Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 

U20: Suomi yrittää takaisin mitalikantaan

maanantai, 12.23.2013 / 5:06 ip. / NHL.com/fi - Nuorten MM-kisat 2014

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


U20: Suomi yrittää takaisin mitalikantaan
U20: Suomi yrittää takaisin mitalikantaan

Samalla tavalla kuin alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa välieräottelu voi kääntyä yhden joukkueeen 2-0 -johdosta tasapeliin ja toisen joukkueen voittoon voittomaalikilpailussa, myös yhden maan trendi voi kääntyä nopeasti.

Suomi voitti alle 20-vuotiaiden MM-kultaa 1998 kotikisoissaan, ja oli sitten mitaleilla viidesti seuraavissa kuusissa kisoissa. Ruotsi puolestaan ei ollut voittanut nuorten MM-kultaa kertaakaan vuoden 1981 jälkeen, ja oli vuoden 2003 kisoissa karsimassa paikastaan ylimmässä divisioonassa. Silloin sen pelasti voitto Valko-Venäjästä.

Nyt Ruotsi on voittanut viimeisissä kuudessa turnauksessa yhden kullan, kolme hopeaa ja yhden pronssin – ja viime vuonna Suomi pelasi paikastaan ylimmässä divisioonassa.

Vuoden 2012 turnauksessa joukkueet kohtasivat välierässä. Suomi johti ottelua kahden erän jälkeen 2-0 Alexander Ruutun ja Joel Armian maaleilla, mutta Ruotsi kavensi ottelun kolmannen erän alussa ja teki tasoitusmaalin 1:44 ennen kolmannen erän päätöstä ja voitti ottelun lopulta voittomaalikisassa. Ruotsi voitti lopulta MM-kultaa.

Tänäkin vuonna Ruotsi on yksi ennakkosuosikeista, ja Suomi tuttuun tapaan musta hevonen. Suomella on mukana vain viisi viime vuonna mukana olleista pelaajista, ja heistäkin maalivahti Janne Juvonen pelasi viime turnauksessa vain yhden ottelun.

Joukkueen kapteeni Teuvo Teräväinen oli viime kauden turnauksessa Suomen toiseksi paras pistemies, vaikka pisteistä leijonanosa tulikin kahdessa karsintasarjan ottelussa, jotka Suomi voitti maalierolla 19-4.

Viime vuonna Suomi sai tuntea pienten erojen merkityksen kovalla tavalla, sillä vaikka joukkue voitti alkusarjan neljästä ottelusta kaksi, Latvian varsinaisella peliajalla ja Sveitsin rankkareilla, jatkopaikka karkasi käsistä, kun Sveitsi voitti Latvian ja hävisi muut ottelunsa varsinaisen peliajan jälkeen.

– Nuorten kisoissa pitää olla hereillä heti ensimmäisestä ottelusta lähtien, koska jos ei ole valmiina alkusarjassa, ei pudotuspelejä tarvitse pelatakaan, Teräväinen sanoi nhl.comille.

Suomen menestys lepää pitkälti juuri Teräväisen johtaman ykkösketjun varassa. Hänen laidoillaan aloittavat Saku Mäenalanen ja Artturi Lehkonen. Myös Juuso Ikonen haluaa varmasti näyttää kaikille, että hän on todellinen pelimies.

Puolustuksessa Suomi luottaa Kärppien Ville Pokkaan, joka pelaa jo kolmatta MM-turnaustaan sekä NHL:ssä alkukauden pelanneeseen Rasmus Ristolaiseen.

Maalivahtipeli on totuttuun tapaan kunnossa, sillä Juvosen lisäksi valmentaja Karri Kivellä on käytettävissään HIFK:n Ville Husso ja HPK:n Juuse Saros. Heistä Saros on Liigan torjuntaprosenttitilaston kolmonen ja Husso kuudes. Molempien päästettyjen maalien keskiarvo on alle kaksi.

– Meillä on taas hyvä joukkue kasassa, mutta lyhyessä turnauksessa kaikki on mahdollista, kuten viime vuonna näimme. Me tiedämme kuitenkin pystyvämme voittamaan kaikki joukkueet tässä turnauksessa, sanoo Teräväinen.