Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Villissä Lännessä armoa ei anneta eikä pyydetä

tiistai, 04.15.2014 / 10:58 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Villissä Lännessä armoa ei anneta eikä pyydetä
Villissä Lännessä armoa ei anneta eikä pyydetä

Läntisestä konferenssista tiensä Stanley Cup -finaaliin raivaava joukkue joutuu koville, todella koville. Kahdeksasta pudotuspelijoukkueesta kuusi keräsi yli sata pistettä runkosarjassa.

Anaheim Ducks - Dallas Stars

Teemu on nyt juhlansa juhlinut, nyt on aika keskittyä vain jääkiekkoon, seuraavaan otteluun ja seuraavaan voittoon. Myös valmentaja Bruce Boudreau haluaa näyttää kaikille, että hän pystyy luotsaamaan joukkueen pitkälle pudotuspeleissä.

Ensimmäisessä sarjassaan Ducks, joka lähtee pudotuspeleihin Läntisen konferenssin ykkösenä, on ennakkosuosikki. Sillä on riveissään eräs liigan parhaista ykkösketjuista: kapteeni Ryan Getzlaf oli runkosarjan pistepörssissä toinen, Corey Perry viides. Anaheim teki runkosarjassa toiseksi eniten maaleja, ja ykköspaikkakin jäi vain maalin päähän.

Dallas ei tietenkään ole vailla mahdollisuuksia ja Stars voittikin runkosarjassa joukkueiden välisistä kolmesta kohtaamisesta kaksi. Maaleja niissäkin otteluissa nähtiin, ja otteluista kaksi päättyi 6-3.

Veikkaus: Anaheim jatkoon otteluvoitoin 4-1

Colorado Avalanche - Minnesota Wild

Kauden sensaatiojoukkue Colorado Avalanche saa vastaansa suomalaisjoukkue Minnesotan. Wild on päässyt pudotuspeleihin vain kolmesti viimeisten yhdeksän vuoden aikana, eikä ole kertaakaan päässyt toiselle kierrokselle.

Nyt Wild on kuitenkin edennyt pudotuspeleihin jo toisen kerran peräkkäin, ja on nälkäisempi kuin koskaan.

Avalanche oli runkosarjassa vahvempi myös keskinäisissä kohtaamisissa, voittaen viidestä ottelusta neljä, mutta joukkueet eivät ole pelanneet vastakkain tammikuun jälkeen, ja Wild on voittanut kahdeksasta viimeisestä ottelusta kuusi. Nousukunnossa siis.

Mikko Koivu on ollut kovassa kunnossa maaliskuun puolivälistä lähtien ja myös Mikael Granlund toipuu sopivasti pudotuspeleihin. Avalanche on suosikki, mutta Wildin jatkopaikka ei olisi shokki.

Veikkaus: Avalanche jatkoon 4-3.

St. Louis Blues - Chicago Blackhawks

Kaksi Stanley Cup -suosikkia vastakkain, ja toisen matka katkeaa tylysti jo ensimmäisellä kierroksella. Joukkueista vähemmän pisteitä kerännyt Blackhawkskin sai niitä koriinsa 107, mikä oli koko liigassa seitsemänneksi eniten.

St. Louis Blues hävisi runkosarjan lopussa kuusi viimeistä otteluaan ja notkahdus tuli henkisesti vaikeaan paikkaan. Nyt vastaan asettuu Jonathan Toewsin ja Patrick Kanen (ja Antti Raannan) tähdittämä hallitseva mestari, eikä se varmasti ainakaan rentouta Bluesia.

Runkosarjassa joukkueet kohtasivat viisi kertaa. St. Louis voitti kolme ensimmäistä, niistä kaksi rankkareilla. Blackhawks voitti kaksi viimeistä ottelua.

Loukkaantumiset pitivät Toewsin ja Kanen sivussa maaliskuun lopusta saakka. Se ehkä olikin hyvä asia, ja antaa viime kesällä pitkään pelanneille ja olympialaisissa käyneille tähdille heidän tarvitsemaansa lepoa.

Veikkaus: Blackhawks jatkoon 4-3

San Jose Sharks - Los Angeles Kings

San Jose ja Los Angeles ovat kohdanneet pudotuspeleissä kaksi kertaa viimeisten kolmen kauden aikana. 2011 Sharks pudotti Kingsin ensimmäisellä kierroksella, viime kaudella Kings pudotti Sharksin toisella kierroksella.

Tuolloin ratkaisua haettiin seitsemännestä ottelusta, jonka Kings voitti 2-1. Seitsemästä ottelusta neljä päättyi 2-1 ja vain yhdessä ero venähti yli kahteen maaliin.

Samanlaista voidaan odottaa tällä kaudella, sillä joukkueet tuntevat toisensa hyvin. Runkosarjassa Kings voitti viidestä ottelusta kolme, ja kotijoukkueet viidestä ottelusta neljä. Kings haki vierasvoiton San Josesta tammikuussa.

Jonathan Quick oli Kingsin sankari, kun joukkue voitti Stanley Cupin 2012, mutta Antti Niemi voitti Stanley Cupin 2010. Niemen kausi alkoi loistavasti, mutta ailahteli vuoden 2014 puolella. Huhtikuun alun Kings-ottelussa Niemi kuitenkin näytti, että hän pystyy voittamaan myös Kingsin.

Hänen torjuntaprosenttinsa ottelussa oli 96,3. Ottelu päättyi muuten … 2-1.

Veikkaus: Sharks jatkoon 4-2