Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 

Kokeneet pelaajat tärkeitä jäällä ja kopissa

torstai, 02.06.2014 / 10:53 ip. / NHL.com/fi - 2014 Sotshin olympialaiset
Jaa ystävillesi


Kokeneet pelaajat tärkeitä jäällä ja kopissa
Kokeneet pelaajat tärkeitä jäällä ja kopissa

Mikko Koivu tekee parhaansa ehtiäkseen mukaan Sotšin koneeseen. Tiimalasin hiekka alkaa kuitenkin valua loppuun, ja vaikka päävalmentaja Erkka Westerlund ei vielä olekaan paljastanut korttejaan, eikä Koivun nimeä ole vielä pyyhitty listalta, tilanne ei vaikuta kovin hyvältä.

- [Koivun] kuntoutus on hieman viivästynyt. Joudumme viime hetkeen asti kuuntelemaan uutiset, Westerlund kertoi STT:lle.

- Edelleen eletään sen suunnitelman mukaan, että Mikko on mukana.

Koivujen mahdollisesti seuratessa olympialaisia televisiosta, Westerlundin pitää löytää joukkueelleen uusia johtajia. Kapteenin "C" ommellaan luultavasti Kimmo Timosen paitaan, sillä vaikka Timonenkin on kärsinyt vammoista, hänen olympiamatkansa ei ole vaarassa. Nyt 38-vuotias puolustaja oli mukana jo Naganossa ja on eräs joukkueen tärkeistä veteraaneista, niin jäällä kuin sen ulkopuolellakin.

Johtajuutta odotetaan myös Jussi ja Olli Jokiselta. Winnipegissä pelaava Olli Jokinen on ollut kaksissa viime olympialaisissa, Torinossa ja Vancouverissa, huipputärkeä pelaaja etenkin pudotuspelivaiheessa. Hän teki kuudessa pudotuspeliottelussa 5+2=7 tehopistettä ja ratkaisi omalla panoksellaan pronssimitalien kohtalon Vancouverissa.

Sen jälkeen hän ilmoitti päättäneensä maajoukkueuransa – kunnes Erkka Westerlund teki paluun ja otti yhteyttä ja kysyi saako Jokisen nimen laittaa olympialaisten pitkälle listalle.

– Otin sen haasteena. Maajoukkuepaikka ei tule ilmaiseksi, meillä on paljon hyviä pelaajia ja halusin haastaa itseni vielä kerran, Jokinen kertoi nhl.comille.

Se kannatti.

Olli Jokinen on tällä hetkellä suomalaisten pistepörssissä neljäntenä -13+18=31 - mutta jos Koivu ei ehdi tervehtyä pelikuntoon, hän lähtee neljänteen olympiaturnaukseensa joukkueen kolmanneksi parhaana suomalaisena NHL-pistemiehenä, edellään vain Valtteri Filppula ja Jussi Jokinen.

Jussi Jokinen oli mukana Torinossa voittamassa hopeaa, mutta jäi ulos Jukka Jalosen olympiajoukkueesta neljä vuotta sitten. Nyt aprillipäivänä 31 vuotta täyttävä Jokinen on saanut Pittsburghissa uransa uuteen nousuun. Hän näytti myös pari vuotta sitten kotikisoissa, että peli kulkee kansainväliselläkin tasolla.

– Kun tulee Jussi Jokisesta puhe, ihmiset sanovat aina, että Jussi ei ole kovin nopea, Jussi ei ole sitä tai tätä. Hyvä on. Mutta Jussi osaa pelata, Penguinsin GM Ray Shero kertoi Pittsburgh Post-Gazettelle.

Sitä Suomi tarvitsee. Pelimiehiä. Ovelia hyökkääjiä, juonikkaita maalintekijöitä. Vaikka Suomi ei koskaan olekaan suurin ennakkosuosikki, Sotšissa Leijonat ovat ennakkokaavaluissa kaukana Kanadan, Venäjän, Yhdysvaltojen ja Ruotsin takana.

– Altavastaajan asema sopii meille. Meillä on hyvät maalivahdit, ja se antaa meille itseluottamusta.

– Kaikki ovat sitoutuneita pelitapaan ja kaikki ovat ylpeitä saadessaan vetää leijonapaidan päälleen. On melkein sama, kuka siellä pelaa, koska kaikki antavat kaikkensa joukkueen eteen, Olli Jokinen sanoi.

Mutta ei ihan sama. Tiukoissa paikoissa tarvitaan kokemusta, ja sitä Jokisilta löytyy.