Как построить команду-победительницу

среда, 13.11.2013 / 07:53
Кори Масисак  - штатный автор NHL.com

Джордж МакФи собрал команду для плей-офф в 2002/3 годах. В нее входил самый высокооплачиваемый хоккеист в мире, обладатель Приза Везины и два полевых игрока звездного статуса.

Но что-то пошло не так в "Вашингтоне". Нападающий Яромир Ягр, зарабатывающий 11 млн.долларов, стал испытывать проблемы с результативностью. Его присутствие не помогло привлечь людей на трибуны. Команда, неплохо смотревшаяся в регулярном сезоне (и провалившаяся в плей-офф), стояла на месте, не двигаясь ни вперед, ни назад, становясь старше и дороже.

Провальный старт сезона 2003/4 только подтвердил опасения МакФи и владельца клуба Теда Леонсиса. Пришло время попробовать что-то новое.

Менялась и НХЛ. Заканчивался срок действия Коллективного трудового соглашения, и Леонсис от новой редакции ожидал радикальных перемен.

Решение назрело: пришло время сломать старый дом и начать строить новый. Накануне "дедлайна" (последнего дня обменов) в сезоне 2003/4, клуб обменял практически всех ветеранов, за исключением вратаря Олафа Колцига.

Взамен появилась перспективная молодежь, выбранная на драфте. Руководство взывало к терпению. Поражения стали накапливаться. Леонсис и МакФи общались с болельщиками, не прячась от них и не скрывая того, что их ждет.

"Риск был велик, потому что, если эта стратегия не сработала бы, это стало бы сильнейшим ударом по болельщикам", - сказал МакФи. "Можно разговаривать с людьми о перестройке, но это сложный процесс. Если что-то не получится, то ты 7, 8, а то и 9 лет не будешь попадать в плей-офф. Команде сложно с этим справиться".

Усилия МакФи были вознаграждены, когда летом 2004 года Александр Овечкин уверенно вышел на сцену арены "RBC Center" в Каролине и надел свитер "Кэпиталз".

Были еще поражения, но 26 июня 2004 года судьба клуба изменилась. Сейчас Овечкин самый высокооплачиваемый игрок НХЛ, и, хотя "Вашингтон" еще не выиграл Кубок Стэнли, "Кэпиталз" одна из самых успешных команд последних 5 регулярных чемпионатов, а Овечкин один из самых популярных игроков в истории этого вида спорта. Зрители заполняют домашнюю арену "Вашингона", превращая "Verizon Center" в один из самых шумных стадионов, когда команда на ходу.

"Кэпиталз" – это история успеха. Стратегия проста, но воплотить ее в жизнь сложно: надо разгрузить состав, расстаться со многим ради того, чтобы получить высокие номера на драфте, воспитать выбранных там игроков - и не только их, - и ждать.

Одна из любимых фраз МакФи: "Я знал, что однажды мы проснемся и у нас будет хорошая команда". Этот процесс перестройки может быть болезненным и длительным. Но многие команды пользуются такой схемой, чтобы добиться успеха.

"Вашингтон" не самый удачный пример такой перестройки. "Чикаго" дважды выиграл Кубок Стэнли после того, как три сезона провел на дне турнирной таблицы НХЛ.

"Питтсбург" проиграл в финале, а затем выиграл Кубок два раза подряд вслед за тем, как 4 раза занимал последнее место в своем дивизионе.

"Лос-Анжелес" выиграл Кубок Стэнли. А до этого команда 4 года была одной из трех слабейших команд лиги. "Бостон" 4 года занимал последнее место в Северо-восточном дивизионе, а в этом году чуть было опять не выиграл Кубок, дойдя до финала.

Другие клубы стремятся пойти этим же путем. Клубы в южной Флориде, на западе штата Нью-Йорк, и в прериях канадской провинции Альберта проходят сейчас через разные стадии этого процесса.

Потолок зарплат, появившийся в НХЛ, стал тем самым радикальным изменением, которого ждал Леонсис. Финансовые условия выровнялись, с сезона 2005/6 все 30 команд поиграли в плей-офф, а "Чикаго" стал единственным клубом, который выиграл Кубок Стэнли два раза.

Прошло уже 9 сезонов с момента введения потолка зарплат. Это уже не "новая НХЛ" и те игроки, которые стали лицом новой эры (Овечкин, Кросби, Малкин, Тэйвз, Кейн), уже не дети.

Появятся ли в НХЛ новые династии? Смогут ли болельщики в Баффало, Калгари, Эдмонтоне и Флориде принять участие в параде победителей, какие уже были в Бостоне, Чикаго, Лос-Анжелесе и Питтсбурге?

Простой ответ будет таков: "полная перестройка" остается самой популярной моделью достижения успеха в НХЛ, но она не является гарантией.

"Не все зависит от менеджера. Все зависит от владельца, как он видит себе этот процесс", - сказал МакФи. "Владельцы дают вам указания. Ты, конечно, даешь свои советы, говоришь, что можно пойти этим путем, или другим, и предлагаешь сделать выбор. Не думаю, что это изменилось. Нужно быть терпеливым, хорошо работать на драфте, создать хорошую атмосферу".

НАЧАТЬ С НАЧАЛА

В идее такой перестройки нет ничего нового. Проиграть сейчас, чтобы выиграть в будущем – такой схемы придерживали в разное время в истории НХЛ. Самый известный случай был в сезоне 1983/84, когда "Питтсбург" получил право задрафтовать Марио Лемье, проиграв 58 из 80 матчей и заняв последнее место в НХЛ с 38 очками.

"Колорадо" проигрывал несколько сезонов подряд прежде, чем превратиться в одну из сильнейших команд 90-х. В Квебеке "Эвеланш" (тогда еще "Нордикс") три раза занимал последнее место. Всех трех игроков, которых клуб выбрал под первым номером (Сундин, Нолан и Линдрос), обменяли на хоккеистов, которые в последствии внесли самый существенный вклад в выигрыш Кубка в 1996 году (первый сезон команды в Денвере).

В 90-е годы в лиге росли зарплаты и бюджеты клубов. Команды вели бизнес по-разному. "Питтсбург" обменял Ягра в "Вашингтон". Этот шаг и ряд других привели к тому, что "Пингвинз" занимал последнее место в Атлантическом дивизионе в сезонах 2001/2, 2002/3 и 2003/4.

Клуб совершил несколько обменов и получил право первого выбора на драфте 2003 года (Марк-Андре Флери). В 2004 году лотерею драфта выиграл "Вашингтон" (Овечкин), но "Питтсбургу" достался "утешительный приз" в лице Евгения Малкина. Им повезло на следующий год, когда "Пингвины" получили право первого выбора и забрали себе Кросби.

Еще один сезон ожиданий привел к появлению в команде Джордана Стаала (2 номер драфта 2006 года). В результате появился костяк команды, которая дойдет до финала Кубка Стэнли в 2008 и 2009 годах.

"Многое зависит от года, когда все это происходит", - говорит генеральный менеджер "Далласа" Джим Нилл. "Не хочу называть это везением или еще как-нибудь, но у тебя есть шанс получить Кросби. Это ключевой игрок. Такой хоккеист появляется раз в несколько лет. Иногда бывает плохой выбор, неурожайный год. А у тебя первый или второй выбор. И ты не получишь то, чего ты ждешь. Такое бывает".

"Чикаго" проиграл "Питтсбургу" в финале 1992 года. Потом дела у команды пошли вниз, 6 раз из 7 "Блекхокс" не попадал в плей-офф. В 2005 году Дэйл Тэллон стал генеральным менеджером. Он не стал исправлять ошибки, он начал не торопясь строить новую команду.

Последовали два сезона, в которых команда ничего не выиграла, но зато получила Тэйвза и Кейна, а затем и Кубок Стэнли, первый за 49 лет. То был третий сезон этих нападающих в НХЛ (в 2010 году).

Через год после того, как Тэллон стал генеральным менеджером в "Чикаго", в "Лос-Анжелесе" на аналогичную должность был назначен Дин Ломбарди. Он выстроил успешную команду в "Сан-Хосе", но она не смогла добиться успеха в плей-офф. В первые три сезона под началом Ломбарди "Лос-Анжелес" не попадал в плей-офф (как и до этого).

Зато Ломбарди получил защитника Дрю Даути (2 номер драфта 2008 года), а нападающего Брэйдена Шенна (5 номер драфта 2009 года) обменял на капитана "Филадельфии" Майка Ричардса перед сезоном 2011/12. В итоге "Кингз" выиграл Кубок, впервые в своей истории.

"Дня не проходит без того, чтобы ты не подумал, как долго ты сможешь быть успешным, даже, когда ты занимаешься строительством команды", - говорит Ломбарди. "Хочется становиться лучше с каждым годом, но при этом люди не замечают, что команда становится моложе по ходу этого процесса. В этом весь фокус. Это модель "Айлендерс". Это процесс, который отнимает у тебя то, к чему ты стремишься. Есть 29 команд, против которых ты играешь, которые стремятся тебя переиграть, но есть еще и система, против которой приходится бороться. Ты воюешь на двух фронтах, а не только против 29 клубов".

Такой метод имеет свои недостатки. Ошибка с выбором на драфте может дорого обойтись команде. Мало кому удается избежать этой участи.

"Чикаго" выбирал третьим на драфте 2004 года сразу после Овечкина и Малкина. Клуб забрал себе защитника Кэма Баркера. Его карьера в НХЛ не сложилась. За год до того, как взять Даути, Ломбарди также под высоким номером выбрал другого защитника, но Томас Хики (4-й номер драфта 2007 года) не сыграл за "Лос-Анжелес" ни одного матча. Но он все же сумел закрепиться потом в составе "Айлендерс".

Такие ошибки ставят под удар генеральных менеджеров и тренеров. Крэйг Патрик начинал строительство "Питтсбурга", но его заменили на Рэя Шеро. Дэйв Тэйлор начинал перестройку в "Кингз", потом пришел Ломбарди. Генеральным менеджером "Бостона" был Майк O'Коннелл, когда "Брюинз" задрафтовал Патриса Бержерона и Давида Крейчи. Но лидерами обладателя Кубка Стэнли они стали при Питере Чиарелли.

Тэллон также не дошел до заветного результата. На его место в 2009 году пришел Стэн Боуман и в 2010 году "Блэкхокс" завоевал Кубок.

МакФи – исключение. Леонсис позволил ему руководить процессом перестройки и дожить до успеха.

ВЕТЕР ПЕРЕМЕН

Уровень команд в НХЛ значительно выровнялся благодаря потолку зарплат. Ожидалось, что он приведет к цикличности на вершине турнирной таблице, как это было в НФЛ.

Там команды поднимаются и падают, мало кому удается удержаться на вершине больше пары лет подряд без перестройки. У них есть недолгий отрезок, когда они могут бороться за чемпионство, после чего наступает переходный период. А затем опять подъем. Такого же графика ждут и в НХЛ при новой экономической системе.

Цикличность появилась в лиге с введением потолка зарплат. В сезоне 2005/6 в число сильнейших команд входили "Даллас", "Оттава" и "Калгари". В последующие годы появились другие лидеры, присоединившиеся к "Детройту", который вопреки всем расчетам и прогнозам сумел удержаться на вершине в течение двух десятилетий.

Генеральные менеджеры тех команд не планировали краткосрочных успех. Еще одна из любимых фраз МакФи: "Мы строим команду, которая задержится в лидерах надолго".

Потолок зарплат ограничивает возможности клубов тратить деньги. Это привело в частности к увеличению количества долгосрочных контрактов. Ответственные и дальновидные генеральные менеджеры подписывали ключевых игроков на много лет вперед, частенько при этом экономя средства, т.к. игрок соглашался на меньшие деньги ради долгосрочной стабильности, хотя возможно он получил бы больше, если бы подписался на меньший срок.

"Одно из преимуществ этой системы является то, что ты знаешь этих ребят – Копитара, Куика, Даути", поясняет Ломбарди. "Тебе нужно решить, оставлять ли их у себя надолго или нет. Это выбор посложнее, чем тот, который ты делаешь на драфте. Одно дело выбрать 18-летнего парня. Это непросто. Еще сложнее решить, давать 21-летнему игроку такие деньги. Да, он может играть, но сможет ли он отработать свой контракт? Ты надеешься, что ты его знаешь, и вот ты его подписываешь. И тут возникают те риски, которые свойственны этому возрасту, типа того, будет ли он и дальше так работать и играть. У тебя может быть такой парень, как Тэйвз. У него сейчас второй контракт и он устроен по жизни. Сколько ему еще надо? Он победитель, ему здесь нравится жить, нравятся партнеры. Ты думаешь, что он как Том Брэйди, который говорил, что у него есть все, что ему нужно для жизни, так что главное для него – победа".

Малкин подписал контракт с "Питтсбургом" до 2022 года. Кросби – до 2025. Овечкин и Бэкстрем будут принадлежать "Вашингтону" до 2020.

Потолок зарплат значительно поднялся. Когда его вводили в 2005 году, он составлял 39 млн. В ближайшие сезоны он может превысить 70 млн.

"Пингвины" за счет этого смогли удержать у себя других ключевых игроков, в том числе защитника Криса Летанга, нападающих Криса Куница и Паскаля Дюпуи. "Кингз" сумел договориться с шестью хоккеистами, которые останутся в команде, по крайней мере, до 2018/19 годов.

"Я очень надеюсь на то, что мы сможем и дальше оставаться среди фаворитов", - говорит Стэн Боуман. "Это непросто. Нет никаких сомнений, что потолок зарплат все изменил. Он действует уже 8 лет. Оставаться на вершине сложно, но реально. Во-первых, тебе нужно найти ключевых игроков. Потом их нужно оставить у себя. Их нужно не только найти, но они должны найти общий язык между собой и командой и добиться успеха. У каждой команды есть костяк. Насколько он хорош, можно судить по результатам".

Почти все команды, которые считались фаворитами пять-шесть лет назад, сдали свои позиции. Теперь на их месте другие клубы. Вопрос для тех, кто надеется на перестройку, заключается в том, хватит ли им места на вершине, когда они будут способны побороться за чемпионство?

"Эдмонтон" уже узнал, что процесс превращения молодежи в костяк команды-претендента может затянуться. В отличие от "Чикаго" или "Питтсбурга". "Пингвинз" дошли до финала на третий год карьеры Кросби, когда у него еще был контракт новичка. На следующий год команда завоевала главный приз. Тогда Малкин и Стаал еще играли по контрактам новичков. "Чикаго" выиграл Кубок также на третий год контракта Тэйвза и Кейна.

На это рассчитывал и "Эдмонтон". По победа не пришла к ним "по расписанию". Нападающий Тэйлор Холл (1-й номер драфта 2010 года) и форвард Джордан Эберле (22-й номер 2009 года) сейчас уже проводят свой 4-й сезон. Соответственно, они уже подписали свои вторые контракты (6 млн.долларов за сезон). У Райана Нюджента-Хопкинса такой же договор начнет действовать со следующего сезона.

"Эдмонтон" не попал в плей-офф в первые три сезона Холла и Эберле, сейчас команда плохо стартовала. Холла и Нюджента-Хопкинса преследуют травмы, а следующий первый номер драфта в команде (Наиль Якупов) провалил старт своего второго сезона и дважды не попал в заявку на игры.

"Те, команды, которые пока не добились результата, должны найти нужных им игроков, и сделать это на драфтах, а потом им нужно сыграться и добиться успеха", - говорит Боуман. "Это сложно. Как это сделать? Нет единого рецепта. Никто не хочет этого, но должен быть период, когда команда ничего особенного добиваться не будет. Придется отступить и еще раз все оценить. Но однажды у каждой команды наступает момент, когда потенциал превращается в результат. Если это получится, как получилось у "Питтсбурга", "Лос-Анжелеса", "Чикаго", тогда наступает следующий этап – надо удержаться на вершине. Для этого надо не только сохранить лидеров, но создать для них подходящее окружение".

ДЛИННЫЙ ПУТЬ

"Чикаго", "Питтсбург", "Лос-Анжелес", "Бостон", "Вашингтон", возможно "Сент-Луис" или "Сан-Хосе", и не забывайте о "Детройте". В этих командах много молодых игроков, которые составляют костяк команды, и они будут в состоянии бороться за Кубок еще несколько лет подряд.

В каждом сезоне порядка 12 команд вполне могут претендовать на победу в плей-офф, а с учетом новой действительности, может быть даже больше.

Несколько команд решили избежать перестройки и пойти другим путем. "Нэшвилл", "Даллас", "Каролина" решили использовать модель "Детройта". "Уингз" доказал , что команда может претендовать на успех в каждом сезоне и для этого не надо рассчитывать на получение высоких номеров драфтов. Многое здесь зависит от рынка.

Помните, "Квебек" переехал в Колорадо. У "Пингвинов" были серьезные финансовые сложности и команда чуть было не уехала из города. У них, как и у "Чикаго", были проблемы с посещаемостью прежде, чем они добились успеха.

"Я буду говорить о своем рынке. Мы, скорее всего, не смогли бы сделать то, что сделал "Эдмонтон", - сказал генеральный менеджер "Каролины" Джим Разерфорд. "Там Канада и они прямо сказали: "Мы перестраиваемся и у нас будут новые игроки". У них есть еще свободные места. Мы в последние годы не попадаем в плей-офф, но, за исключение второй половины прошлого сезона, мы играем достойно и бьемся до конца. Для нас важно сохранить наших болельщиков. Думаю, что, если бы мы пошли путем "Ойлерз", то наши доходы резко бы сократились. Здесь люди хотят видеть команду, которая претендует на успех в каждом сезоне".

Пойл работает генеральным менеджером в НХЛ уже 4-й десяток лет. Он сделал из "Вашингтона" команду, которая регулярно выходит в плей-офф, и повторил это с "Нэшвиллом", несмотря на бюджетные ограничения.

"Всегда приятно, когда твоя команда может претендовать на успех", - сказал Пойл. "Это наша цель. Есть разные команды, которые идут своими путями. Они выбирают свой путь исходя из разных соображений. Задача генерального менеджера заключается в том, чтобы во время тренировочного лагеря я мог бы сказать своим хоккеистам: "У нас есть шанс выиграть Кубок". И тренеры, хоккеисты должны в это поверить. Ты делаешь все, чтобы можно было сказать такое. "Детройт" – замечательный пример. Они остаются лидерами дольше других и поэтому с них можно брать пример. Они находятся наверху, хотя и не выбирают себе игроков на драфтах под высокими номерами. Но они всегда грамотно находят себе игроков. Они себе берут хороших хоккеистов при любом раскладе".

Но модель перестройки остается популярной. "Калгари" долго сопротивлялся, но в итоге все же расстался с Джеромом Игинлой и Джеем Боумистером, и сделал ставку на молодежь. Тэллон подписал несколько игроков и опустился до самой нижней планки бюджета в сезоне 2011/12, но это не помешало ему видеть главную задачу своего долгосрочного проекта.

Он хочет построить команду-победительницу, как в "Чикаго". Мало, кто в НХЛ может похвастаться таким богатым выбором талантливой молодежи, как "Флорида". Как и "Эдмонтон", "Пантеры" начали сезон не так, как надеялись.

В команде есть вратарь Якоб Маркстрем, защитник Эрик Гудбрансон и нападающий Александр Барков. "Флориде", как и "Ойлерз" нужны игроки, которые помогли бы этим звездам сделать из "Пантер" успешную команду.

"Поэтому я и получил эту работу", - говорит Тэллон. "Так я ее вижу. Я знаю, как все это работает. Раньше я этого не знал. Был Рик Дадли, Марк Бержевин, Стэн Боуман, Марк Келли, я. Мы решили попробовать и у нас получилось. Я буду следовать этой схеме. Думаю, что она сработает. Я становлюсь более терпеливым с возрастом. В прошлом году у нас была катастрофа из-за сокращенного сезона и травм. Но посмотрите, что мы получили в итоге. Мы даже выиграли от этого. Я так на это смотрю. Мы получили 5 ребят из первой сотни на драфте. Так что драфт был для нас очень хорошим. И прибавьте к этому еще тех хороших ребят, которые у нас уже были".

Нилл уже сказал, многое зависит от года. "Питтсбург" получил Кросби и Малкина. "Оттава" два года подряд выбирала первой и получила Криса Филлипса и Брайан Берарда. Они хорошие защитники, но они не решают исход матча.

"Калгари" продолжает перестройку, "Баффало" начинает свою. На драфте следующего года будут хоккеисты, которые способны делать результат, и поэтому план "проиграй и драфтуй", выглядит не такой уж плохой идеей.

"Посмотрите, кто больше всего выиграл от драфта. Те, кто сделал правильный выбор в нужное время", - говорит Нилл. "Есть молодой человек – Коннор МакДэйвид . Он будет на драфте через пару лет. Это звезда. Кто-то его задрафтует и он будет ключевым игроком команды на 15-20 лет. Такие игроки появляются нечасто".

Ясно, что команды могут выстраивать состав с помощью драфта. "Чикаго", "Питтсбург", "Бостон" доказали еще и то, что вполне реально после того, как перестройка даст свои плоды, удержать своих ключевых игроков и остаться в лидерах еще на несколько сезонов.

Не похоже, что эти команды сдадут свои позиции в обозримом будущем. Есть те, кто хочет к ним присоединиться. Наступает второй этап эры потолка зарплат. "Эдмонтон", "Флорида", "Калгари", "Баффало" попытаются повторить успех "Чикаго", "Питтсбурга", "Бостона", "Лос-Анжелеса". За этим интересно будет понаблюдать.

"Место есть", - говорит Тэллон. "Для сильнейшего всегда найдется место. "Чикаго" из худшей команды превратился в команду-звезду. Тоже сделал "Питтсбург". Мы шли тем же путем до прошлого сезона. Но меня не волнует, что делает "Чикаго" и "Питтсбург". У меня есть рецепт и я буду ему следовать. Я знаю, что он сработает".

Основные принципы успеха – вне зависимости от того, идешь ты по пути расставания с лидерами ради успеха в перспективе, или другим путем – остаются прежними.

"Это выбор на драфте и воспитание игрока. Надо только подписывать нужных хоккеистов. Те ребята, которые должны стать костяком команды, должны быть теми, кто тебе нужен. Здесь ошибиться нельзя", - говорит Нилл. "Все хотят, чтобы все прошло быстро. Все смотрят на "Чикаго" и "Питтсбург", что они сделали и чего добились. Но на все это ушло время. Они годами не попадали в плей-офф. Легко сейчас видеть результат, но процесс был долгим, болезненным. Мы где-то посередине такого процесса. Хочется побеждать, но надо смотреть и на перспективу".