Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 

Viikon suomalainen: Raskista Vezina-voittaja?

perjantai, 04.04.2014 / 5:21 ip. / NHL.com/fi - Lähikuvassa suomalainen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Viikon suomalainen: Raskista Vezina-voittaja?
Viikon suomalainen: Raskista Vezina-voittaja?

Tuukka Rask on ollut koko kauden loistava, mutta hyvän joukkueen takana pelaavaa maalivahtia epäillään aina. Rask on tavallaan nostanut riman niin korkealle, että vain erinomaisuus kelpaa, ja kun Bruins porskuttaa sarjataulukon kärjessä, maalivahdin osuutta helposti aliarvioidaan.

Tosin, Rask on juuri nyt ennakkosuosikki voittamaan Vezina-pokaalin liigan parhaana maalivahtina, ja ainakin Bostonissa hänen voittoaan pidetään melkein varmana.

– Tuukka on ollut tasaisen hyvä ottelusta toiseen. Olen hieman puolueellinen, mutta minusta hän on pelannut hyvin. Hän ollut hyvä, eikä kauden aikana ole ollut suuria kompastuskiviä, sanoi Bruinsin johtaja Cam Neely.

Ja vaikka olympialaisten ei pitäisikään vaikuttaa NHL:n palkintoihin, ei Rask ainakaan maineelleen haittaa tehnyt Sotshissa, missä hän oli Leijonien pronssijoukkueen avainpelaaja.

Tilastojen perusteella on vaikea kyseenalaistaa Raskin asemaa Vezina-suosikkina. Hänen torjuntaprosenttinsa 93,0 on kaikista ykkösmaalivahdeista paras, hänen maalikeskiarvonsa 2,04 on vain 0,01 heikompi kuin Jonathan Quickin, joka on ykkösmaalivahtien ykkönen.

Raskin seitsemän nollapeliä on eniten koko liigassa. Hänen 34 voittoaan 55 ottelussa on liigan viidenneksi eniten, ja voittoprosentti kolmanneksi paras Sergei Bobrovskin ja Antti Niemen jälkeen.

Hänen torjuntaprosenttinsa viidellä viittä vastaan pelattaessa on huikea 94,2, joka on melkein prosenttiyksikön parempi kuin kakkosena olevalla Ben Bishopilla (93,5). Ja koska palkinnosta äänestävät general managerit usein muistavat kauden lopun paremmin, Rask on onnekseen ollut hyvä myös kauden lopussa. Hänen viimeisten kymmenen ottelun torjuntaprosenttinsa on 94,7.

– Hän on ollut meidän paras pelaajamme koko kauden, joukkuetoveri Chris Kelly sanoi CBSBostonille.

– Hän on tehnyt tärkeitä torjuntoja koko kauden ja meille antaa itseluottamusta, kun tiedämme, että vaikka emme pelaisi parasta peliämme, meillä on silti mahdollisuus voittaa.

Tällä viikolla Rask nappasi sadannen NHL-voittonsa seitsemäntenä suomalaisvahtina. Listan kärjessä oleva Miikka Kiprusoff oli 35-vuotias ottaessaan 300:nnen voittonsa. Bruinsin kannalta parasta on se, että savonlinnalaisvahti täytti maaliskuussa 27, ja on vasta tulossa parhaaseen ikäänsä.

– Hänen kohdallaan on kyse vain kokemuksen karttumisesta ja kypsymisestä. Jokainen kausi tässä sarjasa ja ykkösmaalivahtina kehittävät ja hän on oppinut käsittelemään pelejä ja paineita, sanoi Bruinsin valmentaja Claude Julien.

– Hän tietää, kuinka pitää itsensä kunnossa. Hän tuntee kehonsa ja tietää, koska pitää levätä, ja mitä pitää tehdä, että pysyy terävänä.

Nyt hän voi vielä levätä, sillä Bruinsilla, joka on kiinni runkosarjavoitossa, on sarjaa jäljellä enää viisi ottelua. Sen jälkeen Tuukka Raskin seuraava mahdollisuus levätä tulee vasta, kun pudotuspelit ovat ohi.

Rask ja Bruins toivovat lepohetken tulevan vasta kesällä.