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Thomas Vanek sera de retour au jeu face aux Penguins

vendredi 2013-11-22 / 14:15 / LNH.com - Nouvelles

Par Wes Crosby - Correspondant LNH.com

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Thomas Vanek sera de retour au jeu face aux Penguins
Thomas Vanek sera de retour au jeu vendredi soir à Pittsburgh. L’attaquant des Islanders de New York avait raté cinq matchs en raison d’une blessure au haut du corps.

PITTSBURGH Thomas Vanek sera de retour au jeu vendredi soir à Pittsburgh. L’attaquant des Islanders de New York avait raté cinq matchs en raison d’une blessure au haut du corps.

Les Islanders ont entrepris le mois de novembre au troisième rang de la division Métropolitaine mais se retrouvent en dernière position après avoir perdu six de leurs huit derniers matchs. Le retour de Vanek ne pourra que les aider.

« J’ai vraiment hâte, a confié ce dernier. Je n’ai pas joué beaucoup de matchs avec ma nouvelle équipe, alors c’était difficile de me contenter de regarder. Mais c’est une longue saison et c’est important d’être rétabli à 100 pour cent. »

Vanek avait marqué le seul but des Sabres de Buffalo contre les Penguins dans une défaite de 4-1 subie le 5 octobre. Il a marqué un seul but et amassé trois points en six matchs depuis son arrivée à Long Island et les Islanders ont été limités à deux buts et moins dans trois des cinq matchs privés de Vanek.

« Nous avons besoin de lui », a reconnu l’entraîneur Jack Capuano. « Il va aider notre jeu de puissance et le trio de Johnny (Tavares). Il a travaillé fort et il était un cas douteux à Toronto mais les quelques jours de congé qui ont suivi ont fait la différence. »

Tavares a deux buts et huit points à sa fiche à ses six derniers matchs, et 25 points en tout, à égalité avec Ryan Getzlaf au quatrième rang des compteurs de la LNH. Frans Nielsen totalise 22 points et Kyle Okposo en a 20 points, mais aucun autre joueur des Islanders n’a cumulé plus de 10 points.

Josh Bailey est le quatrième compteur de son équipe avec 10 points, mais il n’a obtenu que deux mentions d’aide à ses 12 derniers matchs. Casey Cizikas a bien marqué un but à chacun des trois derniers matchs, mais il avait été limité à une petite mention d’aide à ses 19 précédents.

« C’est comme si je surveillais le jeu de l’extérieur sans aller me salir où il faut, a-t-il confessé. Ces grands marqueurs, c’est de là qu’ils réussissent la plupart de leurs buts, devant le filet. »

Michael Grabner devrait aussi endosser l’uniforme pour les Islanders après avoir été laissé de côté mardi contre les Maple Leafs de Toronto.

Les Penguins ont subi la défaite à leur premier affrontement contre les Islanders le 25 octobre au Consol Energy Center et leur entraîneur Dan Bylsma est conscient du talent que recèlent ses adversaires.

« Ils sont venus ici plus tôt cette saison et ils ont gagné 4-3, a-t-il rappelé. Ils sont dangereux. Ils peuvent l’être non seulement avec leur premier trio de Taveres et Okposo mais ils ont de la vitesse partout et des joueurs habiles. On l’a bien vu à notre dernier match contre eux. Nous sommes bien conscients de leur gros trio et de ce qu’ils peuvent faire. »

Les Penguins devraient opposer Jeff Zatkoff aux Islanders et garder Marc-André Fleury pour le match de samedi à Montréal.

Voici les formations prévues.

PENGUINS

Chris Kunitz - Sidney Crosby - Beau Bennett

Pascal Dupuis - Evgeni Malkin - James Neal

Jussi Jokinen - Brandon Sutter - Brian Gibbons

Tanner Glass - Joe Vitale - Craig Adams

Olli Maatta - Kristopher Letang

Brooks Orpik - Paul Martin

Deryk Engelland - Matt Niskanen

Jeff Zatkoff

Marc-André Fleury

Laissés de côté: Zach Sill, Robert Bortuzzo

Blessés: Chuck Kobasew (bas du corps), Rob Scuderi (cheville), Tomas Vokoun (pelvis)

ISLANDERS

Thomas Vanek - John Tavares - Kyle Okposo

Josh Bailey - Frans Nielsen - Michael Grabner

Pierre-Marc Bouchard - Peter Regin - Cal Clutterbuck

Colin McDonald - Casey Cizikas - Matt Martin

Andrew MacDonald - Travis Hamonic

Radek Martinek - Thomas Hickey

Matt Donovan - Matt Carkner

Kevin Poulin

Anders Nilsson

Laissés de côté: Brock Nelson, Eric Boulton, Aaron Ness

Blessés: Lubomir Visnovsky (commotion cérébrale), Brian Strait (haut du corps), Evgeni Nabokov (aine)

 

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