Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Thornton menetti C:n – ainakin toistaiseksi

torstai, 08.21.2014 / 5:37 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Thornton menetti C:n – ainakin toistaiseksi
Thornton menetti C:n – ainakin toistaiseksi

San Jose Sharksin viime kausi päättyi järkyttävään pettymykseen. Joukkue johti omaa pudotuspelisarjaansa Los Angeles Kingsiä vastaan jo 3-0 ja tarvitsi siis vain yhden voiton päästäkseen jatkoon. Sitä ei koskaan tullut, vaan Sharks hävisi neljä ottelua peräkkäin ja kausi päättyi siihen.

Sharksista tuli kaikkien aikojen neljäs 3-0 -johdon menettänyt joukkue ja Kingsistä … no, Kingsistä tuli mestari.

Välittömästi tappion jälkeen puhuttiin San Josen muutostarpeista, mutta kun avainpelaajien sopimuksissa on myynnit kieltävät pykälät, pelaajakauppoja ei ole nähty. Seuralla on kuutisen miljoonaa dollaria tilaa palkkakaton alla, mutta GM Doug Wilson ei myöskään kesän aikana lähtenyt jahtaamaan vapaita agentteja.

Valmentaja Todd McLellan sai jatkaa, ja seurajohto vaikuttaa luottavan myös joukkueeseensa ja ennen kaikkea kokeneisiin Joe Thorntoniin ja Patrick Marleauhun [joiden kanssa seura teki kolmen vuoden jatkosopimukset tammikuussa).

Paitsi, että ehkä luotto ei olekaan ihan sataprosenttista. Sharks on nimittäin päättänyt, että kun pelaajat palaavat harjoitusleirille, joukkueella ei olekaan kapteenistoa. Viime kauden kapteeni, Thornton ja yksi varakapteeneista, Marleau, ehkä saavat arvonsa takaisin, mutta heidän pitää ansaita ne leirillä.

– On suuri kunnia [olla joukkueen kapteeni] ja siihen liittyy suuri vastuu, joten tuntuu vähän kummalta, kun se otettiin pois, Thornton sanoi San Jose Mercury Newsille.

Valmentaja McLellan ei halua edes kutsua päätöstä Thorntonin kapteeniuden viemiseksi, koska hänellä on vielä mahdollisuus olla kapteeni, kun kausi alkaa.

– Kuka tietää, ehkä hän on onkin meidän kapteenimme. Minä en tiedä, mitä tapahtuu, ei kukaan tiedä. Jos on päivänselvää, että hän on joukkueen johtaja, niin hänestä tulee kapteeni, McLellan sanoi.

Hän korosti myös, että kyse ei ole vain Thorntonista ja Marleausta.

– Tämä ei kohdistu vain pelaajiin, joilla oli paidassaan kirjain viime kaudella. Meillä on kaksikymmentä pelaajaa, ja kaikkien olisi pitänyt olla vaikuttamassa kopin ilmapiiriin. Heidänkin pitää kantaa vastuunsa.

Tämä ei ole ensimmäinen kerta, kun Sharksilla on ollut vaikeuksia kapteenistonsa kanssa. Kun Wilsonista tuli seuran GM, joukkueessa oli kiertävä kapteeni alkukauden, ennen kuin C ommeltiin Patrick Marleaun paitaan.

Marleau toimi joukkueen kapteenina viisi kautta, mutta hänen virkakautensa päättyi 2009, kun valmentaja, McLellan, halusi joukkueeseen lisää johtajuutta. Nyt, viisi vuotta myöhemmin, tilanne on taas sama.

Ainakin Patrick Marleau haluaa näyttää olevansa virallisestikin johtaja-ainesta.

– Teen jatkossakin asiat samalla tavalla kuin tähän saakka: annan kaikkeni, olen ammattilainen kentällä ja sen ulkopuolella ja johdan joukkuetta esimerkilläni. Ja siksi minun paidassani on kirjain, kun harjoitusleiri päättyy, Marleau toteaa päättäväisesti.