Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Legenda Lafontaine ottaa ohjat Buffalossa

torstai, 11.14.2013 / 10:24 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Legenda Lafontaine ottaa ohjat Buffalossa
Legenda Lafontaine ottaa ohjat Buffalossa

Kun Buffalo Sabresin omistaja Terry Pagula tapasi Pat Lafontainen illallisella pari viikkoa sitten, hän tiesi heti, että siinä oli mies, joka johtaisi Sabresin uudelleenrakennusta. Miehet olivat Floridassa aivotärähdyskonferenssissa - Lafontaine pelasi uransa viimeiset vuodet erikoiskypärä päässään - ja puhe kääntyi luonnollisesti Buffalo Sabresiin.

Aihetta ei juurikaan voi välttää, kun yksi miehistä omistaa seuran ja toisen numero 16 roikkuu Sabresin kotihallin katossa. Hetken jutustelun jälkeen Pagula oli niin haltioissaan Lafontainesta, että hän kysyi halusiko hän ryhtyä Sabresin uudeksi GM:ksi.

Hän ei halunnut, mutta keskustelujen päätteeksi hän halusi ryhtyä seuran kiekkotoimintojen presidentiksi, eli GM:n esimieheksi. Se ei pelastanut Darcy Regieriä, joka sai potkut keskiviikkona yhdessä valmentaja Ron Rolstonin kanssa. Nyt Lafontaine etsii uutta GM:ää, väliaikaisen valmentajan hän löysi heti, sillä pesti meni Ted Nolanille, joka valmeni Lafontainea hänen viimeiset vuotensa Buffalossa (mutta ei uralla, sillä hän ehti pelata vielä New York Rangersissakin).

Presidentin asema on uusi trenti NHL:ssä. Seurat hankkivat nyt GM:lle esimiehen, joka antaa kasvot koko seuralle ja kantaa vastuun suurista linjoista. General manager saa hoitaa päivittäisen toiminnan koukerot. Presidentti löytyy nyt jo Columbuksesta, missä John Davidson on presidentti, Jarmo Kekäläinen GM, sekä Coloradosta (Joe Sakic), Calgarysta (Brian Burke).

– Henkilö, jonka haluan organisaatioon, on varmasti minua fiksumpi kiekkomaailmassa. Me tuomme tänne oikeat henkilöt ja luomme ympäristön, jossa joukkue voi kasvaa. Tietysti meidän visiomme ja haaveemme on luoda tänne joukkue, joka voi taistella mestaruudesta vuosi vuoden jälkeen, Lafontaine sanoi lehdistötilaisuudessa.

Nyt Sabresin pitää aloittaa uudelleenrakentaminen. Darcy Regier sai kaksi korkeaa varausoikeutta, kun hän vaihtoi Thomas Vanekin New York Islandersin Matt Moulsoniin. Pat Lafontaine yrittänee kaupata joukkueen ainoaa jäljellä olevaa supertähteä, Ryan Milleriä, ja tiedossa on lisää hyviä varausoikeuksia.

Sitten pitääkin ryhtyä rakentamaan jotain uutta. Ja komeaa, toivovat Sabresin fanit.

– Luulen, että fanien pitää ymmärtää, että me rakennamme sen joukkuen tänne. Arvostan heidän tukeaan ja kärsivällisyyttään, ja nyt lähdemme oikeaan suuntaan. Me pääsemme perille. En tiedä, koska, mutta pääsemme perille.

– Tälle tasolle pääseminen pelaajan vaatii työntekoa ja intohimoa ja rautaista tahtoa. Siitä on minulle apua tässä tehtävässä. Tässä ei kuitenkaan ole kyse yhdestä ihmisestä, me tarvitsemme kaikkia. Kun juna lähtee laiturilta näemme, ketkä haluavat olla kyydissä, Lafontaine sanoi.

Lafontainen ura pelaajan päättyi aikoinaan liian aikaisin aivotärähdysten vuoksi. Nyt aivotärähdykset avasivat hänelle oven uudelle uralle.