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2014 NHL Draft
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Les Predators espèrent que les nouvelles embauches vont rapporter

Tuesday, 09.24.2013 / 7:16 PM / Nouvelles

The Canadian Press

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Les Predators espèrent que les nouvelles embauches vont rapporter

NASHVILLE, États-Unis - Les Predators de Nashville ont réagi fortement à leur absence des séries le printemps dernier, eux qui en étaient alors écartés pour la deuxième fois seulement depuis la saison 2002-03.

L'équipe a embauché cinq joueurs autonomes dès la première journée où cela était possible - parmi les nouveaux visages, il y a notamment Viktor Stalberg, qui a gagné la coupe Stanley avec Chicago, en juin dernier, mais aussi Eric Nystrom, Matt Hendricks et Matt Cullen, qui a aidé les Hurricanes à triompher en 2006.

«Ça montre à quel point l'organisation est sérieuse, a dit le capitaine Shea Weber. La haute direction a répondu à nos besoins.»

Les Predators veulent rebondir d'une campagne de 16-23-9 qui leur a valu le 14e rang dans l'Ouest, la saison dernière.

«Nous croyons avoir retrouvé la profondeur et les morceaux qu'il nous faut», a résumé l'entraîneur Barry Trotz.

Les Predators devront toutefois convertir plus d'occasions de marquer. En 2012-13 ils ont inscrit seulement 2,27 buts par match en moyenne, à égalité avec les Panthers de la Floride dans les bas-fonds de la ligue, à ce niveau.

Certains joueurs ont au moins profité de l'absence des séries pour prendre du mieux, comme Colin Wilson et Paul Gaustad, qui ont été opérés à l'épaule. Wilson dominait l'équipe avec 19 points quand il s'est blessé au mois de mars.

Le gardien Pekka Rinne, deux fois finaliste pour le Vézina, se verra accorder un peu plus de repos que dans le passé après avoir été opéré à la hanche le 9 mai. Jouant avec de l'inconfort, la saison dernière, le Finlandais a tout de même fini à égalité au sommet de la LNH pour les jeux blancs, avec cinq.

Les Predators amorceront la saison le 3 octobre, à St. Louis. Ils visiteront l'Avalanche le lendemain avant de disputer leur premier match à la maison le 8 octobre, contre le Wild du Minnesota.

Quote of the Day

What we expected is what we got. Very mature young individual that's focused. He is on the right track. He's not only a great hockey individual, but he's a good person off the ice. He seemed to take a leadership role with this group right off the hop and ran away with it, and was vocal, was respectful, was everything it takes to be a Panther. His future looks bright.

— Florida Panthers director of player development Brian Skrudland on defenseman Aaron Ekblad's performance at development camp