Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Henrik Lundqvist pitää Rangersin toivoa yllä

torstai, 06.12.2014 / 4:38 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Henrik Lundqvist pitää Rangersin toivoa yllä
Henrik Lundqvist pitää Rangersin toivoa yllä

Kaikki tiesivät, millainen ottelusta tulisi. Kaikki tiesivät, mikä Los Angeles Kingsiä odottaisi Madison Square Gardenissa. Kaikki tiesivät, että Kingsin voittoa ensimmäisessä ottelussa seuraisi Henrik Lundqvistin huippupeli toisessa.

Lundqvist hieroi pelinsä yksityiskohtia jäällä vielä välipäivänäkin, mikä yllätti pohjoisamerikkalaiset asiantuntijat. Yleensä supertähdet eivät enää harjoittele finaalisarjan aikana, vaan säästävät voimiaan otteluihin. Lundqvist ei ollut tyytyväinen otteisiinsa edellisessä ottelussa, joten hän halusi jäälle.

Tilastot kertoivat, että Henrik Lundqvist oli hävinnyt 12 katkaisuottelusta vain kaksi ja Lundqvist itse käytännössä lupasi, että Rangers voittaisi seuraavan ottelun. Kun häneltä kysyttiin kolmannen ottelun jälkeen, mitä hänen pitää tehdä neljännessä ottelussa, tuli vastaus nopeasti.

– Saan päästää korkeintaan yhden maalin.

Hän piti lupauksensa, torjui 40 kertaa ja on nyt hävinnyt kolmestatoista katkaisuottelusta kaksi.

– Nyt ei enää riitä olla aika hyvä tai hyvä, nyt pitää olla parhaimmillaan. Nyt lähdemme Los Angelesiin pelaamaan kauden parhaan ottelumme, Lundqvist sanoi ottelun jälkeen.

Tällä kertaa Kings ei onnistunut nousemaan kahden maalin tappioasemasta, ja tällä kertaa Rangersilla oli onnikin matkassaan. Siitäkin Lundqvist oli katkera edellisen ottelun jälkeen.

Benoit Pouliot teki ottelun ensimmäisen maalin ohjaamalla John Mooren viivalaukauksen ilmasta samaan aikaan, kun Willie Mitchell pääsi jäähyaitiosta, kun ensimmäistä erää oli pelattu seitsemän ja puoli minuuttia. Rangersin toisessa maalissa Derek Stepanin laukaus kimposi Kings-pakista suoraan Martin St. Louisille, jolla oli helppo työ ampua kiekko läheltä maaliin.

Kaksi kertaa kiekko myös pysähtyi maaliviivalle, tarpeeksi pitkäksi aikaa, että Rangersin puolustus ehti pelastamaan tilanteen. Ensimmäinen nähtiin ensimmäisessä erässä, kun Alec Martinezin laukaus livati Lundqvistin jalkojen välistä ja pysähtyi viivalle. Jeff Carter yritti osua kiekkoon, mutta Anton Strålman sai estettyä laukauksen omalla mailallaan ja ennen kuin Carter ehti yrittää toisen kerran, sai Strålman lauottua kiekon kauemmas.

– Siinä tarvittiin vähän tuuriakin. Tiesin, että joku Kings-pelaajista yrittäisi iskeä kiekon sisään joten keskityin vain ottamaan hänen mailansa pois pelistä. Sitten näin kiekon ja yritin vain lyödä sitä kauemmas, Strålman sanoi.

Kun ottelua oli jäljellä enää reilu minuutti, kiekko livahti jälleen Lundqvistin jalkojen välistä, mutta sillä kertaa Rangersin pelastuksena toimi pieni lumivalli maaliviivalla, ja Derek Stepan, joka sai kauhottua kiekon hanskallaan Lundqvistin suojien alle. Lundqvist, joka luuli kiekon olleen allaan koko ajan, raivosi tuomareille, jotka eivät viheltäneet peliä poikki.

– Pyysin häneltä anteeksi, Lundqvist kertoi.

Muuta hänen ei tarvinnutkaan pyydellä anteeksi neljännessä ottelussa.

– Kun koko kausi on katkolla, pitää haastaa itsensä oikealla tavalla ja pitää antaa itsestään ihan kaikki. Yksikin virhe ja kausi on ohi.

Sama koskee myös seuraavaa ottelua.