Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
 
Risto Pakarinen

Subban ja Canadiens jatkavat yhteistä matkaa

maanantai, 08.04.2014 / 8:25 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Subban ja Canadiens jatkavat yhteistä matkaa
Subban ja Canadiens jatkavat yhteistä matkaa

Puolitoista vuotta sitten, tammikuussa 2013, Montreal Canadiensin kannattajat olivat hieman huolissaan. Nuori huippupuolustaja P.K. Subban ei ollut tehnyt uutta sopimusta ja kausi oli työsulun jälkeen jo lähtenyt käyntiin.

Silloin Subban olisi ollut halukas tekemään pitkän, mahdollisesti viiden vuoden sopimuksen, mutta Canadiensin mielestä nuorukainen ei ollut vielä ansainnut sitä, ja seura halusi lisänäyttöjä ollakseen varma, että pitkä sopimus kannattaisi. Lopulta Subban teki kahden kauden, 5,75 miljoonan dollarin sopimuksen.

Muutamaa kuukautta myöhemmin hänet palkittiin Norris-palkinnolla liigan parhaana puolustajana.

Nyt oli uusien sopimusneuvotteluiden aika. Subban halusi taas pitkän sopimuksen ja nyt Canadienskin oli myöntyväisempi, mutta hinnasta ei päästy yhteisymmärrykseen. Canadiens onnistui lykkäämään kalliin sopimuksen tekoa kahdella vuodella, mutta eivät kauemmas.

Silti he yrittivät. Subbanin sopimuskiista meni lopulta aina välitysmiehen eteen, ja hänen piti julkistaa päätöksensä sunnuntaina. Sitä ennen Canadiens ja Subban ehtivät kuitenkin selvittää solmut ja tehdä kahdeksan vuoden, 72 miljoonan taalan sopimuksen.

(Subban pyysi omassa ehdotuksessaan välitysmieheltä vuoden sopimusta 8,5 miljoonan dollarin palkalla, Canadiens omassaan vuoden sopimusta 5,25 miljoonan palkalla).

Kannattiko vetkutteleminen? Säästyikö Canadiensilta rahaa lyhyen sopimuksen ansiosta, kun Subbanista nyt tuli kuitenkin keskipalkaltaan - joka lasketaan palkkakattoon - liigan kallein puolustaja yhdeksän miljoonan taalan palkallaan? Pitää tietysti muistaa, että he saivat myös kaksi lisävuotta halvalla, kun palkkakatto on alempana, ja kun katto nousee, Subbanin osuus palkkakustannuksista laskee. Ja hänestä ei enää tulee vapaa agentti alle kolmekymppisenä.

Tärkeintä oli kuitenkin, että nyt Subban jatkaa Canadiensissa pitkään. Paitsi, että hän on voittanut Norris-palkinnon, Subban oli myös Kanadan kultajoukkueessa Sotshin olympialaisissa ja Canadiensin paras pistemies viime kevään pudotuspeleissä. Hän on suursuosikki Canadiensin uudeksi kapteeniksi, nyt kun Brian Gionta siirtyi Buffaloon.

Subbanin ja GM Marc Bergevinin pitää nyt paikata suhteensa. Välitysmiehen eteen päätyminen ei ole hauskaa, ja Subban kutsui kokemusta "opettavaiseksi". Seura yrittää tietenkin osoittaa välittäjälle, että pelaaja ei missään nimessä ole niin hyvä kuin kuvittelee olevansa, eikä varsinkaan pyytämänsä palkan arvoinen.

Subban vaikuttaa kuitenkin viihtyvän Montrealissa ja hänen värikäs luonteensa auttanee häntä pääsemään tämän välikohtauksen yli. Hän on jo saanut kuulla kaikenlaista 284 runkosarjaottelua pitkällä urallaan. Valmentaja Michel Therrien kielsi häneltä ja maalivahti Carey Pricelta heidän voiton jälkeiset tuuletuksensa ja hän on arvostellut Subbania julkisesti. Ja kun hänen odotettiin kehuvan Subbania olympialaisten alla, markkinoidakseen omaa pelaajaansa, Therrien oli hiljaa.

Mikään ei ole häirinnyt Subbania tähän asti. Hän on vain keskittynyt omaan peliinsä, tullakseen paremmaksi pelaajaksi ja Montreal Canadiensin todelliseksi johtajaksi.

Casablanca-elokuvan loppusanoja lainaten: "Tämä on kauniin ystävyyden alku."