Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Ducks luottaa nuoriin, Koivu saa lähteä

perjantai, 06.20.2014 / 4:55 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Ducks luottaa nuoriin, Koivu saa lähteä
Ducks luottaa nuoriin, Koivu saa lähteä

Päättynyt kausi oli Teemu Selänteen kunniakierros NHL:ssä. Suomalaistähti sai osakseen suuria kunnianosoituksia kaikissa vierashalleissa, ja komeat läksiäiset kotihallissaan, ja tietysti syystäkin. Samaan aikaan marraskuussa 40 täyttävä Saku Koivu pelasi niinikään Ducksin kolmosketjussa ja oli valmentaja Bruce Boudreaulle arvokas pelaaja.

Pudotuspelien alla Ducks-luotsi kertoi LA Timesille, että Koivu on hänen luottopelaajansa varmistamaan voiton ottelun loppuminuuteilla.

– Jotain hyvää tapahtuu yleensä, kun laittaa hänet kentälle, Boudreau sanoi.

Kauden viimeisessä ottelussa, ratkaisevassa seitsemännessä ottelussa Los Angeles Kingsiä vastaan, Boudreaulla ei ollut tarvetta laittaa Koivua jäälle turvaamaan johtoa. Kings nappasi 5-0 -johdon ottelun puolivälissä, ja kun Ducks kavensi tilanteeksi 5-2 kolmannen erän alussa, Koivu oli jo pelannut erän ainoan vaihtonsa.

Kaiken kaikkiaan hän pelasi ottelussa vain kuusi ja puoli minuuttia, vähemmän kuin kertaakaan koko kaudella.

Torstaina Ducksin GM Bob Murray kertoi medialle, että Koivulle, maalivahti Jonas Hillerille ja hyökkääjä Daniel Winnikille ei tarjota uusia sopimuksia.

– En tiedä, lopettaako [Saku] vai ei, mutta hän lähti Suomeen miettimään asiaa. Meillä on nuoria pelaajia, jotka pitää saada kokoonpanoon, ja minusta oli seuran kannalta paras jatkaa matkaa näin. Nyt oli aika, Murray sanoi.

– Minun piti miettiä asiaa pitkään Sakun kohdalla, ja se oli näistä kolmesta päätöksestä vaikein, kuten arvata saattaa, sanoi Murray.

Päätös ei ollut luonnollisesti helppo, onhan kyseessä kokenut pelaaja, joka on tehnyt kaiken joukkueensa menestyksen eteen: sopeutunut uudenlaiseen rooliin, ja jopa jättänyt olympiakisat väliin, ollakseen kunnossa pudotuspeleissä.

– Hän on ollut aivan uudenlaisessa roolissa, ja hän on sopeutunut siihen erittäin hyvin. En ole koskaan kuullut hänen valittavan roolistaan, ja hän on ylpeä, kun pystyy nollaamaan vastustajan parhaan ketjun, Winnik sanoi ennen pudotuspelien alkua.

– Hän on hyvin epäitsekäs kaveri, eikä pidä meteliä itsestään. Ja siksi hän on tässä joukkueessa yksi johtajista, kertoi Koivun ketjukaveri Andrew Cogliano.

Koivu sopeutui uuteen rooliin, ja teki kaiken mitä pyydettiin - ja enemmänkin - yhdestä syystä. Hän halusi voittaa Stanley Cupin. Sen eteen hän oli valmis tekemään mitä tahansa.

– Puolustuspeli on mestaruuden voittamisen kannalta tärkeää, ja kun pelaamme keskialueen hyvin, meitä on vaikea voittaa, Koivu totesi Los Angeles Timesille pudotuspelien alla.

Kings kuitenkin pystyi siihen.

Kaksikymmentä vuotta sitten Saku Koivu, Ville Peltonen ja Jere Lehtinen muodostivat maajoukkueen Tupu-Hupu-Lupu -ketjun. Peltonen lopetti tähän kauteen, Lehtisestä tuli juuri maajoukkueen uusi general manager, ja nyt on selvää, että kolmaskaan veljes ei palaa Ankkalinnaan.

Mutta palaako hän vielä NHL:ään? Löytyykö NHL:stä joukkue, joka tarvitsee tunnollisen, fiksun, kokeneen ja nälkäisen Saku Koivun, joka auttaa sitä voittamaan Stanley Cupin? Kuukausi sitten Koivu ei miettinyt lopettamista.

– No, en ole ajatellut asioita niin pitkälle. Haluan voittaa ja olen tehnyt sen eteen näin pitkään töitä. Lopettaminen olisi varmaankin helpompaa, jos olisin voittanut [Stanley Cupin], hän sanoi.

One more year?