Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 

Rangers edelleen voittamaton ulkona

torstai, 01.30.2014 / 4:11 ip. / NHL.com/fi - 2014 Coors Light NHL Stadium Series

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Rangers edelleen voittamaton ulkona
Rangers edelleen voittamaton ulkona

Sunnuntaina, kun New York Rangers pelasi ensimmäisen ottelunsa Yankee Stadiumilla New Jersey Devilsiä vastaan, nähtiin jo ensimmäisessä erässä viisi maalia ja koko ottelussa kymmenen, kun Rangers kukisti Devilsin 7-3. Keskiviikon ottelussa maalinteko oli vaikeampaa, mutta Rangers lähti jäältä jälleen voittajana, kun New York Islanders kaatui 2-1.

Islanders teki tärkeän avausmaalin toisessa erässä, kun Brock Nelson laukoi kiekon läheltä suoraan syötöstä Henrik Lundqvistin hanskapuolelta sisään. Maalin merkitys olisi ollu vieläkin suurempi, jollei Benoit Pouliot olisi onnistunut tasoittamaan ottelua heti seuraavassa vaihdossa, vain 47 sekuntia ennen erän päätöstä.

– Sellainen maali usein antaa joukkueelle lisää energiaa ja juuri niin kävi meille kolmannessa erässä, Pouliot sanoi.

Kolmannen erän alussa Dan Carcillo teki 2-1 -maalin, joka jäi myös ottelun voittomaaliksi.

– Ulkoilmaottelut ovat hauskoja. Minä voisin pelata vaikka viisikymmentä ulkoilmamatsia kaudessa, ilmapiiri ja tunnelma ovat niin upeita, sanoi Rangers-puolustaja Marc Staal, ja lisäsi sitten nopeasti:

– No, ehkä ei 50. Sanotaan 40.

Ottelut ovat tärkeitä, koska niissä jaetaan ihkaoikeita sarjapisteitä, jotka ovat molemmille joukkueille tarpeen, vaikka Islanders onkin pudonnut konferenssissaan sijalle 14. Pelaajille on kuitenkin yhtä tärkeää päästä kokemaan, miltä tuntuu saada pelata 50 000 katsojan edessä.

– Kunpa kaikki NHL-pelaajat saisivat pelata ulkoilmaottelun, se on niin hauskaa. Minä muistan nämä ottelut pitkään, sanoi Rangersin Derick Brassard.

– Oli kylmää, mutta hauskaa. Minä vartuin tällaisissa kaukaloissa ja nautin joka hetkestä. Voisin pelata aina näin, mutta toki pitää olla tarkkana, ettemme mene liian pitkälle ja pelaa liikaa ulkoilmamatseja, sanoi Islandersin kapteeni John Tavares.

– Aurinko nousee huomennakin, ja meidän pitää mennä takaisin töihin, kuittasi Islandersin maalivahti Jevgeni Nabokov.

Rangersille ulkoilmaottelu oli kolmas, samaten voitto. Kaksi vuotta sitten seura oli mukana Winter Classicissa Philadelphiassa, ja nyt se nappasi täydet neljä pistettä kahdesta ottelustaan Yankee Stadiumilla.

– Tässä kävi juuri kuten toivoin. Toivoin kahta voittoa, ja että molemmat ottelut olisi loppuunmyytyjä, ja että voisimme lähteä täältä hyvä tunne rinnassamme. Halusimme lähteä Yankee Stadiumilta hymy huulillamme, emmekä virheitä tai tappiota murehtien. En unohda näitä kahta ottelua ikinä, sanoi Henrik Lundqvist.

Kaksi ainutlaatuista voittoa hitsaa myös joukkuetta tiukemmin yhteen.

– Nyt tuntuu, että me kasvamme tästä joukkueena. Nyt meidän pitääkin ottaa askel eteenpäin, ei syksyllä. Kauden alku oli rankka ja peli ailahteli kovasti, mutta nyt meidän pitääkin tuntea, että menemme eteenpäin. Nyt pitää vain jatkaa samalla tavalla. Meidän tavoitteemme on nyt päästä pudotuspeleihin, mutta jos onnistumme siinä, sitten onkin taas kaikki mahdollista, Lundqvist toteaa.

Ehkä Yankee Stadiumin taiasta tarttui jotain mukaan.