Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 

Viikon suomalainen: Olli Määttä nousussa

perjantai, 01.17.2014 / 10:14 ip. / NHL.com/fi - Lähikuvassa suomalainen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Vaikka Olli Määttä onkin ollut pitkään suuri lupaus - pelasihan hän nuorten MM-kisoissakin jo 16-vuotiaana - ja hänet varattiin ensimmäisellä kierroksella 2012, vielä viime kaudella hän pelasi Kanadan junioriliigaa, eikä suora hyppy NHL:ään ollut lainkaan varmaa.

Suomen puolustajapulan ansiosta olympiapaikka saattoi olla jopa realistisempi tavoite kuin paikka Penguinsin takalinjoilla.

Nyt Määttä on napannut molemmat paikat.

Hän pelaa melkein 18 minuuttia ottelua kohden, ja kun Penguinsin pakkipula oli pahimmillaan, Määttä pelasi reilusti yli 20 minuuttia matsissa.

– Se vahvisti häntä ja hän on kasvanut kauden aikana merkittävästi, Penguinsin apulaisvalmentaja Todd Reirden kertoi ESPN.comille äskettäin.

Parhaiten Määtän otteiden kehittymistä on päässyt seuraamaan hänen pakkiparinsa Matt Niskanen, joka kehuu jyväskyläläisnuorukaisen maasta taivaisiin.

– Huomasin heti, että hänellä on taitoa. Hän luistelee hyvin ja käsittelee kiekkoa hienosti, mutta samaan pystyy moni muukin pelaaja. Minuun on tehnyt suurimman vaikutuksen hänen olemuksensa, itsevarmuutensa ja tapa, jolla hän pelaa kiekollisena. On harvinaista, että noin nuori puolustaja pelaa niin varmasti, Niskanen sanoi ESPN.comille.

– Olemme pelanneet parina vähän yli kuukauden, eikä minun tarvitse opastaa häntä. Hänestä on kasvamassa paljon minua parempi pelaaja.

Ja kun Määttä itse pääsee ääneen, hänen vaatimattoman varma asenteensa nousee heti esiin.

– En osannut kuvitellakaan, millaista tämä olisi. Sitä vain menee leirille, eikä ajattele, että vastuu kasvaa. Ajattelin vain seuraavaa päivää ja halusin tehdä parhaani ja toivoin, että se tekisi vaikutuksen. Minusta tuntuu, että olen ollut harjoitusleirillä puoli vuotta nyt ja haluan jatkossakin tehdä parhaani joka päivä, Määttä sanoi.

Samalla hän teki vaikutuksen myös Erkka Westerlundiin. NHL:ssä on tällä kaudella pelannut vain viisi suomalaispuolustajaa: Määttä, Kimmo Timonen, Sami Vatanen, Sami Salo ja Rasmus Ristolainen. Heistä ainoastaan Ristolainen ei ole Sotshin joukkueessa, mutta hän ratkaisi nuorten maailmanmestaruuden Suomelle. Suomalaispuolustajien pörssikärki on Määttä, joka on tehnyt 47 ottelussa 4+12=16 pistettä.

– Rehellisesti sanottuna, en ajatellut olympialaisia kesällä lainkaan. En ollut varma pelaisinko NHL:ssä vai lähetettäisiinkö minut takaisin junioriliigaan, ja se oli ainoa asia mielessäni. En ajatellut olympialaisia edes, kun sain tietää jääväni NHL-joukkueen riveihin.

– Selänne on tietenkin suomalaisille suurin tähti, mutta minä olen aina ollut Kimmo Timosen ja Teppo Nummisen fani. Oli hienoa, kun sain tavata Nummisen Buffalossa nuorten MM-kisoissa, Määttä sanoo.

Ja kuukauden päästä hän pelaa Kimmo Timosen kanssa. Sekin on hienoa.

KONFERENSSIPUOLIVÄLIERÄT
 
Ensimmäinen ottelu pelataan 18.4
 
Tampa Bay johtaa sarjaa 1-0
 
Penguins johtaa sarjaa 1-0
 
Rangers johtaa sarjaa 1-0
 
Colorado johtaa sarjaa 1-0
 
Blues johtaa sarjaa 1-0
 
Ducks johtaa sarjaa 1-0
 
Sharks johtaa sarjaa 1-0