Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

NHL:ään mahtuu vieläkin pieniä pelaajia

torstai, 12.19.2013 / 5:18 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


NHL:ään mahtuu vieläkin pieniä pelaajia
NHL:ään mahtuu vieläkin pieniä pelaajia

Jääkiekko ei ole koskaan ollut pienten ja heikkojen miesten peli. Vaikka takavuosien tähdet eivät nykyisin olisikaan mitään jättiläisiä, niin Gordie Howe oli kuitenkin 185-sentinen, Bobby Orr 180 cm, Mario Lemiex 193 cm, Mark Messier 188 cm ja Guy Lafleur ja Mike Bossy 183-senttisiä. Jopa Wayne Gretzky, joka oli koko junioriaikansa saanut kuulla olevansa liian pieni NHL:ään, oli 183-senttinen – vaikka tosin painoikin vain hieman yli 80 kiloa aktiiviaikoinaan.

Aina silloin tällöin huipulle hyppää Theo Fleury, joka oli vain 168-senttinen, mutta nopea. Tai Martin St. Louis, josta tuli viime kaudella kaikkien aikojen vanhin pistepörssivoittaja, ja joka on tilastojen mukaan 173-senttinen - mutta on korkeintaan 170 cm pitkä.

Tälläkin hetkellä NHL:ssä on muutamia pikkuisia pelaajia, mutta samalla kun pelaajat ovat muutenkin kasvaneet, myös pienet pelaajat ovat pidempiä kuin ennen. No, New York Rangersilla on Mats Zuccarello-Aasen, joka on 170-senttinen, ja Ottawalla yhtä pitkä Cory Conacher. Liigan lyhyin pelaaja juuri nyt on Carolina Hurricanesissa pelaava Nathan Gerne, joka venyy 165 senttimetrin korkeuteen.

Eräs, jota oma tai vastustajien koko ei kiinnosta, on St. Louis Bluesin Jaden Schwartz.

Yliopistosarjan kautta NHL:ään tullut kanadalainen pelaa oikeastaan ensimmäistä täyttä NHL-kauttaan. Kaudella 2011-12 hän pelasi vain seitsemän ottelua, ja viime kausi jäi työsulun vuoksi lyhyeksi. Nyt hän on pelannut 31 ottelua ja tehnyt niissä 22 pistettä, mikä riittää joukkueen sisäisessä pistepörssissä seitsemänteen sijaan.

– Hänellä on hyvä laukaus ja hän antaa aina kaikkensa. Vaikka hän on lyhyt ja tanakka, hän haastaa suurimmatkin vastustajat ja tulee kulmasta ulos kiekon kanssa. On inspiroivaa nähdä, kuinka hänen kaltaisensa pelaajat aina keksivät onkin keinon, Bluesin kapteeni David Backes totesi nhl.comille.

– Tiesin NHL:ään tullessani, että liigassa on paljon taitavia ja minua suurempia pelaajia, ja että minun pitäisi keksiä jokin keino olla tehokas. Uskon, että kova työnteko on se tapa, Schwartz sanoi.

Nykyisin Schwartz on pieni pelaaja. Hän on kuitenkin 177-senttinen ja painaa yli 85 kiloa, mikä auttaa kulmaväännöissä.

Nyt vain sattuu olemaan niin, että NHL:n keskipituus tällä kaudella on 186 senttiä, mikä merkitsee sitä, että keskimääräinen NHL-pelaaja on viitisen senttiä pidempi kuin keskiverto suomalainen mies – ja suomalaistenkin keskipituus on kasvanut viisi senttiä vuodesta 1972.

On hauska yksityiskohta, että liigan pisin joukkue on Tampa Bay Lightning, jonka pelaajien keskipituus on 188 cm. Ja kuitenkin Tampa Bayn lyhyin pelaaja, Martin St. Louis, on joukkueen kapteeni ja suuri johtaja.

Suurin kaikista.