Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Los Angeles Kings jahtaa kolmatta mestaruuttaan

torstai, 08.28.2014 / 10:45 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Los Angeles Kings jahtaa kolmatta mestaruuttaan
Los Angeles Kings jahtaa kolmatta mestaruuttaan

Los Angeles Kings on voittanut Stanley Cupin kahdesti viimeisten kolmen kauden aikana, mikä on tietysti upea saldo, ja moni asiantuntija alkoikin kesän alussa jo puhua Kingsin dynastiasta. Kings on kolmen viime kauden aikana pelannut 64 pudotuspeliottelua, enemmän kuin mikään muu joukkue, ja joukkueen runko on pysynyt koko ajan samana.

Se, että GM Dean Lombardi on onnistunut pitämään joukkueen yhdessä ja vieläpä lisäämään siihen Marian Gaborikin kaltaisia tärkeitä osia, on osa menestyksen salaisuutta. Sama seikka saattaa myös pysäyttää joukkueen. Jaksaako Kings?

– Muistan, kun palasimme New Yorkiin hävittyämme neljännen finaaliottelun (viime kaudella) ja kävelin fysioterapeutin kopin ohi. Siellä oli kuin Gettysburgissa (taistelun jälkeen), pelaajilla on uskomattoman paljon kolhuja, eikä kukaan tiennyt siitä, Lombardi sanoi nhl.comille.

Ehkä kova pudotuspelitahti selittää myös Kingsin keskinkertaiset otteet runkosarjassa. Kun joukkue voitti Stanley Cupin 2012, se pääsi mukaan Lännen viimeisenä joukkueena, ja viime kaudella sekä Anaheim että San Jose olivat sen edellä Pacific-divisioonassa. Kings pudotti sekä Anaheimin että San Josen jatkosta kauden lopussa.

Nyt kaikki tietävät, niin joukkue kuin fanitkin, että runkosarjan sijoituksella ei ole mitään väliä, kunhan selvittää tiensä pudotuspeleihin. Tieto siitä saattaa jopa antaa joukkueelle työrauhan pitkän syksyn ja talven aikana.

Kings menetti kesän aikana puolustaja Willie Mitchellin, mutta muuten Los Angelesiin palaa periaatteessa sama, vanha ryhmä. Maalivahti Jonathan Quick, hyökkääjät Anze Kopitar, Jeff Carter, Justin Williams ja Marian Gaborik sekä puolustajat Drew Doughty, Jake Muzzin ja Alec Martinez saavat kantaa vastuuta.

Maalivahti Quick kävi kesällä ranneleikkauksessa, mutta hänen odotetaan olevan kunnossa syyskuun puolivälissä, kun harjoitusleirit alkavat.

– Joukkue haluaa tietenkin kokea saman tunteen uudelleen, mutta heidän pitää ymmärtää, että he ovat kirjoittamassa uudenlaista tarinaa nyt. Mutta vaikka haluaa kirjoittaa tarinan uusiksi, se ei tarkoita, että haluaa lopunkin olevan erilainen, sanoi Lombardi.

– Pitää muistaa, että nyt edessä on uusia haasteita ja että aivan samaa tunnetta ei saa koskaan takaisin.

Viime kauden tarinaa joukkue tuskin pystyy toistamaan. Kings eteni finaaliin pisintä ja vaikeinta mahdollista reittiä, ja vasta finaalissa joukkue välttyi seitsemänneltä ja ratkaisevalta ottelulta.

– Matka tuntui erilaiselta tällä kertaa, ilmapiiri oli erilainen. Ei pullisteleva, mutta hyvällä tavalla itsevarma. Toisen Stanley Cupin voittaminen oli minun mielestäni suurempi haaste kuin ensimmäisen voittaminen, ja joukkue kasvoi viime kaudella todella paljon, Lombardi kertoo.

Kasvuprosessi jatkuu ja sen pitäisi kantaa joukkueen kolmanteen mestaruuteen, jonka jälkeen voidaan todella alkaa puhua dynastiasta. Siihen on vielä pitkä matka. Stanley Cupin kesäkiertue pelaajalta toiselle on hädin tuskin päättynyt.