tragédiu prežíval veľmi hlboko," tvrdí generálny manažér Sharks Doug Wilson.

Vedenie klubu chcelo dať Handzušovi po jeho prílete zo Slovenska dlhšie voľno, ale hokejista to odmietol. Radšej sa vrhol do tréningu. Chcel ísť príkladom pre svojich spoluhráčov. "Zeus (Handzušova prezývka) je ideálnym šéfom nášho tretieho útoku," uviedol tréner Sharks Todd McLellan.

Bývalý center Los Angeles Kings si na novom pôsobisku ihneď získal rešpekt. "Michal je výborný hráč a skvelý parťák. Je perfektný v oslabeniach, aj na buly. Veľmi nám pomáha," hovorí český útočník San Jose Martin Havlát, ktorý Handzuša spoznal pri spoločnom pôsobení  v Chicagu počas sezóny 2006-07.

Stokilový slovenský obor sa v play off dostal najďalej v roku 2004. V drese Philadelphie bol vtedy pri víťazstvách 4:1 nad New Jersey a 4:2 nad Torontom. Vo finále Východnej konferencie však Flyers prehrali siedmy zápas s neskoršími šampiónmi z Tampy Bay. Od tých čias sa Handzušova účasť v play off obmedzila len na prvé kolo. 

Sharks, to je ale iný kaliber. Štyrikrát v rade vyhrali Pacifickú divíziu, sedemkrát po sebe nechýbali v play off. V predchádzajúcich dvoch rokoch bolo ich maximom finále Západnej konferencie. Fanúšikovia Sharks dúfajú,  že táto sezóna bude patriť tímu z Kalifornie. Možno aj kvôli tomu, že v jeho strede figuruje Handzuš, ktorý nosí na rukaviciach číslo 38. S týmto číslom na drese hral jeho kamarát Demitra.

Author: Michael Langr | korešpondent NHL.com