Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 

St. Louis Blues vauhdilla kohti kärkeä

torstai, 01.09.2014 / 9:07 ip. / NHL.com/fi - Parhaat palat

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


St. Louis Blues vauhdilla kohti kärkeä
St. Louis Blues vauhdilla kohti kärkeä

Alexander Steen sai aivotärähdyksen ottelussa Edmonton Oilersia vastaan joulun alla, eikä ole pelannut sen jälkeen. Toissakaudella hän oli sivussa 39 ottelusta aivotärähdyksen vuoksi, mutta tällä kertaa sairasloma taitaa jäädä lyhyemmäksi, sillä ruotsalaishyökkääjä on jo ollut jäällä, vaikka ei voikaan vielä harjoitella täysillä.

Steen ehti pelata Edmontonia vastaan 14 minuuttia, mutta jäi ottelussa pisteittä. Blues voitti ottelun 6-0, ja vaikka he hävisivätkin seuraavan ottelun Calgarylle rankkareiden jälkeen, ei joukkue ole kaivannut Steenia liikaa. Oilers-ottelun jälkeen Blues on voittanut kuusi ottelua peräkkäin ja nekjä viimeisintä varsinaisella peliajalla.

Joukkueen maalivahti Brian Elliott valittiin viime viikon kakkostähdeksi. Hän pelasi kolme ottelua, voitti ne kaikki, piti yhdessä nollan ja päästi keskimäärin vain yhden ottelun. Hänen torjuntaprosenttinsa otteluissa Minesotaa, Los Angelesia ja Columbusta vastaan oli 96,2.

Hän on ottanut haltuunsa myös seuran historian pisimmän voittoputken kotiotteluissa. Se on nyt 13 matsi mittainen.

Sellaisen maalivahtipelin varaan on hyvä rakentaa.

Valmentaja Ken Hitchcock tietää nyt, että hän voi luottaa Elliottiin, jos ykkösmaalivahdiksi kaavailtu Jaroslav Halak ei pysty pelaamaan, kuten viime aikoina. Elliott on taas löytänyt kuntonsa. Kaksi vuotta sitten hänen torjuntaprosenttinsa oli 94, mutta sitä ennen hänen yhden kauden ennätyksensä oli 90,9. Viime kaudella hänen torjuntaprosenttinsa laski taas 90,7:ään. Nyt suunta on ylöspäin.

– Joskus sitä vaan saa hyvän fiiliksen ja eniten siinä auttavat joukkuekaverit. He ottavat vastustajalta pois muut vaihtoehdot, että minä voin keskittyä vain laukaukseen. Minun ei tarvitse murehtia syötöistä takatolpalle tai muusta sellaisesta, koska tiedän, että muut hoitavat ne, Elliott sanoi St. Louis Post-Dispatch -lehdelle.

Vaikka Steen on ollut sivussa nyt seitsemästä ottelusta, johtaa hän silti joukkueen sisäistä pistepärssiä 24 maalilla ja 38 pisteellä 35 ottelussa. Blues on löytänyt uusia ratkaisijoita. Tilanne hankaloituu hieman, sillä pistepörssin kakkonen, TJ Oshie, loukkasi polvensa ottelussa Oilersia vastaan ja saattaa olla hetken sivussa.

Yksi "salainen ase" on ollut Patrik Berglundin, Vladimir Sobotkan ja Vladimir Tarasenkon muodostama uusi ketju, joka on tehnyt 11 tehopistettä kahdessa viime ottelussa.

– Kestää hetken sopeutua laitahyökkääjän rooliin, mutta nyt se alkaa tuntua jo paremmalta. Tuntuu kuin minulla olisi enemmän energiaa siellä, sanoi Berglund.

Blues on voittanut 30 ottelua seuran historian nopeimmassa tahdissa, ja joukkue on nyt läntisen konferenssin kolmonen. Valmentaja Hitchcock näkee vielä parannettavaa.

– Meidän pitää olla varpaillamme koko ottelun ajan. Meidän pitää pelata kurinalaisesti ja tehdä armotta töitä, varsinkin puolustuspäässä. Se auttaa sitten hyökkäyspeliämme, Hitchcock totesi.