Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
 

Vammat avaavat tilaa uusille sankareille

maanantai, 11.18.2013 / 5:21 ip. / NHL.com/fi - Parhaat palat

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Vammat avaavat tilaa uusille sankareille
Vammat avaavat tilaa uusille sankareille

Vuonna 2001 ilmestyneessä elokuvassa Moulin Rouge on kohtaus, jossa teatterinjohtaja Zidler laulaa ja hymyilee tyytyväisenä kameraan sanoessaan, että "everything's going so well." Hetkeä myöhemmin ei enää menekään hyvin, kun tähtitanssija sairastuu.

NHL-versiossa Zidlerin paikan voisi ottaa vaikkapa Steve Yzerman. Tampa Bay Lightning oli itäisen konferenssin kärjessä ja Steven Stamkos pistepörssin kärkisijoilla, kun hän iski jalkansa maalitolppaan ottelussa Bruinsia vastaan niin, että hänen sääriluunsa katkesi.

Zidlerin tavoin, Yzerman oli yhtäkkiä menettänyt suurimman tähtensä.

Stamkos on sivussa kuukausia, kukaan ei tiedä kuinka monta, mutta vaikka jalka paranisi ennätysnopeasti, ei häntä kannata odottaa kaukaloon ennen tammikuun loppua.

Yzerman ei kuitenkaan ole yksin loukkaantumishuoliensa kanssa. Colorado Avalanche sai juuri jobinpostia, kun sen ykkössentteri ja sisäisen pistepörssin ykkönen Matt Duchene loukkasi kylkensä ja saattaa olla hetken sivussa. Columbuksessa puolestaan Marian Gaborikilla on polvivamma, joka pitää hänet sairastuvalla ainakin kuukauden.

Gaborik oli tosin kahdeksan ottelun maalittomassa putkessa, ja oli samalla ajanjaksolla napannut vain yhden syöttöpisteenkin, ja on vasta kolmannella sijalla Blue Jacketsin pistepörssissä, mutta hän on tärkeä pelaaja joukkueelle, joka ei ole vielä päässyt samanlaiseen lentoon kuin viime kaudella.

– Meillä on nyt kokoonpanossamme reikä, koska hän oli aina vastustajille uhka. "Gabby" on osoittanut olevansa hyvä maalintekijä tällä tasolla, joukkueen valmentaja Todd Richards sanoi 786 runkosarjan ottelussa 341 maalia iskeneestä slovakista.

– Hänellä oli kuiva kausi, mutta sellaista tapahtuu. Nyt muiden pitää nousta esiin ja täyttää reikä. Meillä on nyt jääaikaa tarjolla, sillä Gaboritk pelasi 17 minuuttia ottelua kohden, ja ne olivat isoja minuutteja ylivoimalla ja otteluiden lopussa. Tämä on hyvä tilaisuus jollekulle muulle.

Supertähden korvaaminen ei ole tietenkään helppoa, mutta jos joukkueen runko on hyvä, se on mahdollista. Penguins teki sen viime kaudella, kun Sidney Crosby sai kiekon suuhunsa. Penguinsin menestys ilman Crosbya vei todennäköisesti mieheltä liigan arvokkaimmalle pelaajalle annettavan Hart-pokaalin.

Lightningin valmentaja Jon Cooper ja kapteeni Martin St. Louis uskovat samaan reseptiin kuin Richards. Muiden pelaajien pitää ottaa lisää vastuuta.

– Totta kai joukkue kaipaa häntä, se on selvää, mutta pitää myös muistaa, että voitimme kolmesta ensimmäisestä matsistamme kaksi, ja hän teki ensimmäisen maalinsa vasta kauden neljännessä ottelussa, Cooper sanoi Tampa Bay Timesille.

St. Louis uskoo joukkueen puolustuspelin kantavan pitkälle.

– Puolustuspelaaminen on nyt entistä tärkeämpää ja juuri se on ollut aseemme tällä kaudella. Kaikkien pitää nyt ottaa enemmän vastuuta. Kaikki tietävät, kuinka hyvän pelaajan menetumme, mutta meidän pitää nyt taistella joukkueena, sanoi St. Louis.

– Totta kai "Stammerin" maaleja tarvittaisiin, mutta nyt muiden pitää tehdä maalit. Minusta lähtien.

St. Louis tiesi, mistä puhui. Tampa Bay on voittanut kolmesta Stamkosin loukkaantumisen jälkeen pelaamastaan ottelusta kaksi. St. Louis on tehnyt niissä 1+3=4 pistettä.