Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 

Barkov sivussa, mutta haasteet kovenevat

lauantai, 02.15.2014 / 5:33 ip. / NHL.com/fi - 2014 Sotshin olympialaiset
Jaa ystävillesi


Barkov sivussa, mutta haasteet kovenevat
Barkov sivussa, mutta haasteet kovenevat

Juuri, kun Erkka Westerlund saattoi nautiskella hetken kahden voiton tuomasta työrauhasta, hän sai jälleen huonoja uutisia. Jääkiekkoliitto vahvisti lauantaina, että Aleksander Barkovin Norja-ottelussa saama jalkavamma on niin paha, että hän ei pysty jatkamaan turnausta.

Westerlund olisi alunperin halunnut senttereikseen kaksi Koivua, ja kun he putosivat pois, Valtteri Filppula oli hyvä vaihtoehto ykkössentteriksi. Sitten Filppula loukkaantui, ja Westerlund sai rakentaa ykkösketjunsa Aleksander Barkovin ympärille. Ja päävalmentaja luotti nuorukaiseen. Norja-ottelussa Barkov pelasi kahdessa ensimmäisessä erässä suomalaisista eniten.

Nyt palapeli menee jälleen uusiksi. Westerlund valitsi onnekseen mukaan seitsemän keskushyökkääjää, ja Mikko Koivun ja Valtteri Filppulan tilalle valituista Jarkko Immonenkin on sentteri, joten pelipaikoille löytyy vielä luontevat osaset.

Jori Lehterä, Jarkko Immonen, Petri Kontiola ja Olli Jokinen ovat nyt Suomen sentterit. Lisäksi laidassa pelannut Mikael Granlund on keskushyökkääjä.

- Tässä joukkueessa on paljon hyökkäysvoimaa. Meidän täytyy vain saada puolustuspeli kuntoon. Tämä joukkue on rakennettu niin, että se pystyy pelaamaan parhaimmillaan nopeaa ja hyvää hyökkäyspeliä, Westerlund sanoi Ylen haastattelussa Norja-ottelun jälkeen.

Hyökkäysvoimaa joukkueessa riittää vieläkin, vaikka Barkovkin luonnollisesti on menetys. Norja-ottelusta sivussa ollut Jarkko Immonen napanneen nyt vakiopaikan kokoonpanosta. Westerlundin mukaan Immonen olisi ollut Kanada-ottelun kokoonpanossa muutenkin.

– Lähtöajatuksena oli, että nyt huilanneet pelaajat tulevat mukaan seuraavaan peliin. He tuovat lisää energiaa, Westerlund sano.

Norja-ottelussa huilasi Immosen lisäksi myös Antti Pihlström.

Jatkossa suurempaan rooliin noussee myös kokenut Olli Jokinen, joka oli Norja-ottelussa Suomen parhaimmistoa.

- Ollin kenttä otti selvän askeleen ensimmäisestä pelistä. Peli on menossa parempaan suuntaan, mutta tarvitsemme yhteisiä kokemuksia. Olemme koonneet joukkueen selvästi kahdesta eri kulttuurista. Toinen osa tulee Pohjois-Amerikasta ja toinen Euroopasta. Menee aikansa, että löydämme yhteiset periaatteet, Westerlund sanoi.

Aika alkaa nyt käydä vähiin. Kanada-ottelussa on panoksena lohkovoitto, ja sen jälkeen pelataan ainoastaan voitosta. Tappioihin ei ole varaa. Jos Suomi häviää Kanadalle, Leijonien turnaus jatkunee pudotuspelikarsinnan kautta, sillä sekä Yhdysvalloilla että Venäjällä on tilaisuus parantaa maalieroaan otteluissaan Sloveniaa ja Slovakiaa vastaan, voittipa heidän lohkonsa kumpi tahansa suurmaista.

Slovenian yllätysvoitto Slovakiasta (3-1) hämmensi lohkon tilannetta hiukan, mutta Yhdysvaltojenkin kukistaminen on Slovanialta paljon vaadittu.

Suoraan puolivälieräänhän etenevät lohkovoittajat ja paras kakkonen.

- Meillä on sarjaohjelma, jonka mukaan mennään. Tässä on nähty, ettei mikään maa ole helppo vastus. Siinä mielessä arvostan sitä, miten pelaajat ovat näihin otteluihin valmistautuneet ja lähteneet pelaamaan, Westerlund sanoi.