Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Läntisen konferenssin valtakausi jatkuu

maanantai, 07.07.2014 / 4:30 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Läntisen konferenssin valtakausi jatkuu
Läntisen konferenssin valtakausi jatkuu

Asiantuntijat ovat jo monen vuoden ajan toistelleet mantran lailla, että "West is best". Eikä se ole pelkkää puhetta. Työsulkukaudesta 2005-06 lähtien mestaruus on mennyt länteen kuusi kertaa yhdeksästä ja vain Carolina Hurricanes (2006), Pittsburgh Penguins (2009) ja Boston Bruins (2011) ovat onnistuneet murtamaan Läntisen konferenssin ylivoiman. Niistä kolmesta 2006 oli hieman erikoislaatuinen uusine sääntöineen ja muine uutuuksineen.

Läntisen konferenssin joukkueet ovat nyt voittaneet mestaruuden kolme kertaa peräkkäin ja monet olivat viimeksi valmiita kutsumaan Chicago Blackhawksin (Stanley Cup -mestari 2010 ja 2013) ja Los Angeles Kingsin (2012, 2014) välistä konferenssifinaalia "moraaliseksi loppuotteluksi".

Vain pari päivää viimeisen finaaliottelun jälkeen eräs vedonlyöntitoimisti julkisti jo kertoimet ensi vuoden mestarista. Kymmenen suurimman suosikin joukossa oli seitsemän joukkuetta lännestä – mutta kolmen parhaan joukossa kaksi joukkuetta idästä: Boston ja Pittsburgh.

Kilpailu lännessä on kovaa, hurjempaa kuin idässä. Viime kaudella peräti kuusi joukkuetta ylitti sadan pisteen rajan Lännessä - neljä idässä - ja neljällä Läntisen konferenssin joukkueella oli enemmän pisteitä kuin Itäisen konferenssin kakkosella.

Kaiken kukkuraksi Lännen parhaat joukkueet ovat jopa vahvistuneet.

Anaheim Ducks hankki itselleen Ryan Keslerin Vancouver Canucksista. Kesler oli pyytänyt siirtoa joukkueesta, jossa ei enää halunnut pelata ja nyt Ducksilla on kaksi Ryania kahdessa kärkiketjussaan: Getzlaf ja Kesler. Ducks vahvistui, Canucks - joka jäi pudotuspeleistä kahdeksan pisteen päähän - heikentyi.

Chicago Blackhawks on myös etsinyt joukkueeseen luotettavaa kakkossentteriä tukemaan Jonathan Toewsia, ja hankki nyt Brad Richardsin vuoden sopimuksella. Hän lienee tarpeeksi hyvä hoitamaan hommat, kunnes Teuvo Teräväinen on tehtävään valmis.

Colorado tosin menetti keskushyökkääjä Paul Stastnyn Läntisen konferenssin St. Louisiin, mutta pystyneet paikkaamaan reiän siirtämällä Vuoden tulokkaaksi valitun Nathan MacKinnonin laidasta keskelle. Bluesilla on Stastnyn myötä kaksi kovaa ketjua, päättipä valmentaja Ken Hitchcock sitten rakentaa ne kuinka tahansa.

Joko David Backes jatkaa ykkösen keskushyökkääjänä ja Stastnya ja Jori Lehterä johtavat kakkos- ja kolmosketjua, tai Hitchcock siirtää Backesin laitaan ja rakentaa uuden ketjun hänestä, Stastnysta ja TJ Oshiesta, jolloin Lehterä voisi pelata Vladimir Tarasenkon ja Alexander Steenin kanssa. Tai sitten joku muu vaihtoehto, nyt kun Hitchcockille niitä tarjotaan.

Jason Spezza oli viime kaudella Ottawa Senatorsin toiseksi paras pistemies tehtyään 66 pistettä 75 ottelussa. Ales Hemsky teki 20 ottelussa 17 pistettä, sen jälkeen kun hänet kaupattiin Kanadan pääkaupunkiin.

Spezza myytiin Dallas Starsiin pari tuntia ennen vapaiden agenttien markkinoiden avautumista ja vain muutamaa tuntia myöhemmin Stars oli hankkinut ryhmäänsä myös Hemskyn, Spezzan ketjukaverin Ottawasta.

Jos siirrot olivat huonoja uutisia Idän joukkueille, sitäkin masentavampia ne olivat Läntisen konferenssin heikommille joukkueille. Kuinka ne nyt pystyvät taistelemaan pudotuspelipaikoista?