Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 

Detroit Red Wings matkalla kohti pudotuspelejä

maanantai, 03.31.2014 / 10:39 ip. / NHL.com/fi - Parhaat palat

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Detroit Red Wings matkalla kohti pudotuspelejä
Detroit Red Wings matkalla kohti pudotuspelejä

Aivan kuten Torontossa, Detroitin fanit voivat hyvin sanoa olleensa tässä tilanteessa ennenkin, kun he seuraavat Red Wingsin taistelua runkosarjan viimeisillä kierroksilla. Mutta toisin kuin Torontossa, Detroitin faneilla ei ole mitään sitä vastaan, että he katsovat tämän elokuva uudelleen – se päättyy onnellisesti.

Viime kaudella puhuttiin paljon siitä, että Detroitin 21 vuoden pudotuspeliputki oli vaarassa katketa. Red Wings voitti Nahsvillen kaksitoista päivää ennen runkosarjan päätöstä ja nappasi kiinni Läntisen konferenssin kahdeksannesta sijasta.

Tämä kausi ei ole ollut helpompia, sillä joukkue on saanut pelata pitkiä jaksoja ilman Henrik Zetterberghiä ja Pavel Datsjukia. Molemmat ovat olleet sivussa yli 30 ottelusta. Ja loukkaantumisia on osunut muillekin, sillä yhteensä Red Wings on menettänyt 373 miesottelua, mikä on seuran uusi ennätys - ja se paranee päivä päivältä.

Loukkaantuneiden joukkoon kuuluu myös Stephen Weiss, joka siirtyi Detroitiin kesällä, mutta on jo nyt ollut tyrän vuoksi sivussa 48 ottelusta. Ruotsalaispakki Jonathan Ericsson ei ole pelannut 28 ottelussa.

Ja silti Detroit on juuri nyt kiinni Itäisen konferenssin villi kortti -paikassa - joukkue siirtyi täksi kaudeksi lännestä itään. Columbus on kaksi pistettä perässä, mutta on pelannut ottelun vähemmn. Juuri pudotuspelien ulkopuolella olevan Washington on kolme pistettä Red Wingsistä.

Menetyksen salaisuus on valmentaja Mike Babcock. Olympiakultavalmentaja on kehittänyt hyvön pelitavan, joka jauhaa vaikka kokoonpano vaihtuukin. Ja onhan hänellä heittää jäälle hyviä nuoria pelaajia AHL-joukkue Grand Rapids Griffinsistä.

Viime kaudella Griffins voitti AHL:n mestaruuden, Calder Cupin.

– Mestaruuden voi voittaa kokeneilla pelaajilla tai kuten me ja Tampa Bay, lupaavilla nuorilla pelaajilla. Jos mestaruus tulee nuorilla pelaajilla, tietää, että kehitys on menossa oikeaan suuntaan, ja että farmista tulee NHL-apujakin ennemmin tai myöhemmin.

Eräs mestaruuden voittaneista pelaajista oli Tomas Tatar, joka pelasi NHL:ssä 18 ottelua, ja voitti Griffinsin pudotuspelien sisäisen pistepörssin 21 pisteellä 24 ottelussa.

– Se oli hyväksi itseluottamukselleni. Voittamisesta saa lisää itseluottamusta ja meillä oli hyvä kausi AHL:ssä. Silloin tietää olevansa valmis ottamaan seuraavan askeleen, hän totesi.

– Onko mestaruus hyvä asia, koska se on merkki siitä, että pelaajat ovat hyviä vai koska voittamisen tuoma kokemus auttaa heitä? En tiedä, Babcock totesi.

– Mutta olen sitä mieltä, että on tärkeää oppia voittamaan. Nyt meillä on Detroitissa kuusi viime kaudella AHL:ssä pelannutta hyökkääjää ja he ovat meille tärkeitä pelaajia.

Mutta kaikista tärkein on Gustav Nyquist, joka johtaa joukkueen sisäistä maalipörssiä 27 maalillaan. Hänen maalikeskiarvonsa, 0,54, on koko liigan kolmanneksi paras. Vain Steven Stamkos ja Alexander Ovetshkin heiluttavat verkkoa ahkerammin.

– Hän tuntee olonsa hyväksi juuri nyt ja hän tekee itselleen tilaa aina, kun saa kiekon. Hän on nopeampi kiekon kanssa kuin ilman sitä, sanoi Babcock.

Juuri nyt Red Wingsin pudotuspeliputken kohtalo on nuorukaisten käsissä.