Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 

Kanada, Venäjä, Ruotsi suurimmat suosikit

sunnuntai, 02.09.2014 / 8:14 ip. / NHL.com/fi - 2014 Sotshin olympialaiset
Jaa ystävillesi


Kanada, Venäjä, Ruotsi suurimmat suosikit
Kanada, Venäjä, Ruotsi suurimmat suosikit

Vuosien odotus ja vähintään kuukausien spekulaatiot ovat tulleet päätökseensä. Hetkeksi. NHL-pelaajat ovat matkalla kohti Sotshia, ja hajaantuvat sitten omiin maajoukkueisiinsa kahden viikon ajaksi. Nyt tiedämme, ketkä ovat pelanneet itsensä olympialaisiin, nyt on vielä hetki aikaa spekuloida, kuinka turnauksessa käy.

Joten spekuloidaan.

Jos joukkue valitsee viime kauden pistepörssivoittajan mukaan varamiehenä, eikä valinta ole edes yksimielinen, voidaan todeta kyseessä olevan kova joukkue. Kanada on kova joukkue. TSN-kanavan Bob McKenzie listasi viime viikolla torontolaisen radioaseman haastattelussa Kanadan keskushyökkääjät seuraavasti: 1. Sidney Crosby 2. Jonathan Toews 3. John Tavares 4. Ryan Getzlaf 5. Patrice Bergeron.

Joukkue, jossa Ryan Getzlaf - NHL:n pistepörssin kakkonen - rankataan keskushyökkääjien neloseksi, on huikea kova, ainakin hyökkäyspäässä. Kuinka huikea Kanada on? Pistepörssin kolmen kärki on Crosby, Getzlaf, Tavares. Kymmenen parhaan joukossa on viisi kanadalaista, kahdenkymmenen parhaan joukossa kymmenen, mutta heistä vain kahdeksan on olympiajoukkueessa.

Kanadan maalivahtiongelmista on puhuttu paljon, ja maalivahti peli lieneekin joukkueen heikoin osa, mutta Roberto Luongo, Carey Price ja Mike Smith eivät toki ole huonoja maalivahteja, sellaisia ei Sotshissa olekaan. Heistä kukin on riittävän hyvä voittamaan kultaa – jos joukkueen peli muuten kulkee.

Venäjällä on kotiyleisö. Sillä on Alexander Ovetshkin, maailman paras maalintekijä, ja Jevgeni Malkin, ja Ilya Kovaltshuk ja värikäs Vladimir Tarasenko, sekä viime kauden Vezina-voittaja Sergei Bobrovski, ja toivottavasti myös Pavel Datsjuk, jonka tilanne tutkitaan uudelleen, kun mies pääsee kisakaupunkiin.

Venäjällä on myös paineet niskassaan. Jos se kestää paineet ja pelaa joukkueena, Venäjä on myös varteenotettava mestariehdokas.

Ruotsin joukkue on ehkä parempi kuin koskaan. Kaikki kunnia Peter Forsbergille, Mats Sundinille ja Nicklas Lidströmille, jotka ratkaisivat olympiakullan 2006, vuoden 1994 joukkueesta puhumattakaan - olihan Lillehammerin joukkueessa sentään kolme Triple Gold Clubin perustajajäsentä, Mats Näslund, Håkan Loob ja Tomas Jonsson, joille olympiakulta täydensi MM-kullan ja Stanley Cup -voiton triplan - mutta nyt joukkue vilisee palkittuja pelaajia.

Nyt joukkueessa on Vezina-voittaja Henrik Lundqvist, Norris-voittaja Erik Karlsson, Art Ross -voittaja Daniel Sedin, kaksi Calder-voittajaa Gabriel Landeskog ja Daniel Alfredsson (joka nyt on toki veteraani), sekä puolenkymmentä Stanley Cup -voittajaa, joista Niklas Hjalmarsson on tuonut pokaalin kotikyläänsä kahdesti.

Ja kaiken kukkuraksi Henrik Zetterberg ja Niklas Kronwall ovat jo Triple Gold Clubin jäseniä.

Hallitseva maailmanmestari lähtee turnaukseen täynnä itseluottamusta, tavoitteenaan kulta. Viime kevään MM-kulta antoi päävalmentaja Pär Mårtsille jatkopestin ja uskoa siihen, että hän pystyy luotsaamaan joukkueen aina mestaruuteen saakka. Mårtshan oli ollut häviämässä MM-finaalia 2011 ja nuorten MM-kisojen finaaleja 2008 ja 2009.

Yhdysvallat, neljän vuoden takainen finalisti on jälleen yksi suosikeista, ja jos Jonathan Quick löytää parin vuoden takaisen pudotuspelikuntonsa, sitä on mahdotonta voittaa. Jenkeillä on 13 pelaajaa Vancouverin joukkueesta, joten olympiakokemusta - ja nälkää - riittää.

Entä sitten Suomi? Suomen osakkeet romahtivat muutaman tunnin sisällä, kun sekä Mikko Koivu että Valtteri Filppula ilmoittivat, että eivät pysty loukkaantumisten vuoksi pelaamaan olympialaisissa. Erkka Westerlundilta katosi ykkössentteri ja varaykkössentteri saman tien, ja ketjupalapeli meni uusiksi.

Jos puolustus oli alunperin Leijonien heikko kohta, ei hyökkäysmateriaalia voi kovin paljon kovemmaksi. Suomalaispörssin kärkinimi on Jussi Jokinen, joka on tehnyt 42 pistettä 58 ottelussa ja on koko liigan pistepörssissä sijalla 51. Olli Jokinen, kakkonen, sijalla 121.

Suomalaisten kiekkofanien pitää toivoa olympialaisten ihmeeseen, Tuukka Raskiin, Antti Niemeen ja Kari Lehtoseen ja siihen, että Teemu Selänne virkistyy pelaamaan kuin 2006, jolloin hän voitti turnauksen pistepörssin.

Ja Mikael Granlundin ilmaveiviin.