Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 

Sami Vatanen edustaa Suomea Anaheimissa yksin

keskiviikko, 08.27.2014 / 12:01 ap. / NHL.com/fi - Lähikuvassa suomalainen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Sami Vatanen edustaa Suomea Anaheimissa yksin
Sami Vatanen edustaa Suomea Anaheimissa yksin

Anaheim Ducksista tuli Teemu Selänteen komean uran myötä suomalaisille tuttu seura, eikä seuran mainetta luonnollisesti ainakaan heikentänyt se, että myös Saku Koivu siirtyi sinne viisi vuotta sitten.

Nyt ei ole Ducksissa Selännettä, eikä myöskään Koivua. Kaudella 2014-15 “suomalaisjoukkueen” ainoa suomalainen on puolustaja Sami Vatanen, joka pelasi NHL:ssä viime kaudella hieman yli puolet runkosarjasta, 48 ottelua. Pudotuspeleissä Vatanen pelasi Ducksin 13 ottelusta viisi.

Vatanen on siitä erikoisessa asemassa, että pudotuspelienkin aikana joukkueen valmentaja Bruce Boudreay kehui hänen peliään ja nosti hänet kertaalleen ottelun jälkeisissä kommenteissaan jopa joukkueen parhaaksi pelaajaksi.

Ducksin sopimustilanteen vuoksi Vatanen oli kuitenkin seurajohdolle helpointa laittaa farmiin. Siinä, missä muut pelaajat olisi pitänyt laittaa waiver-listalle, jolta muut seurat olisivat voineet heidät napata, Vatasta Ducks pystyi siirtelemään huoletta edestakaisin.

Tilanne muuttui heinäkuussa, kun Vatanen teki uuden, kaksivuotisen - ja yksisuuntaisen - sopimuksen kalifornialaisjoukkueen kanssa.

Nyt hän seisoo omillaan.

– Onhan se vähän erilainen tilanne [kun Teemu ja Saku jättivät joukkueen], niin en enää pääse puhumaan omaa kieltä. Pitää yrittää jatkaa heidän perintöään. Aika kovat meriitit on pojilla [mutta] koitetaan päästä myös niihin, Vatanen kertoi MTV Sportin haastattelussa ennen paluutaan Pohjois-Amerikkaan.

Vaikka Vatanen pelasi vai 48 ottelua runkosarjassa, hän oli Ducksin puolustajien pistepörssissä kolmonen tehoilla 6+15=21. Suomalaisen tuttu tykki puhui siniviivalta ja ensi kaudellakin hän lienee tuttu näky Ducksin ylivoimassa.

Tykki oli tuttu myös liigan muille seuroille ja varsinkin Sotshin olympiakisojen jälkeen Ducks sai hänestä kyselyitä, vaikka hän joutuikin heti kisojen jälkeen farmiin. Ducks ei kuitenkaan saanut hänestä tyydyttävää korvausta, ja jyväskyläläisen ura jatkuu Kaliforniassa.

Ducksin kausi päättyi viime kaudella pudotuspelien toisella kierroksella Los Angeles Kingsiä vastaan, mutta Vatasen kannalta oli positiivista, että hän sai pelata kauden viisi viimeistä, ja tärkeintä ottelua.

Vatanen tietää itse, mihin pystyy ja siksi hänen tavoitteensa ovat korkealla. Hän uskoo pystyvänsä nappaamaan vakiokokoonpanon paikan, ja samalla auttaa joukkuetta enemmän kuin viime kaudella.

– Joukkue on kilpailukykyinen aivan kuten viime kaudella ja sitä edellisellä. Koitetaan mennä pidemmälle ja pidemmälle joka vuosi ja sitten viimeistään parin vuoden päästä … Stanley Cup, hän sanoo.

- Ykköstavoite on mennä eteenpäin viime kaudesta. Haluan pelata joka ilta ja pelata paljon. Roolista ei ole puhuttu vielä mitään. Katsotaan sitten missä ollaan, kun [harjoitusleiri] alkaa syyskuun kahdeksastoista.

Ja ennen kaikkea, missä Vatanen on, kun NHL:n runkosarja alkaa 8.10, Anaheim Ducksin osalta Penguinsin vieraana Pittsburghissa.