Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Ongelmia Oatesin ja Ovetshkinin Capitalsissa

torstai, 04.03.2014 / 9:52 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Ongelmia Oatesin ja Ovetshkinin Capitalsissa
Ongelmia Oatesin ja Ovetshkinin Capitalsissa

Alexander Ovetshkin on ollut eräs NHL:n kirkkaimmista tähdistä jo pitkään. Hän on voittanut maalikuninkuuden kolmesti ja yhtä monta kertaa hänet on palkittu Hart-pokaalilla liigan arvokkaimpana pelaajana, viimeksi viime kauden päätteeksi. Hän voittaa maalikuninkuuden tälläkin kaudella ja ylittää luultavasti 50 maalin rajan ainoana pelaajana.

Silti Washington Capitals ei ole hänen aikakaudellaan kertaakaan edennyt pudotuspeleistä toista kierrosta pidemmälle, ja tällä kaudella hänesta on tulossa kaikkien aikojen ensimmäinen maalikuningas, joka jää liigan plus/miinus -tilastossa viimeiseksi. Juuri nyt Ovetshkin on tilastossa sijalla 862, saldolla miinus-36, kolme maalia Vancouverin puolustaja Alexander Edleriä "edellä".

Viime aikoina hän on osunut tolppien väliin vain ylivoimalla. Edellisen kerran Ovetshkin teki maalin viidellä viittä vastaan 27.2. eli yli kuukausi sitten. Ja kun maaleja ei tule tasakentällisin, ei tule myöskään plusmaaleja, ja siksi hänen miinussaldonsa on hieman ainoastaan hauska kummallisuus - vaikka Capitals-fanit toki mieluusti näkisivätkin hänet listan toisessa päässä.

Ei tietenkään ole hyvä olla 36 maalia pakkasen puolella, mutta viimeisten joukossa on vuosien varrella ollut muitakin hyviä pelaajia.

Viime kaudella neljän viimeisen joukossa olivat Jeff Skinner ja Olli Jokinen, ja jumbopaikan nappasi Erik Gudbranson, saldolla -22.

Tässä loput miinusrohmut viimeisten kymmenen vuoden ajalta:

2012: Nino Niederreiter (-29), Milan Jurcina (-34)

2011: David Booth (-31), Chris Phillips (-35)

2010: Rod Brind’Amour (-29), Patrick O’Sullivan (-35)

2009: Rod Brind’Amour (-23), Brendan Witt (-34)

2008: Dan Boyle (-29), Radek Bonk (-31)

2007: Joffrey Lupul (-29), RJ Umberger (-32)

2006: Scotty Young (-32), Mark Recchi (-36)

2004: Dick Tärnström (-47), Rico Fata (-46)

Rob Brind’Amour voitti Selke-palkinnon liigan parhaana puolustavana hyökkääjänä 2006 ja 2007 ja sai ääniä myös 2008 - kuten myös Ovetshkin - mutta oli seuraavalla kaudella plus/miinus -tilaston toiseksi viimeinen.

Mutta nyt asiantuntijat, kuten Mike Milbury, syyttävät Ovetshkinia siitä, että kun hän näkee vastustajan olevan matkalla maalintekoon, hän yrittää vaihtaa välttyäkseen miinuksilta, ja kun jopa hänen oma valmentajansa Adam Oates totesi hänen luovuttaneen kesken Dallasin hyökkäyksen tiistaina, kyseessä on todellinen ongelma.

Ovetshkinilla on seitsemän vuotta jäljellä 124 miljoonan taalan sopimuksestaan ja joukkueen tulevaisuus on yhä ankkuroitu häneen.

Valmentaja Bruce Boudreau, jonka Anaheim Ducks on tehnyt tällä kaudella toiseksi eniten maaleja, sai Washingtonista potkut, kun hän ei saanut joukkueen puolustuspeliä toimimaan. Dale Hunter puolestaan ei saanut Ovetshkinista kaikkea irti hyökkäyspäässä. Ja nyt Adam Oates on yrittänyt kaksi kautta, mutta ei ole löytänyt menestyksen avaimia.

Capitals on kaksi pistettä jäljessä Columbusta, joka on kiinni viimeisestä pudotuspelipaikassa, ja joka on pelannut ottelun vähemmän kuin Washington.

Kuinka Capitals onnistuu kääntämään kurssinsa?

– Minulla ei ole vastauksia, Ovetshkin sanoi tiistaina.