Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 

Valtteri Filppula on valmis kaikkeen

keskiviikko, 01.22.2014 / 10:13 ip. / NHL.com/fi - Lähikuvassa suomalainen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Valtteri Filppula on valmis kaikkeen
Valtteri Filppula on valmis kaikkeen

Valtteri Filppulan yhden kauden piste-ennätys on 66, kaudelta 2011-12, ja juuri sen Filppulan Tampa Bay Lightning halusi riveihinsä, kun seura viime kesänä teki suomalaisen kanssa viiden vuoden sopimuksen. Viime kaudesta tuli välivuosi, mutta Lightning uskoi Filppulan pystyvän palaavan entiselle tasolleen, ja nyt hän on joukkueen toiseksi paras pistemies 37 pisteellään 50 ottelussa. Nykytahdilla Filppula tekisi tällä kaudella 60 pistettä - ja kuka tietää, pieni pisteputki kauden loppuun veisi hänet ennätyslukemiin.

Steven Stamkosin loukkaantuminen tarjosi Filppulalle lisää peliaikaa ylivoimalla ja hän on käyttänyt sen hyväkseen.

– En muuttanut peliäni, kun Steven loukkaantui, mutta olen saanut lisää ylivoima-aikaa. Joukkue on pelannut hyvin hänen loukkaantumisensa jälkeenkin ja meidän ketjumme on parantanut koko ajan, Filppula sanoi Tampa Tribunelle.

Filppulan ei tarvinnut muuttaa peliään, sillä valmentaja Jon Cooper oli häneen jo valmiiksi tyytyväinen.

– Valtteri on ollut uskomattoman hyvä. Hän kehittyi Detroitissa pelaajana ja nyt me saamme korjata hedelmät, Cooper sanoi.

Myös Filppulan ketjukaveri Alex Killorn on iloinen paikastaan suomalaissentterin laidalla.

– Hänen kanssaan on helppoa pelata. Valtteri rakentaa peliä, mutta hänellä on myös hyvä laukaus. Hän jaksaa odottaa paikkaa, kun hänellä on kiekko, Killorn sanoi.

Vaikka Filppulan viime kausi ei tilastollisesti ollutkaan hänen parhaitaan, oli ehkä yllätys, että Red Wings päästi hänet muualle. Tosin, ehkä siirto muualle oli juuri se, mitä Filppula tarvitsi päästäkseen urallaan eteenpäin.

– Hän oli Detroitissa nuori pelaaja, jonka edellä olivat Henrik Zetterberg ja Pavel Datsyuk. Hänen piti vain odottaa omaa vuoroaan. Meillä Tampassa hän on ottanut härkää sarvista “Stammerin” loukkaannuttua, Cooper sanoi.

– Hän tietää roolinsa, ja hän tietää, että me peluutamme häntä vastustajan parhaita vastaan ja että hän pelaa ylivoimassa. Eikä hän ole pettänyt meitä.

Reilun kuukauden päästä Filppula palaa Tampaan Sotshista, ja hän toivoo palaavansa Floridaan olympiamitalistina.

- Varsinkin kun on yhdestä pelistä kiinni, niin maalivahdit ovat erittäin tärkeitä. Tällaisessa turnauksessa muutenkin maalivahdit ovat tosi tärkeitä. Meillä on kyllä maalivahtipeli kunnossa. Siinä mielessä on kaikki mahdollisuudet mennä pitkälle, hän totesi YLElle pari viikkoa sitten.

- Ehdottomasti olympialaiset ovat tärkeitä. Ehkä se syy on tietenkin se, että nuorempana tulee enemmän katsottua MM-kisoja ja olympialaisia kuin NHL:ää. Siinä mielessä se turnaus tuntuu eurooppalaisille vielä isommalta.