Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Suosikit pitivät, Hawks ja Ducks jatkoon

maanantai, 04.28.2014 / 10:36 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Suosikit pitivät, Hawks ja Ducks jatkoon
Suosikit pitivät, Hawks ja Ducks jatkoon

Näinhän pudotuspeleissä aina käy. Jokainen ottelu on tärkeä ja jokaisen pelatun ottelun myötä muuttuvat voimasuhteet, ja myös ulkopuolisten analyysit ja arvaukset. Sekä Anaheimin että Chicagon sarjat olivat siitä kouluesimerkkejä.

Anaheim voitti ensimmäiset ottelunsa kotona ja Frederik Andersen pelasi loistavasti, saatuaan valmentaja Bruce Boudreaulta ehkä hivenen yllättävästi komennuksen maalille. Dallasissa tanskalaisvahti ei onnistunut yhtä hyvin ja neljännessä ottelussa hänet vaihdettiin maalilta, mutta hä sai jatkaa taas kotona.

Ratkaisevassa ottelussa Andersen vaihdettiin taas kentältä, nyt ottelun puolivälissä, kun Anaheim oli kahden maalin tappiolla. Jonas Hiller hyppäsi kehään ja piti nollan, ja Anaheim repi ottelusta väkisin jatkoaikavoiton.

Kaikki muuttui tunnissa. Dallas putosi ja Andersenin paikka maalilla on epävarma.

– Oli hienoa, että löysimme keinot voittaa. Omasta mielestäni tein muutaman hyvän torjunnan päästyäni maalille ja sain siitä itseluottamusta. Sitten en katsonut taakseni, Hiller sanoi.

Eräs toinen, joka ei katsele taakseen on Chicagon Duncan Keith. Hänen ansiostaan myös koko Blackhawksin joukkue voi katselle eteenpäin pudotuspeleissä. Keith teki maalin ja syötti kolme, kun Chicago kukisti St. Louisin sarjan kuudennessa ottelussa.

Blues, joka oli hävinnyt runkosarjassa kuusi viimeistä otteluaan, aloitti pudotuspelit hyvin ja voitti kaksi ensimmäistä otteluaan Chicagoa vastaan. Ottelut olivat kuitenkin äärimmäisen tiukkoja ja ne ratkesivat vasta jatkoajalla, ensimmäinen vasta kolmannessa jatkoerässä.

Kahdeksan päivää myöhemmin Chicago on voittanut neljä ottelua peräkkäin eikä joukkueen puolustuspeli vaikuta enää yhtään huteralta, ja Corey Crawfordkin tuntuu olevan hyvä maalivahti.

– Tiesimme koko ajan, että kaksi ensimmäistä ottelua olisivat voineet päättyä kummalle tahansa, ja tiesimme, että pystyimme parantamaan peliämme. Se on paras-seitsemästä -sarja hyvästä syystä ja me tiesimme sen kokemuksesta, sanoi Duncan Keith.

– Pudotuspelisarja ei ole sadan metrin juoksu, se on maraton.

Juuri se on helppoa unohtaa pudotuspeleissä, kun jokainen ottelun analysoidaan puhki ja jokainen harhasyöttö tuntuu tärkeämmältä kuin se (ehkä) onkaan. Yksi voitto ei takaa vielä mitään, paitsi kun sen on se neljäs. Bluesin valmentaja Ken Hitchcockin mielestä Bluesilla oli ote voitosta, mutta se karkasi.

– Kaikki kävi niin nopeasti, että se oli pieni shokki. Olen kuitenkin ylpeä koko joukkueesta, sanoi puolestaan Starsin kapteeni Jamie Benn Dallasin viimeisen ottelun jälkeen.

Hän puhui Nick Boninon jatkoerän alussa tekemästä maalista, mutta olisi voinut samalla kuvailla koko sarjaa: Kaikki kävi niin nopeasti.

San Josessa Sharksin pelaajat tietävät, mistä Benn puhuu. Omat tilaisuudet pitää käyttää hyväkseen, muuten voi joutua vaikeuksiin. Nopeasti.