Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 

Winter Classic avaa kiekkovuoden 2014

maanantai, 12.30.2013 / 10:17 ip. / Bridgestone NHL Winter Classic

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Winter Classic avaa kiekkovuoden 2014
Winter Classic avaa kiekkovuoden 2014

Kyllä tätä Winter Classicia on odotettukin. Kun NHL julkisti että Detroit Red Wings ja Toronto Maple Leafs pelaisivat vastakkain University of Michiganin "Big Housessa", Ann Arborissa sijaitsevalla jenkkifutisstadionilla, oli selvää, että tiedossa oli kaikkien aikojen ottelu.

Vuonna 2010 samalla stadionilla kohtasivat Michiganin kaksi yliopistoa, University of Michigan ja Michigan State 104,173 katsojan edessä, mikä oli kaikkien aikojen suurin kiekkoyleisö.

Sitten tuli työsulku, joka siirsi Winter Classicia kahdellatoista kuukaudella, aina keskiviikkoon saakka. NHL on nyt tehnyt kaikkensa, että tapahtumasta tulisi suurempi ja kauniimpi kuin mistään muusta tähän saakka pelatusta ottelusta.

– NHL kutsuu tätä omaksi Super Bowlikseen, ja Winter Classicin ja yliopistojen pelaaman "Big Chillin" välillä on se, että NHL on vienyt kaiken aivan uudelle tasolle, sanoi University of Michiganin Rob Rademacher nhl.comilla.

– Toki mekin panostimme muuhun viihteeseen, ilotulitukseen ja muuhun, mutta kaiken tähän mennessä näkemäni perusteella NHL nostaa sen uusiin sfääreihin keskiviikkona.

Zac Brown Band esittää Yhdysvaltojen kansallislaulun, The Tenors puolestaan Kanadan. Mayer Hawthorne esiintyy ennen ottelua ja ensimmäisellä erätauolla ja hävittäjälentokoneet suorittavat ylilennon, juuri kun Yhdysvaltain kansallislaulu on päättymässä. Koko stadion saa aivan uuden asun.

Ja kyllähän jääkiekkoakin pelataan. Detroitissa pelataan viikon aikana monta ottelua, junioreista Toronton ja Detroitin farmijoukkueiden kohtaamiseen. Uudenvuodenaattona pelataan peräti kaksi alumnien välistä ottelua, missä Wintr Classic -seurojen legendat kohtaavat toisensa. Mutta vain yksi ottelu pelataan "Big Housessa", muut Comerica Park -baseballstadionilla.

Ulkoilmaotteluiden kohdalla puhutaan mielellään paluusta juurille, ja tottahan se onkin. Ainakin osoittain. Ulkonahan pikkupojat ja -tytöt pelaavat höntsää. Pohjois-Amerikassa ammattilaisjääkiekko on aina ollut hallilaji ja nykyisin jääkiekko on sitä muuallakin maailmassa.

Esimerkiksi Maple Leafsin Joffrey Lupul ei ole koskaan pelannut virallista ottelua ulkojäällä.

– Isäni teki aina takapihalle kaukalon talvisin ja muistan pelanneeni siellä. Kaverit tulivat koulun jälkeen meille pelaamaan. Winter Classic on kuitenkin ensimmäinen oikea ulkona pelaamani ottelu ja odotan sitä innolla, Lupul sanoi Toronto Starille.

Ja vaikka Big Housen ottelussa onkin komeat puitteet, on ottelu myös tärkeä molemmille joukkueille, sillä pelissä olevat kaksi pistettä ovat tärkeitä. Detroit ja Toronto ovat nyt tasapisteissä ja kiinni Itäisen konferenssin kahdessa viimeisessä pudotuspelipaikassa. Se, kumpi voittaa Ann Arborissa pysyy vielä nyt neljä pistettä edellä olevan Canadiensin kelkassa, ja häviäjä … häviäjä saa kurkkia vähän taakseen sarjataulukossa.

Toivottavasti he muistavat nauttia ilmapiiristä ottelun aikana.