Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Wildin nuoret suomalaiset nousussa

keskiviikko, 05.07.2014 / 7:07 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Wildin nuoret suomalaiset nousussa
Wildin nuoret suomalaiset nousussa

Minnesota on sarjassaan 2-1 -tappiolla, mutta joukkue oli täsmälleen samassa tilanteessa ensimmäisellä kierroksella Coloradoa vastaan ja onnistui kääntämään tilanteen kotonaan. Wild voitti ensimmäisen kotiottelunsa Chicagoa vastaan 4-0 ja valokeilaan nousi kaksi suomalaispelaajaa.

Tämän kauden pudotuspelit ovat olleet yhtä juhlaa Mikael Granlundille, joka on näyttänyt - ja todistanut - kaikille, että hän oli yhdeksännen varausoikeuden arvoinen. Matka NHL:n huipulle on kestänyt ehkä odotettua kauemmin, mutta pitää muistaa, että hän on vieläkin vasta 22-vuotias.

Wildin ensimmäisessä sarjassa Coloradoa vastaan Granlund ratkaisi yhden ottelun jatkoajalla ja sai runsaasti kehuja puolustusasenteestaan toisessa ottelussa. Juuri nyt Granlund on Wildin sisäisessä pistepörssissä kolmantena - seitsemällä pisteellä kymmenessä ottelussa - tehtyään tiistain ottelussa Chicagoa vastaan kaksi maalia. Ensimmäinen tuli komean harhautuksen ja laukauksen päätteeksi, toinen tyhjään maaliin.

– Kentällä ei ole paljoakaan tilaa, eikä siellä ole tilaa luistella ilman, että joku on heti kimpussa. Meidän pitää vain keksiä keinot voittaa otteluita, Granlund sanoi Star-Tribunelle.

Granlundin kehityksen ansiosta valmentaja Mike Yeo on saanut ketjupalapeliinsä uusia vaihtoehtoja. Joukkueen kapteeni Mikko Koivu on saanut vetää raskasta taakkaa pitkään yksin, mutta nyt joukkueella on monta ketjua, jotka pystyvät maalintekoon. Se helpottaa myös Koivun elämää.

Koivulla on kuusi pistettä kymmenessä ottelussa - yksi maali - mutta hän tekee töitä yhtä rajusti kuin ennenkin. Hän pelaa eniten kaikista Wildin senttereistä ja on myös ottanut eniten aloituksia koko liigassa. Hän on aloituspörssin nelonen voitettuaan yli 200 aloituksesta 59,9 prosenttia.

– Tiedämme, että meidän pitää olla tehokkaampia, mutta se ei ole helppoa, Koivu sanoo.

Erik Haula on pelaaja, joka luo kentälle tilaa. Nyt 23-vuotias suomalaisen reitti NHL:ään kulki yliopiston kautta. Viime kaudella hän pelasi muutaman ottelun Wildin farmijoukkueessa tehtyään sitä ennen Minnesotan yliopiston joukkueessa 51 pistettä 37 ottelussa. Nyt hän on ottanut askelen NHL:ään.

Viimeksi hän teki Wildin ensimmäisen maalin itselleen tyypilliseen tapaan. Haula haki kiekon omalta puolustusalueeltaan, syötti sen keskialueella joukkuetoverilleen ja jatkoi täyttä vauhtia kohti maalia. Patrick Kane ei pysynyt mukana ja kun Justin Fontainen syöttö tuli takaisin, Haula iski kiekon tyylikkäästi maaliin.

– Haulan maali oli tärkeä. Se avasi peliä, sanoi Granlund.

– Luistelin vain eteenpäin ja kun näin, että "Fonzie" katsoi missä olin, jatkoin matkaa kohti maalia, sanoi Haula.

Joidenkin asiantuntijoiden mielestä Haula on ollut Chicago-sarjassa Wildin paras hyökkääjä.

– Kaikki näkevät, kuinka tärkeitä Haula ja Granlund ovat meille, ja kuinka paljon he kehittyvät koko ajan, ja varsinkin nyt pudotuspeleissä. He ovat olleet erinomaisia tärkeissä paikoissa, sanoo Zach Parise, joka johtaa Wildin pistepörssiä ja on pudotuspelien pistepörssissä toisena 13 pisteellä kymmenessä ottelussa.