Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 

Ovetshkinin unelma lähempänä kuin koskaan

maanantai, 02.03.2014 / 10:10 ip. / NHL.com/fi - 2014 Sotshin olympialaiset

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jo ennen kuin edellisiä olympialaisia oli edes käyty, Alexander Ovetshkin ilmoitti julkisesti pelaavansa Sotshin olympialaisissa – olipa NHL mukana tai ei. Sitten hän pelasi Vancouverin kisoissa ja oli Venäjän riveissä häviämässä puolivälierää Kanadalle, ja palo pelata kotimaan olympialaisissa alkoi roihuta vielä voimakkaammin.

Hän on ollut kisojen virallinen lähettiläs ainoana jääkiekkoilijana, syksyllä hän kävi jo kuljettamassa olympiasoihtua ja tasan viikon päästä hän pääsee olympiakaupunkiin ja kultamitalijahti pääsee alkuun.

Paineet ovat kovat, siitä pitää huolen jo pelkkä kotikenttä, mutta kun soppaan lisätään vielä jääkiekon asema Venäjällä, maassa, jossa presidenttikin ottaa yksityisluistelutunteja, ja jonka komeaan kiekkohistoriaan kuuluu myös maan propagandan tekeminen jäällä.

Vain kultamitali kelpaa.

– Ei ole salaisuus, että me olemme Sotšissa kovien paineiden alla. Ne kolme päivää, jotka meillä on käytettävissämme ennen ensimmäistä ottelua ovat todellakin tarpeen. Joku tarvitsee ajan toipuakseen vammoista, ja ketjut pitää saada lyötyä lukkoon, Ovetshkin kertoi Yahoon haastattelussa.

– Meidän pitää myös keskustella taktiikasta, ja erikoistilannepelaamisesta. Yli- ja alivoimapeli ovat tärkeä osa peliämme.

Turnaus alkaa Venäjän osalta vasta kiekko-osuuden toisena päivänä, kun isännät kohtaavat turnaukseen karsinnan kautta nousseen Slovenian. Yhden välipäivän jälkeen edessä on kovempi testi, Yhdysvallat.

Kotiyleisö odottaa tietenkin punapaitojen marssivan voitosta voittiin, mutta lyhyessä olympiaturnauksessa on tärkeintä voittaa pudotuspelivaiheessa. Toki lohkovoitto tuonee tärkeään puolivälierään helpomman vastuksen, mutta kuten Venäjä (ja Kanada) näkivät Vancouverissa, alkusarjalla ei ole merkitystä.

Vancouverissa Kanada tyrmäsi Venäjän 7-3, eikä Ovetshkin saanut ottelussa tehopistettäkään.

Ja vaikka moni kuvitteli Ovetshkinin tähden olleen jo laskussa, hän teki viime kaudella väkevän paluun huipulle, voitti NHL:n maalikuninkuuden ja nappasi kotiinsa jo kolmannen Hart-pokaalinsa liigan arvokkaimpana pelaajana. Nyt hän on 57 maalin vauhdissa, yksikään toinen pelaaja ei ole 50 maalin tahdissa.

Ovetshkin on voittanut Hart-pokaalin kolmesti, Ted Lindsay -palkinnon (pelaajien äänestämä liigan arvokkain pelaaja) kolmesti ja liigan maalikuninkuuden myös kolmesti. Mutta nyt ne kalpenisivat olympiakullan rinnalla.

– Kun oikein ajattelen asiaa, eräs elämäni hienoimmista hetkistä on varmaankin kun saan edustaa maatani olympialaisissa. Tiedän, että olen onnekas, ja osaan myös arvostaa sitä, että saan edustaa maatani Venäjän olympialaisissa, hän kertoi NHL.comille.

Viimeinkin.

KONFERENSSIPUOLIVÄLIERÄT
 
Bruins johtaa sarjaa 2-1
 
Canadiens voittaa sarjaa 4-0
 
Tasan 2-2
 
Rangers johtaa sarjaa 2-1
 
Avalanche johtaa sarjaa 2-1
 
Tasan 2-2
 
Tasan 2-2
 
Sharks johtaa sarjaa 3-0