Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Jetsin vierailu toi NHL:n lähelle suomalaisia

maanantai, 07.28.2014 / 4:37 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Jetsin vierailu toi NHL:n lähelle suomalaisia
Jetsin vierailu toi NHL:n lähelle suomalaisia

Kaksikymmentä vuotta sitten puhuttiin kovasti NHL:n laajentumisesta Eurooppaan, olihan liigalla uusi ja dynaaminen komissaari, Gary Bettman. Kun Bettmanista tuli liigan pomo helmikuussa 1993, NHL oli juuri laajentunut Floridaan (Tampa Bay Lightning) ja Kaliforniaan (San Jose Sharks) ja kaudella 1993-94 myös Florida Panthers ja Anaheim liittyivät mukaan. Lisäksi Minnesota North Stars muutti Dallasiin.

Kaiken lisäksi samoihin aikoihin Euroopassa suunniteltiin mantereenlaajuista mestareiden liigaa, European Hockey Leaguea.

Eurolaajennus ei tuntunut enää yhtä kummalliselta.

Paras tapa saada NHL:lle uusia faneja oli tuoda joukkueita Eurooppaan pelaamaan. NHL-joukkueet olivat käyneet Euroopassa pelaamassa säännöllisin väliajoin, mutta 1980-luvulla NHL-seurat olivat pelanneet pääsääntöisesti neuvostoliittolaisjoukkueita vastaan, ja 1990-luvun alussa näytösotteluita kahdesti Lontoossa, mutta 1994, liiga päätti panostaa lisää Eurooppaan, ja huomio suuntautui nimenomaan jääkiekkomaihin, kuten Suomi ja Ruotsi.

NHL oli kuitenkin kuumempi kuin koskaan. New York Rangers oli voittanut Stanley Cupin finaalissa Vancouver Canucksin ja katkaisi 54 vuoden mestaruudettoman putkensa. Sports Illustrated selitti kansijutussaan, miksi NHL oli kuuma, mutta NBA ei.

Loppukesästä 1994 kaiken huomion keskellä oli siloposkinen suomalaisnuorukainen nimeltä Teemu Selänne.

Jokerit oli voittanut Suomen mestaruuden ja Teemu Selänne oli rikkonut tulokkaiden maaliennätyksen vuotta aikaisemmin. Lätkä oli Suomessakin kuumaa ja sen polttopisteessä olivat Helsingin jäähalli ja Hjallis Harkimo.

Liiga toi Suomeen suomalaisittain mielenkiintoisimman joukkueen, Winnipeg Jetsin, jossa pelasivat Selänne ja Teppo Numminen. NHL International Challenge -nimellä kulkenut turnaus ei ollut kuitenkaan ainoastaan Jetsin, HIFK:n, Jokereiden ja Tapparan välinen turnaus, vaan sen ympärille rakennettiin kiekkorieha faneille.

Hockey Hall of Fame toi mukanaan Stanley Cupin, Selänteen voittaman Calder-pokaalin, sekä kokonaisen teltallisen muita palkintoja ja näyttelyesineitä. Teltassa oli myös videopelejä ja taitokilpailuja.

(Muutaman viikon päästä tulee samalla kuluneeksi tasan kaksikymmentä vuotta myös Stanley Cupin ensimmäisestä vierailusta Suomeen. Vaikka Jari Kurri, Esa Tikkanen ja Reijo Ruotsalainen olivatkin olleet voittamassa legendaarista pyttyä Edmonton Oilersin riveissä - ja Tikkanen vain muutamaa viikkoa aikaisemmin Rangersissa - pelaajat eivät vielä 1990-luvun alussakaan saaneet pokaalia itselleen päiväksi, kuten nykyisin.)

Tasan 20 vuotta sitten, heinäkuussa 1994, jolloin toimin vierailun yhteydessä NHL:n apulaisena, kävin mittaamassa jäähallin ylätasanteen metrimitalla varmistaakseni, että siihen mahtuu katulätkäkaukalo. Jäähallin ulkopuolella järjestettiin nimittäin katulätkäturnaus, joka nivoitui yhteen NHL:n tuonaikaisen Breakout -ohjelmaan.

Katulätkäturnauksen emäntänä toimi vuoden 1990 Miss Suomi, Tiina Vierto, joka tunnettiin jo 1994 ehkä paremmin Onnenpyörä -ohjelmasta. Kansa täytti hallin ja näyttelyteltan, ihmiset ihmettelivät pokaaleita ja kannustivat pikkupoikia katulätkäturnauksesa. Selänne esitteli Jetsille kaupunkia ja Tie Domi oli Suomessa julkkis.

Itse turnaus oli suunniteltu niin, että sen loppuottelussa pelaisivat Selänteen entinen seura Jokerit ja nykyinen seura Jets, mutta HIFK pilasi ne suunnitelmat voittamalla Jokerit “välieräottelussa”. Teppo Numminen sai pelata Tapparaa vastaan - Winnipeg voitti ottelun 8-2 - ennen kuin Jets kohtasi finaalissa HIFK:n, ja voitti sen 5-3.

Se oli kuitenkin NHL:lle ainoa takaisku. No, se ja se, että Tappara-ottelussa Nummisen pelipaidan selässä luki “Numminnen”. Teppoa se ei tuntunut haittaavan.

NHL oli Helsingissä kuumaa kamaa, kuumempaa kuin koskaan ennen, ja kuumempaa kuin mikään muu liiga missään muualla, eikä edes työsulun uhka sitä silloin viilentänyt.

Kaksikymmentä vuotta myöhemmin NHL on taas kuuma, mutta laajennusta Eurooppaan saamme vielä odotella.