Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 

Ducks ja Kings valmiina ulkoilmamatsiinsa

perjantai, 01.24.2014 / 8:18 ip. / NHL.com/fi - 2014 Coors Light NHL Stadium Series

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Ducks ja Kings valmiina ulkoilmamatsiinsa
Ducks ja Kings valmiina ulkoilmamatsiinsa

Tällä kertaa Jonas Hillerin ja Jonathan Quickin ei tarvitse peittää maalivahdinnaamariaan pipolla. Pelaajien ei tarvitse pitää vaihtoina lyhyinä – ei ainakaan siksi, että he pääsisivät nopeasti takaisin vaihtoaitioon lämmittelemään käsiään ja jalkojaan.

Kun Anaheim Ducks ja Los Angeles Kings pelaavat ulkoilmaottelunsa Dodger Stadiumilla, baseballjoukkue Dodgersin kotikentällä, sää tulee olemaan lämmin, jos ei nyt kuuma. Tämänhetkisten sääennusteiden mukaan lämpötila ottelupäivänä on 13 ja 22 asteen väliltä.

Ja lämmöstä huolimatta NHL:n jääguru Dan Craig on onnistunut loihtimaan kaukaloon täydellisen jään.

– Yllätyin, kuinka hyvä jää oli. Dan on tehnyt uskomatonta työtä. Usein uusi jää ei tunnut hyvältä heti, vaan vasta muutaman päivän päästä, joten tämä oli loistavaa, sanoi Kings-pomo Luc Robitaille torstaina.

Craig itse tietää pystyvänsä vieläkin parempaan, ja hänen rimansa on korkealla. Hänen mukaansa jää oli seiska, asteikolla nollasta kymppiin.

– Meille jääntekijöille on hieman tylsää, että siirryimme tänne Winter Classicista, jossa oli tähän mennessä ulkoilmaotteluiden paras jää, ja nyt me vertaamme kaikkea siihen, Craig sanoi.

Jää on tärkeää, mutta koko ottelun raamit ovat mahtava, myös paikoilla, joissa jäätä ei ole.

Lauantain ottelu on kaikkien aikojen eteläisin NHL-ulkoilmaottelu. Kings pelasi harjoitusottelun Las Vegasissa 1991, kun joukkueen suurin tähti oli Wayne Gretzky.

– Minä haluan vain ihailla valoja ja tähtiä. En voinut tehdä sitä Pittsburghissa [kun hän oli Washingtonin valmentajana ulkoilmaottelussa Penguinsia vastaan], koska siellä satoi. Nyt haluan nähdä uusinnat ylhäältä. Tästä tulee varmasti uskomaton kokemus, sanoi Ducksin valmentaha Bruce Boudreau.

– Tämä on todella jännää. Tiedän, että kun ottelu julkistettiin kesällä, kaikki merkitsivät päivämäärän kalentereihinsa isolla. Tuskin maltamme odottaa, että pääsemme pelaamaan ensimmäisen ulkoilmaottelun lämpimässä. Olemme katsoneet muut ulkoilmamatsit, mutta ne on aina pelattu pohjoisessa, Ducks-puolustaja Ben Lovejoy kirjoitti nhl.comin blogissaan.

– Tästä tulee Etelä-Kalifornian jääkiekon kruununjalokivi ja kaikki haluavat olla mukana.

Joukkueet kohtasivat torstaina Anaheimissa ja Ducks voitti esiottelun 2-1. Kingsillä on hyvä tilaisuus ottaa erityisen makea revanssi.

– Meidän pitäisi olla nyt vähän vihaisia. Pitää olla vähän asennetta ja virtaa, kun pelaa kaksi ottelua samaa joukkuetta vastaan, varsinkin sellaista joukkuetta vastaan, joka on yksi liigan parhaista juuri nyt. Me olemme varmasti valmiita lauantaina, Kings-hyökkääjä Justin Williams sanoi.

Lauantain otteluun syttyminen lienee helppoa.