Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 

Kekäläisen Columbus matkalla pudotuspeleihin

maanantai, 04.07.2014 / 6:21 ip. / NHL.com/fi - Parhaat palat

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Kekäläisen Columbus matkalla pudotuspeleihin
Kekäläisen Columbus matkalla pudotuspeleihin

Jostain pitää aina aloittaa. Columbus Blue Jacketsin faneille matka kohti valoisampaa tulevaisuutta alkaa pudotuspelipaikan varmistamisesta, sitten he voivat alkaa unelmoida ensimmäisestä voitosta. Jos se kuulostaa vaatimattomalta, kannattaa muistaa, että kaudeksi 2000-01 NHL:ään liittynyt Columbus on selvinnut pudotuspeleihin vain kerran ja tuolloin, 2009, se putosi Detroitille suoraan neljässä ottelussa.

Viime kaudella Columbus keräsi 55 pistettä 48 ottelussa lähinnä uskomattoman loppukirinsä ansiosta, sillä joukkue voitti viimeisistä 20 ottelustaan 14. Se riitti Läntisen konferenssin jaetulle kahdeksannelle sijalle, mutta ohiolaisten kannalta harmittavasti jaetuilla sijoilla ei ole merkitystä pudotuspelipaikkoja jaettaessa. Blue Jackets putosi niukimmalla mahdollisella tavalla, sillä Minnesota Wildin 26 voitosta 22 oli tullut varsinaisella peliajalla tai jatkoajalla. Blue Jacketsilla oli vain 19 voittoa varsinaisella peliajalla tai jatkoajalla.

Nyt Blue Jackets on kuitenkin kiinni pudotuspelipaikassa. Joukkueella on neljä ottelua ennen runkosarjan päätöstä neljän pisteen etumatka New Jersey Devilsiin, ja kaiken lisäksi, tällä kertaa Columbuksella on yksi ei-rankkarikisavoitto enemmän kuin Devilsillä.

Ja aivan kuten viime kaudella, joukkueen suuri sankari on maalivahti Sergei Bobrovski. "Goalie Bob".

Viime viikolla hän piti nollan ottelussa Philadelphoia Flyersia vastaan. Flyershan myi hänet Columbukseen kesällä 2012.

– Tämä organisaatio (Columbus) merkitsee minulle paljon, mutta oli hauskaa pelata taas Philadelphiassa. En ole heille vihainen, mutta totta kai tämä oli tärkeä ottelu, Bobrovsky sanoi ottelun jälkeen.

– Sitä on vaikea selittää.

Totta kai hän halusi näyttää Flyersin johdolle, että he olivat tehneet pahan virheen päästäessään hänet muualle ja luottaneensa Ilja Bryzgaloviin.

Sunnuntaina hän piti maalinsa puhtaana jälleen, kun Columbus voitti New York Islandersin 4-0. Se oli Bobrovskin toinen olla neljän päivän sisällä ja voitto, joka oli hänelle kauden 28:s, oli samalla hänen uusi ennätyksensä. (Hän nappasi 28 voittoa myös tulokaskaudellaan Flyersissa 2010-11.)

- Olen tyytyväinen peliimme. Kenttäpelaajat taistelivat hyvin ja tekivät puolustussuuntaan hyvin töitä. He blokkasivat laukauksia ja pitivät vastustajan poissa parhailta maalipaikoilta, Bobrovski sanoi Columbus Dispatchille.

Juuri nyt hänen torjuntaprosenttinsa 92,2 on liigan kahdenneksitoista paras ja hänen maalikeskiarvonsa 2,41 nostaa hänet jaetulle 18:nnelle sijalle Semjon Varlamovin ja Henrik Lundqvistin kanssa.

– Hän on selvästi löytänyt taas rytminsä kahden nollapelin myötä, sanoi Columbus-valmentaja Todd Richards.

Runkosarjaa on jäljellä neljä ottelua, ja Richards on päättänyt antaa Bobrovskin kantaa joukkuetta kauden loppuun saakka.

– Tätä me häneltä odotamme ja tarvitsemme. Meillä on vielä neljä ottelua ja ne kaikki ovat tärkeitä.

Jos Bobrovski pelaa kuten tähän saakka, hän saanee pelata kaikki ottelut vielä niiden neljänkin ottelun jälkeen. Kaikki kunnia Curtis McElhinneylle, mutta Richards ei varmaankaan anna kakkosvahdin pelata pudotuspeleissä.