Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Rangers ja Kings NHL:n unelmafinaalissa

maanantai, 06.02.2014 / 6:14 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Rangers ja Kings NHL:n unelmafinaalissa
Rangers ja Kings NHL:n unelmafinaalissa

Pian nähdään, onko laatu tärkeämpää kuin määrä, ja riittääkö yksi King Henrik, kun vastassa on joukkueellinen kuninkaita. Rangersin paras ase on juuri maalivahtipeli. Jos Henrik Lundqvist jatkaa hienoja pelejään, Rangersilla on mahdollisuus voittaa mestaruus. Jos ei, Kings voittaa pokaalin kohtuullisen helposti.

Kings on useimpien asiantuntijoiden suosikki, minkä selittää useimmiten se, että Läntistä konferenssia pidetään yleisesti konferensseista kovempana. Mutta Kingsin tie finaaliin ei ole ollut helppo. Päinvastoin, he ovat kulkeneet kovimman mahdollismman reitin, kun heidän kaikki sarjansa - Sharksia, Ducksia ja viimeksi Blackhawksia vastaan - ovat menneet seitsemänteen ja ratkaisevaan otteluun.

Kings on voittanut kaikki, mikä kertoo paljon joukkueen vahvuudesta: sen materiaalin laajuudesta.

Rangers ei oikeastaan pystykään vastaamaan Kingsin materiaaliin. Los Angelesin ykkössentteri Anze Kopitar johtaa pudotuspelien pistepörssiä, joukkueen kakkossentteri Jeff Carter on toisena. Kopitar on tehnyt 24 pistettä 21 ottelussa, Carter 22 yhtä monessa ottelussa. Sitten saakin mennä listalla aika paljon alemmas, että löytää ensimmäisen Rangers-pelaajan.

Kuudennellatoista sijalla tulee Martin St. Louis, jolla on 20 ottelun jälkeen tilillään 13 pistettä. Hänen edellään on peräti kuusi Kings-pelaajaa (Kopitar, Carter, Marian Gaborik, Justin Williams, Drew Doughty, Tyler Toffoli).

St. Louis on myös Rangersin paras maalintekijä kuudella maalilla 20 ottelussa. Marian Gaborik on tehnyt kaksitoista maalia ja Carter yhdeksän. Williams ja Toffoli ovat tehneet seitsemän maalia.

Sitten Kingsillä on Jarret Stoll, luotettava kolmossentteri ja Mike Richards, joka on hieman yllättäen joukkueen nelossentteri.

Rangersilla ei myöskään ole yhtään Drew Doughtyn veroista puolustajaa. Doughty, joka on voittanut olympiakultaa kahdesti Kanadan paidassa ja oli Sotshissa joukkueen paras kenttäpelaaja, ei ole edes ehdolla liigan parhaalle puolustajalle annettavan Norris-palkinnon saajaksi.

Hän on kuitenkin finaalisarjan paras puolustaja.

Rangersin tie finaaliin ei ollut kovinkaan paljon helpompi, sillä joukkueen kolmesta sarjasta vain viimeisin, Canadiensia vastaan, ratkesi jo kuudessa ottelussa. Sekä ensimmäisen kierroksen sarja Philadelphiaa vastaan että toisen kierroksen sarja Pittsburghia vastaan kestivät täydet seitsemän ottelua.

Rangersin haaveita pitää elossa mies, joka tunnetaan New Yorkissa King Henrikinä. Rangers ei pysty vastaamaan Kingsin tulivoimaan ja jos Lundqvist ei pysty pitämään numeroita pieninä, Rangersin on vaikea löytää keinoja voittaa otteluita.

Rangersin onneksi Lundqvistin pitäisi siihen pystyä. Hänen torjuntaprosenttinsa on pudotuspelien paras ja 32-vuotias ruotsalaisvahti on keskittyneempi ja päättäväisempi kuin koskaan. Hän tietää, että hänen suuren unelmansa täyttymys on noin 150 torjunnan päässä.

Kings on suosikki, mutta ottelut pitää pelata, että voittaja selviää. Rangers ainakin uskoo itseensä.

– Minun mielestäni finaalit ovat aina 50-50 -tilanteita, olen aina ollut sitä mieltä. Stanley Cupin voittaminen on hyvin vaikeaa. Sillä, että toinen joukkue on suosikki ja toinen altavastaaja, ei ole mitään merkitystä kopissa. Me haluamme vain pelata, sanoo Brad Richards.

Hän tietää, miten vaikeaa voittaminen on. Hän oli voittamassa Stanley Cupia Tampa Bay Lightningin paidassa kymmenen vuotta sitten.

Yksi voittaja on selvillä jo nyt: NHL. Kun vastakkain ovat New York, maailman mediapääkaupunki ja Hollywoodin kingit, mikään ei voi mennä pieleen.

Veikkaus: Kings voittaa 4-2.