Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Granlundin kehitys antaa Minnesotalle toivoa

keskiviikko, 04.30.2014 / 4:29 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Granlundin kehitys antaa Minnesotalle toivoa
Granlundin kehitys antaa Minnesotalle toivoa

Wild on selviytynyt pudotuspeleihin vain viitenä kautena historiansa kolmestatoista kaudesta. Toiselle kierrokselle se on päässyt vain kerran. Nyt sillä on hyvä mahdollisuus parantaa saldoa. Samalla se on viimeinen mahdollisuus, sillä sarja Colorado Avalanchea vastaan on edennyt ratkaisevaan seitsemänteen otteluun.

Vuosia Mikko Koivu oli Minnesotan yksinäinen tukipilari, viime kaudella Wild hankki joukkueeseen Zach Parisen ja Ryan Suterin – ja Mikael Granlundin, joka siirtyi SM-liigasta NHL:ään.

Viime kausi meni Granlundilta totutellessa NHL-kuvioihin, mutta tällä kaudella hänestä on kuoriutunut Wildille juuri se mainio sentteri, jota hänestä odotettiinkin. Mikko Koivun toipuessa nilkkavammastaan Granlund sai pelata Zach Parisen kanssa, ja kemia löytyi.

Pudotuspelitahtiin totutteleminen kävi Granlundilta nopeasti. Kaksi ensimmäistä ottelua Coloradossa menivät vielä nollilla, mutta hän on napannut pisteitä neljässä viime ottelussa, ja teki sarjan kolmannen ottelun ratkaisseen jatkoaikamaalin.

Hän on viimeisten 75 vuoden aikana viides pelaaja, jonka ensimmäinen pudotuspelimaali oli myös ottelun ainoa ja jatkoaikamaali. Muut ovat Andrei Zyuzin (1998), Ruslan Fedotenko (2002), Niko Dimitrakos (2004) and Ryan O'Reilly (2010).

Ja mikä maali. Granlund sai kiekon päädyssä, kuljetti sen maalin takaa toiselle puolelle, väisti taklauksen, ajoi maalille, harhautti Semjon Varlamovin ja iski kiekon kaatuessaan tyhjään maaliin.

– Se oli tärkeä maali tässä ottelussa, mutta sen merkitys on vielä suurempi, sillä pelaaja saa tärkeästä maalista itseluottamusta, joka näkyy jatkossakin hänen pelissään, Mikko Koivu sanoi Star-Tribune -lehdelle.

Ja se näkyi myös Granlundin pelissä, sillä seuraavassa ottelussa hän nappasi yhden syöttöpisteen, mutta valittiin ottelun ykköstähdeksi, kun hän pisteen lisäksi hankki joukkueelleen ylivoimia, voitti 12 aloituksestaan kahdeksan ja blokkasi alivoimalla kolme laukausta viimeisellä minuutilla.

Jo se, että Granlund oli jäällä alivoimalla viimeisellä minuutilla kertoo, että valmentaja Mike Yeo luottaa nuorukaiseen - suomalaissentteri täytti helmikuussa 22 - sataprosenttisesti.

– Se maali, jonka hän teki, oli uskomaton suoritus, mutta hänen kokonaisvaltainen pelinsä on ollut hyvää koko kauden. Hän ei ole kentällä arka, ja kun vastustaja yrittää pelotella häntä fyysisellä pelillä, hän pelaa paremmin, Yeo sanoi.

Granlundin kehitys on ihastuttanut myös joukkuetovereita. Pudotuspelien pistepörssiä johtava ketjukaveri Parise on nähnyt sen läheltä. Hän istuu Granlundin vieressä kopissa.

– Hän on ottanut aivan uskomattoman harppauksen viime vuodesta. On ollut mahtavaa nähdä hänen ottavan enemmän tilaa kopissa ja jäällä, ja nähdä hänen kasvavan, hän sanoo.

Granlundin omassa sanavarastossa sana “minä” jää vähälle käytölle.

– Me olemme pelanneet todella hyvin, loimme paikkoja ja meidän pitää jatkaa samaan tahtiin, hän totesi.

Helppoa se ei ole, sillä seitsemäs peli pelataan Denverissä, missä Avalanche on voittanut kaikki kolme otteluaan, niistä kaksi tosin jatkoajalla. Tavallinen peli ei enää riitä, nyt Minnesota tarvitsee jotain ainutlaatuista. Granlundilta on odottamattomia ratkaisuja löytynyt ennenkin.