Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Yksi kaikkien aikojen parhaista kausista

sunnuntai, 06.15.2014 / 5:23 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Yksi kaikkien aikojen parhaista kausista
Yksi kaikkien aikojen parhaista kausista

Jos unohdetaan hetkeksi (kaikkien muiden paitsi Kingsin) fanien tunteet päättyneestä kaudesta, ja katsotaan kokonaisuutta yleensä jääkiekon ystävän kannalta, voidaan sanoa, että NHL-kaudelta ei voi oikestaan enempää odottaakaan.

– Kausi 2013-14 oli melkeinpä millä tahansa mittarilla mitattuna liigan menestyksekkäin niin kaukalossa kuin sen ulkopuolellakin, sanoi komissaari Gary Bettman puhuessaan liigan tilasta juuri ennen Stanley Cupin finaalia.

Tällä kaudella nähtiin Detroit ja Columbus Itäisessä konferenssissa ja Winnipeg (entinen Atlanta) Läntisessä, ja kuinka uusi pudotuspelijärjestelmä toimii käytännössä. Nyt jokaisen divisioonan kolme parasta pääsivät suoraan pudotuspeleihin, ja kaksi viimeistä paikkaa menivät konferenssin kahdelle seuraavaksi parhaalle. Lännessä molemmat jatkopaikat menivätkin Central-divisioonan joukkueille.

Mutta jännittäviä tarinoita nähtiin jo ennen kuin oli aika jakaa pudotuspelipaikkoja. Kuten Toronto Maple Leafsin nousu liigan kärkipaikoilla ja nopea putoaminen sieltä pudotuspelipaikkojen ulkopuolelle.

Kuten Winter Classic Toronton ja Detroit Red Wingsin välillä Ann Arborin "Big House"-stadionilla. Ottelua oli todistamassa 105 491 silmäparia, mikä on uusi NHL:n yleisöennätys. (Toronto voitti ottelun 3-2 voittomaalikilpailun jälkeen).

Tammikuun välin tienoilla pelattiin kauden ensimmäinen ulkoilmaottelu, Stadium Seriesin kamppailu Anaheim Ducksin ja Los Angeles Kingsin välillä, legendaarisella Dodger Stadiumilla Los Angelesissa. Seuraavana päivänä New York Rangers kohtasi yhtä legendaarisella Yankee Stadiumilla New Yorkissa paikallisvastustajansa New Jersey Devilsin ja kolmea päivää myöhemmin New York Islandersin.

Kaikkiaan Stadium Seriesiin kuuluin neljä ulkoilmaottelua, kun Pittsburgh ja Chicagokin pelasivat omansa Soldier Fieldillä maaliskuussa. Lisäksi kanadalaisjoukkueet Vancouver ja Ottawa pelasivat Heritage Classicinsa BC Place-stadionilla.

Syksyn suuri puheenaihe oli kuitenkin Sotshin olympialaiset. Kuka mahtuu Kanadan joukkueeseen,. entä Yhdysvaltojen? Erkka Westerlund sai shokkiuutisen, kun Saku Koivu jäi pois kisakoneesta. ja kun NHL sitten jäi helmikuussa tauolle, kiekkokuume nousi uusiin lukemiin (vaikka kaikki NHL-omistajat eivät olympiatauosta pitäneetkään).

Kanada voitti olympiafinaalissa Ruotsin, mutta silloin ei voitu vielä aavistaa, että Henrik Lundqvist ja Carey Price kohtaisivat uudelleen pudotuspeleissä tai että Drew Doughty ja Jeff Carter saisivat juhlia kahta mestaruutta samana kautela – ja että Henrik Lundqvist olisi samalla kaudella häviämässä kahta maailman suurinta finaalia.

Mutta niin siinä kävi, kun Los Angeles Kings taisteli itsensä Stanley Cupin finaaliin voittamalla kolmesta ensimmäisestä sarjastaan kaikki seitsemännessä ottelussa ja vieraskentällä. Idässä puolestaan New York Rangers nousi Sidney Crosbyn Pittsburghia vastaan 3-1 -tappioasemasta 4-3 -voittoon.

Ja niin NHL ja fanit saivat nähdä Stanley Cupin finaalissa joukkueen maailman mediametropolinsta ja toisen Hollywoodista.

Kausi sai todellisen Hollywood-päätöksen, kun Alec Martinez laukoi kiekon Rangersin maaliin viidennen ottelun toisessa jatkoerässä, 256 päivää sen jälkeen, kun Toronton James van Riemsdyk oli tehnyt NHL-kauden 2013-14 ensimmäisen maalin Montrealin verkkoon.

– Siitä, kuinka olemme päässeet tähän pisteeseen, on puhuttu, kirjoitettu ja keskusteltu paljon, mutta itse haluan aina katsoa eteenpäin. Meidän tavoitteemme oli, ja on aina, tarjota faneille paras mahdollinen urheiluelämys. Tämä kausi oli sellainen, sanoi Bettman.