Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 

Leijonien joukkueessa vähän yllätysnimiä

tiistai, 01.07.2014 / 4:03 ip. / NHL.com/fi - 2014 Sotshin olympialaiset

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Leijonien joukkueessa vähän yllätysnimiä
Leijonien joukkueessa vähän yllätysnimiä

Erkka Westerlund kertoi kuluvan kauden scoutingin olleen kaikkien aikojen laajinta maajoukkueessa tehtyä pelaajatarkkailua. Pelaajia ovat tarkkailleet Westerlundin itsensä lisäksi GM Jari Kurri, apulais-GM Jarmo Kekäläinen, Jere Lehtinen, ja Jukka Holtari, ja lisäksi NHL-pelaajien analysointiin on käytetty Vierumäellä ammattivalmentajaksi opiskelevia kiekkoihmisiä.

Laaja pelaajatarkkailu tuotti kuitenkin odotetut tulokset.

Maalivahtikolmikko saattoi olla Westerlundille helpoin valinta, suomalaisten veräjävartijoiden hyvästä maineesta huolimatta. Kolmikko Tuukka Rask, Antti Niemi, Kari Lehtonen on terveenä olevista maalivahdeista ne, jotka ovat joukkueensa ykkösvahteja. Rask on maajoukkueessa ykkösvahti, mutta Westerlundin mukaan kaikki “ovat valmiita mihin tahansa rooliin”.

Puolustukseen Westerlund ja johtoryhmä valitsivat myös kaikki NHL:stä jalkeille saatavat, eli kokeneiden Kimmo Timosen ja Sami Salon lisäksi nuoremmat Sami Vatasen ja ilahduttavasti juuri tällä kaudella NHL-paikan ottaneen Olli Määtän. Puolustusta täydennettiin KHL- ja Liigamiehillä: Venäjäktä tulevat Sami Lepistö ja Juuso Hietanen, Liigasta Kärppien Lasse Kukkonen ja Jokereiden Ossi Väänänen.

Puolustus on hyvin kokenut, vaikka Westerlundin mukaan silläkin pelipaikalla Suomella on kilpailua.

Suurin yllätys olikin Saku Koivun puuttuminen hyökkäyksestä. Vuoden 1995 kultajoukkueen kapteeni oli alunperin mukana Westerlundin joukkueessa, mutta hän vetäytyi joukkueesta aivan vuoden alussa. Westerlund luki tiedotustilaisuudessa Koivulta saamansa viestin:

- Valmennuksen kanssa asiasta on keskusteltu viimeisten viikkojen aikana muutamaan otteeseen. Aivotärähdyksestä johtuva viiden viikon tauko peleistä ja lähes mitätön harjoittelu näiden viikkojen aikana, on johtanut siihen, ettei fyysinen kuntoni ole sillä tasolla, jolla itse haluaisin sen olevan, jotta lähtisin edustamaan Suomea olympialaisiin maailman huippupelaajia vastaan.

- Unelmat ja realismi ovat kohdaltani ristiriidassa omasta mielestäni. Soisin, että tilallani pelaisi paremmin valmistautunut pelaaja, Koivu kirjoitti.

Ja kun Mikko Koivu on nelisen viikkoa sivussa nilkkavamman vuoksi, kahden kovan Koivun sijasta Suomella saattaakin olla vain yksi puolikuntoinen Koivu Sotshissa.

Mutta taitoa ja juonikkuutta hyökkäyksestä löytyy, sen takaavat Valtteri Filppula, Mikael Granlund, Petri Kontiola ja vasta 18-vuotias Aleksander Barkov, joka on juuri noussut Florida Panthersin pistepörssin kärkeen. Lisäksi joukkueessa on jo kuudensissa olympialaisissa pelaava Teemu Selänne, jolla lienee kova menestyksen nälkä.

Kovassa kunnossa oleva Sean Bergenheim ei mahtunut Westerlundin joukkueeseen, sen sijaan viime kevään MM-kisoissa hyvin pelannut Juhamatti Aaltonen nappasi paikan olympiakoneesta.

- Tärkein asia oli se, että jokainen pelaaja on valmis panemaan kaiken likoon. Haluamme pelaajien henkiset voimavarat joukkueen taakse. Joukkueen rakentamisen tavoitteena on tiivistäen tunteella yhteistyölätkää, Westerlund sanoi.

Maalivahdit

Antti Niemi, San Jose Sharks (NHL)

Kari Lehtonen, Dallas Stars (NHL)

Tuukka Rask, Boston Bruins (NHL)

Puolustajat

Olli Määttä, Pittsburgh Penguins (NHL)

Ossi Väänänen, Jokerit

Lasse Kukkonen, Kärpät

Sami Salo, Tampa Bay Lightning (NHL)

Sami Lepistö, Automobilist (KHL)

Juuso Hietanen, Torpedo (KHL)

Kimmo Timonen, Philadelphia Flyers (NHL)

Sami Vatanen, Anaheim Ducks (NHL)

Hyökkääjät

Teemu Selänne, Anaheim Ducks (NHL)

Mikko Koivu, Minnesota Wild (NHL)

Olli Jokinen, Winnipeg Jets (NHL)

Tuomo Ruutu, Carolina Hurricanes (NHL)

Aleksander Barkov, Florida Panthers (NHL)

Jori Lehterä, Sibir Novosibirsk (KHL)

Petri Kontiola, Traktor Tsheljabinsk (KHL)

Lauri Korpikoski, Phoenix Coyotes (NHL)

Jussi Jokinen, Pittsburgh Penguins (NHL)

Antti Pihlström, Salavat Julajev Ufa (KHL)

Juhamatti Aaltonen, Kärpät

Valtteri Filppula, Tampa Bay Lightning (NHL)

Mikael Granlund, Minnesota Wild (NHL)

Leo Komarov, Dinamo Moskova (KHL)