Les Bruins battent les Panthers et Thomas avec un but dans la dernière minute

jeudi 2013-10-17 / 23:46
Alain Poupart  - Correspondant LNH.com

SUNRISE, Floride - Tim Thomas a offert une solide performance face à son ancienne équipe, jeudi soir, mais c’est du dernier tir du match qu’il se souviendra.

Reilly Smith a marqué avec un tir du revers avec 58,7 secondes à jouer à la troisième période quand la rondelle est passée entre les jambières de Thomas pour procurer une victoire de 3-2 aux Bruins de Boston contre les Panthers de la Floride au BB&T Center.

Thomas, qui a remporté le trophée Vézina et le Conn Smythe en 2011 après avoir mené les Bruins à la coupe Stanley, a effectué 37 arrêts à son retour en jeu. Il avait raté les quatre derniers matchs des Panthers en raison d’une blessure à l’aine survenue le 8 octobre lors d’une défaite de 2-1 contre les Flyers de Philadelphie.

Patrice Bergeron a amassé une aide sur le but victorieux e Reilly.

Daniel Paille et Dougie Hamilton, avec leur premier but de la saison, avaient procuré une avance de 2-0 aux Bruins à la première période.

Tuukka Rask, le substitut de Thomas lors de la conquête de la coupe Stanley, a effectué 27 arrêts devant le filet des Bruins.

Kris Versteeg et Jesse Winchester ont inscrit les deux buts des Panthers (2-6-0), qui commençaient un long séjour de six matchs à domicile.

La rencontre était la première de cinq affrontements entre les nouveaux rivaux de la section Atlantique. Les Bruins ont remporté leurs quatre derniers matchs contre les Panthers, eux qui avaient balayé la série de trois matchs la saison dernière. Ils ont dominé les Panthers 11-2 au chapitre des buts pendant ces affrontement.

Les Bruins (4-2-0) ont porté leur fiche à 2-0 à l’extérieur de Boston dans leur premier match d’un voyage de trois qui se poursuivra samedi contre le Lightning de Tampa Bay.

Thomas, qui a remporté 196 matchs et le trophée Vézina à deux reprise avec les Bruins avant de prendre une année sabbatique la saison dernière, a accordé un but sur le troisième tir des Bruins à 3:45.

Paillé a saisi une passe de Dennis Seidenberg à la ligne bleue des Panthers. Il a battu le défenseur Erik Gudbranson de vitesse en le contournant avant de se présenter devant Thomas qu’il a déjoué avec un tir dans la partie supérieure.

Hamilton a doublé l’avance des Bruins à 12:47 pendant un avantage numérique.

Thomas a dû composer avec son ex-coéquipier Zdeno Chara devant lui. Le gros défenseur a servi de muraille devant le but des Panthers et Thomas n’a jamais vu le tir frappé de Hamilton décoché de la ligne bleue et il a été battu du côté de la mitaine.

Hamilton avait été laissé de côté dans les deux derniers matchs des Bruins.

Le but de Hamilton mettait fin à une séquence de 0-en-12 en supériorité numérique pour les Bruins.

Au milieu de la deuxième, Versteeg a réduit l’écart à 7:28 quand les Panthers attaquaient à six joueurs pendant une pénalité à retardement.

Tom Gilbert a fait un beau jeu pour conserver la rondelle en zone adverse avant de la remettre à Jonathan Huberdeau. Ce dernier a immédiatement fait une passe à Versteeg qui a battu Rask d’un tir rapide.

Les Bruins n’ont pu profiter d’un avantage numérique de quatre minutes à la troisième.

La meilleure chance est venue de Jarome Iginla qui a déjoué deux adversaires, mais Thomas a brillé en étirant la jambière.

Le gardien s’était aussi signalé lors d’un 2-contre-1 face à David Krejci au premier engagement et quand Iginla a dévié une passe de Milan Lucic au début de la deuxième.

Winchester a créé l’égalité à 14:00 de la troisième quand il a sauté sur son propre retour de tir au pied de Rask, malgré la présence de Chara à ses côtés.