Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Nyt Washington Capitals aloittaa alusta - jälleen

maanantai, 07.14.2014 / 4:24 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Nyt Washington Capitals aloittaa alusta - jälleen
Nyt Washington Capitals aloittaa alusta - jälleen

Washington Capitalsin omistaja Ted Leonsis ei pelkää tehdä virheitä eikä hän makaa öisin valveilla miettien, mitä muut ihmiset ajattelevat. Siksi hänkin onkin miljardööri, ja omistaa NHL-seuran, eikä tavallinen lipunostaja.

Hän antoi Alexander Ovetshkinille 13-vuotisen sopimuksen, jonka arvo on 124 miljoonaa dollaria, ja hän ei yrittänyt kiertää palkkakattoa mitenkään. Nyt, kun sopimus on puolivälissä ja sitä on jäljellä seitsemän vuotta, Ovetshkinin palkka nousee yhdeksästä miljoonasta taalasta kymmeneen, ja pysyy siinä kauden 2020-21 loppuun saakka.

Kun sopimus tehtiin, Ovetshkin oli pistepörssivoittaja, viisinkertainen All-Star -pelaaja, vuoden tulokas ja Hart -palkinnin voittaja liigan arvokkaimpana pelaajana. Joukkueen piti sitten ottaa askel eteenpäin niin, että Ovetshkin voisi nostaa Stanley Cupin päänsä päälle ainakin kerran muutaman seuraavan vuoden aikana.

Mutta, mutta … Ovetshkinin yhdeksän kauden aikana Capitals on päässyt ensimmäiseltä kierrokselta jatkoon vain kolme kertaa. Kolmesti - viimeksi viime kaudella - joukkue on jäänyt kokonaan pudotuspelien ulkopuolelle ja kolmesti pudonnut ensimmäisellä kierroksella.

Capitalsilla on hänen aikanaan ollut neljä valmentajaa, mutta tulokset eivät ole parantuneet. Glen Hanlon sai olla Ovetshkinin valmentaja vain vuoden, Bruce Boudreau valittiin Vuoden valmentajaksi 2008, mutta hänkään ei saanut joukkuetta konferenssifinaaiin. Dale Hunter muutti joukkueen tyylin puolustavammaksi, mutta sekään ei auttanut. Ja viimeksi kiekkonero Adam Oatesin piti saada Ovetshkinista kaikki irti, mutta hänkin sai jättää seuran vain kauden kauden - ja yhden pudotuspelisarjan - jälkeen.

Nyt on Barry Trotzin vuoro yrittää onnistua siinä, missä muut ovat epäonnistuneet. Tällä kertaa kaiken avain ei olekaan Ovetshkin. Uusi valmentaja ja hänen uusi pomonsa, seuran uusi GM Brian MacLellan päättivät vahvistaa joukkueen puolustusta.

MacLellan hankki vapailta markkinoilta Penguinsissa pelanneet Matt Niskasen ja Brooks Orpikin, sekä Carolinan entisen maalivahdin Justin Petersin. Yhteensä sopimukset ovat arvoltaan melkein 70 miljoonaa taalaa.

– Omistajana minä päätän strategian, vision ja budjetin. Sitten pitää antaa osaavien ihmisten tehdä oma työnsä. Minä hyväksyin päätöksen pistää kaikki liikenevät varat puolustukseen ja maalivahtiin Leonsis sanoi Washington Postille.

– Tämä on levein puolustusmateriaali, mikä täällä on minun aikanani [vuodesta 1999] ollut. Meidän piti vahvistaa puolustusta ja mitä parempi ja kokeneempi puolustus, sitä parempia ovat myös maalivahtimme. Vapaissa agenteissa on se hyvä puoli, että heistä ei tarvitse antaa mitään vaihdossa.

Viidentoista Nashville Predatorsin vuoden aikana Trotz opittiin tuntemaan puolustuspelin arvon tuntevana valmentajana. Hän ymmärtää myös, kuinka tärkeää 50 maalin tekijä Ovetshkin on, samaten joukkueen ykkössentteri Nicklas Bäckström.

– Meillä on monta hyvää pelaajaa, jotka ovat oikeastaan juuri tulossa parhaaseen ikäänsä. Orpik täydentää ryhmää hyvin, hän on hyvä esikuva muilla ja pelaajatyyppi, jollainen meiltä puuttui, Trotz sanoo.

– Usein uuden valmentajan myötä ihmiset ovat vähän hermostuneita, mutta vaikuttaa siltä, että kaikki odottavat ensi kautta innolla, organisaatiossa on hyvä energia.

Trotz on myös sanonut, että hän haluaa muuttaa asioita Washingtonissa. Niin hänen pitääkin, sillä nykymenon jatkuminen ei ole seuralle hyväksi.

– Olen sanonut GM Brian MacLellanille, että hän ja valmentaja tekevät päätökset, mutta että heidän pitää olla samaa mieltä pelaajista, joita hankimme ja varaamme. On hyvä askel eteenpäin, kun koko organisaatio laulaa samasta laulukirjasta, Leonsis totesi.

Nähtäväksi jää, onko laulu "We are the champions”.