Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Teemu Selänteen upea ura päättyi tappioon

lauantai, 05.17.2014 / 9:54 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Teemu Selänteen upea ura päättyi tappioon
Teemu Selänteen upea ura päättyi tappioon

Viimeinen ottelu, viimeinen tappio, viimeiset kättelyt. Teemu Selänteen uskomaton ura jääkiekkoilijana päättyi Anaheim Ducksin toisen kierroksen tappioon Los Angeles Kingsille.

– Olen leikitellyt lopettamisajatuksella pitkään, mutta pelin hauskuus on aina vetänyt minut takaisin. Rakastan tätä peliä, ja tiedän että pystyn vielä pelaamaan. Parempi kuitenkin näin, Selänne sanoi.

Kaksikymmentäkaksi vuotta on pitkä aika, ja siinä ajassa yhden ihmisen elämässä tapahtua paljon. Selänne on kasvanut teini-idolista kansallissankariksi, jääkiekon lähettilääksi, ja nyt keski-ikäistenkin idoliksi.

Aivan kuten rokkibändin fanit kasvavat yhtyeensä mukana, samalla tavalla nyt nelikymppiset miehet ja naiset ympäri maailmaa - koska Teemua ihaillaan kaikkialla - ovat seuranneet Selännettä koko oman aikuisikänsä. Ei olisi ihme, jos Teemun lopettaminen olisi joillekin jotain suurempaa kuin yhden pelaajan lopettaminen: Mitäs nyt … kun Teemukaan ei enää pelaa?

– Tässä liigassa ei ole montaa pelaajaa, joita kaikki muut ihailevat ja arvostavat yhtä paljon. Ei vain fanit, vaan liigan muut pelaajat, sanoi Kingsin Justin Williams.

Kaikkien aikojen suomalaispelaaja kätteli voittajansa, jotka hyvästelivät hänet hakkaamalla mailojaan jäähän, ja sitten Teemu vilkutti yleisölle vielä kerran ja katosi pukukoppiin.

– Kaiken hyvän pitää joskus päättyä, ja tähän liittyy paljon surua, mutta kaiken kaikkiaan, enemmän iloisuutta. Urani on ollut uskomaton matka, ja olen nauttinut jokaisesta päivästä, Selänne sanoi ottelun jälkeen.

– Olen ajanut hallille joka aamu hymy huulillani. En tiennyt, mitä odottaa, kun saavuin Anaheimiin kaudella 1995-96, ja tästä tuli kotini ja minulle ja perheelleni hyvä paikka. Olen hyvin kiitollinen, että olen saanut pelata näin kauan, varsinkin täällä.

Anaheim oli Teemulle niin tärkeä ja hyvä paikka, että kun hän päätti palata NHL:ään työsulkukaude 2003-04 jälkeen, ja saatuaan polvensa kuntoon, hän teki seuran kanssa vuoden sopimuksen, jonka arvo oli miljoona taalaa. Ducks oli myynyt hänet San Joseen kaudella 2000-01, ja sieltä hän siirtyi Coloradoon päästäkseen pelaamaan Paul Kariyan kanssa, mutta ura vaikutti olevan jo pahasti laskusuunnassa.

Teemu on tehnyt urallaan lukuisia comebackeja. Jokereissa hän palasi pahan jalkavamman jälkeen, ja NHL:ssä hänen uransa on kauden 2003-04 jälkeen ollut sarja paluita. Ensin paluu huipulle Ducksissa, sitten paluu Stanley Cup -voiton jälkeen, jolloin hän oli puoli kautta pelaamatta ja ura näytti jälleen päättyneen.

Ei ollut. Teemu teki komean paluun ja on siitä lähtien jatkanut uraansa vuosi kerrallaan, niin viime kesänäkin.

– Olen ylpein siitä, että olen pystynyt pelaamaan näin kauan. Kaikki tietävät, että se ei ole helppoa, kun ikää tulee lisää, mutta urani hienoin asia on ollut, että olen pystynyt pelaamaan nuoria vastaan hyvin ja nauttimaan pelaamisesta, Selänne sanoi.

Viime kesänä Teemu teki päätöksen jatkaa uraansa vielä kauden verran ja kuuluisassa videossa suomalaishyökkääjä heitti golfmailansa lammikkoon. Ja nyt paluuta ei enää tule.

– Minun pitää varmaankin ostaa uudet mailat, Selänne naurahti.

Kaksikymmentäkaksi vuotta on pitkä aika.

– Tavallaan tuntuu kuin olisin tullut tänne eilen, mutta tavallaan se tuntuu pitkältä ajalta – joka menee nopeasti. Olen aina sanonut nuorille pelaajille, että heidän kannattaa nauttia jokaisesta päivästä, koska aika menee nopeasti.