Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 

Määttä noussut suureen rooliin Penguisissa

perjantai, 12.20.2013 / 8:03 ap. / NHL.com/fi - Lähikuvassa suomalainen
Jaa ystävillesi


Määttä noussut suureen rooliin Penguisissa
Määttä noussut suureen rooliin Penguisissa

Kun Olli Määttä syyskuun lopussa sai tietää saavansa jäädä NHL-joukkueen riveihin, hän oli saavuttanut ensimmäisen tavoitteensa. Lokakuun otteluissa hän pelasi parhaimmillaan hieman alle 17 minuuttia ja vähimmillään vain 10 minuuttia ja rapiat päälle.

Keskiviikkoisessa Penguinsin ja New York Rangersin välisessä ottelussa Määttä pelasi peräti 28 minuuttia, mikä oli kaikista jäällä käyneistä kenttäpelaajista kolmanneksi eniten, ja Penguinsin joukkueen toiseksi eniten. Vain Matt Niskanen pelasi enemmän kuin Määttä.

Moni odotti Penguinsin joutuvan vaikeuksiin, kun joukkueen puolustuksesta alkoi kaatua pelaajia, ja harva joukkue kestäisikään neljän, viiden puolustajan siirtymistä sivuun loukkaantumisten ja pelikieltojen vuoksi. Penguinsilta puuttui keskiviikkona sairaslistalla olevat Kris Letang, Brooks Orpik, Rob Scuderi ja Paul Martin sekä viiden ottelun pelikiellon saanut Deryk Engelland.

Katseet kääntyivät Niskaseen, Määttään, ja muihin nuorukaisiin. AHL:stä joukkue nosti ruotsalaislegenda Ulf Samuelssonin pojan, Philipin, jonka isä seisoi Rangersin penkin takana. Ja Penguins kesti.

– [Määtän] rooli on nyt isompi. Tällä hetkellä peluutamme häntä vastustajan parhaita pelaajia vastaan ja hän on tärkeä pelaaja myös alivoimalla. Hän on ehdottomasti vastannut haasteeseen, Penguinsin valmentaja Dan Bylsma kertoi nhl.comille.

– Hän on vasta 19-vuotias, mutta se ei ole todellakaan näkynyt hänen pelissään kauden 36 ensimmäisessä ottelussa. Hänen saamansa peliaika on kasvanut loukkaantumisten myötä, mutta hän on onnistunut myös säilyttämään tasonsa, joka on ollut korkea jo harjoitusleiristä saakka.

Yhden epäonni on toisen onni, ja kun tilaisuutta tarjotaan, se pitää myös ottaa. Määttä sai tilaisuutensa ja 188-senttinen ja 95-kiloinen suomalaispuolustaja on toistaiseksi käyttänyt sen täydellisesti.

– Onhan se tietysti rankkaa. Ei ole paras mahdollinen tilanne, että on niin monta pelaajaa sivussa. Muut pelaajat kuten Niskanen ja hyökkääjät ovat kuitenkin auttaneet meitä mainiosti. He tietävät, että takalinjoilla on aika kokematonta joukkoa ja he ovat auttaneet ja tukeneet meitä paljon, Määttä sanoi.

Hyppy juniorisarjasta NHL:ään ei tietenkään ole helppo, mutta Määttä on onnnistunut siinä paremmin kuin hyvin. NHL Networkin analyytikko Craig Button kutsui Määttää taivaan lahjaksi Penguinsille.

– Hän pelasi paljon tärkeissä otteluissa ja tilanteissa [London Knightsissa] ja hän ymmärtää ison peliajan tuomat vaatimukset. En laittaisi häntä aivan tähtiluokkaan, mutta hän on poikkeuksellisen hyvä pelaaja. Usen pelaajille sanotaan, että heidän pitää tuntea taitojensa rajat, mutta Ollin kohdalla tilanne on päivastainen: hän tuntee omat kykynsä, Button sanoo.

Kohta Määtän kyvyt tuntee koko liiga.