Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 

Viikon suomalainen: Kaikkien aikojen Teemu

perjantai, 04.11.2014 / 9:12 ip. / NHL.com/fi - Lähikuvassa suomalainen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Viikon suomalainen: Kaikkien aikojen Teemu
Viikon suomalainen: Kaikkien aikojen Teemu

Anaheim Ducksin runkosarjaa on jäljellä kaksi ottelua. Koska ne pelataan peräkkäisinä päivinä, Teemu Selänne huilannee niistä toisen ja se puolestaan merkitsee sitä, että hänen viimeisen kautensa runkosarjakierros on ottelua vaille valmis.

Teemua on kauden aikana juhlittu melkein kaikilla paikkakunnilla, joilla hän on vieraillut, mutta jatkossa pelataan vain voitoista, eikä juhliin ole aikaa. Eikä varaa. Ei edes Teemun kunniaksi.

Viikon alussa Teemu teki viimeisen vierailunsa Kanadan kaukalossa, kun hän oli mukana kurittamassa Vancouver Canucksia 3-0. Selänne pelasi hieman alle 14 minuuttia, mikä on ollut 43-vuotiaalle suomalaiselle normaali aika tällä kaudella. Siitä hän oli sopinut valmentaja Bruce Boudreaun kanssa jo syksyllä, eikä Boudreau ole halunnut luopua suunnitelmasta, vaikka Selänne onkin antanut ymmärtää olevansa valmis pelaamaan enemmänkin.

Maanantain Vancouver-ottelu oli Ducksille toinen kahdessa päivässä, ja Selänne huilasi otteluparin ensimmäisen Edmontonia vastaan.

Selänne on todennut käynnissä olevan kauden olevan hänen viimeisensä – vaikka hän pystyisi pelaamaan vielä ensi kaudella.

– Joskus sen täytyy loppua ja minusta tuntui, että tähän kauteen olisi hyvä päättää. Meillä on täällä hyvä joukkue, oli olympialaiset ja jopa ulkoilmaottelu [Dodger-stadionilla] oli uskomaton kokemus. Nyt on oikea aika, Selänne totesi Vancouver Sun -lehdelle.

Selänteen uran on uskottu päättyvän jo moneen kertaan. Varsinkin vuonna 2007, jolloin hän voitti Stanley Cupin, moni uskoi hänen päättävän uransa huipulla, noustuaan sinne uudelleen polvivaivojen jälkeen.

– Luulin, että ura oli ohitse 2004, kun polveni leikattiin. Tiesin, että toipumiseen menisi melkein vuosi, mutta minun onnekseni, työsulku tuli juuri silloin. En tiedä, kuinka moni joukkue olisi ollut valmis ottamaan minut vuoden tauon jälkeen muuten. Kun sitten huomasin, että polvi kesti, tiesin, että ura saisi onnellisen lopun, Selänne sanoi.

Stanley Cup -voitostakin on jo seitsemän vuotta. Moni pelaaja olisi tyytyväinen seitsemän NHL-kauden uraan. Selänteelle se on ollut uran kruunu.

Winnipegistä se alkoi, ja siellä häntä juhlittiin tälläkin kaudella innokkaimmin.

– [Kanadalaisfanien kannustus] on uskomatonta. Se tuntuu samaan aikaan hyvältä mutta myös vähän oudolta, varsinkin kaupungeissa, missä olen pelannut usein. Lännessä on hienoja kaupunkeja ja faneja.

Ja jos Teemu kiittelee faneja, niin fanien rakkaudella suomalaislegendaa kohtaan ei tunnu olevan mitään rajoja.

– Minulla on aina ollut lämpimät välit kannattajiin, koska minusta ei ole koskaan ollut raskasta tai tylsää antaa nimikirjoituksia tai jutella ihmisten kanssa. Sellainen minä vain olen ja jos ihmiset pitävät sitä, niin aina parempi.

Ja ihmiset pitävät. Kaukalossa Teemusta voi nauttia vielä hetken.