Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 

Viikon suomalainen: Olli Määttä jatkaa Penguinsissa

perjantai, 10.25.2013 / 5:57 ip. / NHL.com/fi - Lähikuvassa suomalainen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Viikon suomalainen: Olli Määttä jatkaa Penguinsissa
Viikon suomalainen: Olli Määttä jatkaa Penguinsissa

Joensuun suunnalla oli aikoinaan puujalkavitsinä tapana huudella Määttä-nimisille ihmisille: “Määttä, minne määttä?” Olli Määtänkin suuntaa arvailtiin ja mietittiin, mutta lopulta kävi kuten Olli oli toivonutkin. Määttä ei mennyt mihinkään, vaan jatkaa kauttaan Penguinsin NHL-miehistössä.

– Emme ehtineet katsella hänen pelejään paljon, mutta kuulimme, että hän oli pelannut hyvin, ja näimme kuinka paljon hän pelasi, joten siinä mielessä minua ei yllättänyt, että hän otti paikan - hän tekee tajusti töitä - ja onnittelemme häntä paikasta NHL-joukkueen riveissä, London Knightsin valmentaja Mark Hunter sanoi London Free Pressille.

Mikäli Penguins ei olisi pitänyt Määttää riveissään, häntä ei olisi voinut laittaa farmijoukkueeseen, vaan suomalaisen kausi olisi jatkunut Kanadan juniorisarjan London Knightsissa, mistä Penguins hänet varasi.

– On kyllä pieni yllätys, että hän pystyi nappaamaan paikan tässä tilanteessa, kun muistetaan, että Pittsburghissa oli kova kisa pelipaikoista ja puolustuksessakin valinnanvaraa, sanoi Hunter.

Määttä sai kuulla Penguinsin päätöksestä torstain harjoitusten alla, kun GM Ray Shero ja päävalmentaja Dan Bylsma kutsuivat hänet luokseen.

– Olli ei ole puhunut paljoakaan koko kauden aikana, hän on nyökkäillyt ja sanonut muutaman sanan, eikä hän sanonut juuri mitään myöskään, kun kuuli että saisi pelata kymmennennessä ottelussaan. Toki hänen reaktiostaan näki, että se oli hänen mielestään parempi juttu kuin pelata seuraava ottelu Londonissa, Bylsma kertoi Pittsburgh Post-Gazettelle.

Määttä kuitenkin meni hakemaan puhelimensa, kertoakseen hyvät uutiset koti-Suomeen.

– Tuntuu aivan mahtavalta, olen todella innoissani. On aina ollut unelmani päästä pelaamaan NHL:ään ja nyt siitä on tulossa totta, Määttä sanoi.

Vasta 19-vuotias puolustaja on pelannut yhdeksässä ottelussa keskimäärin 15 minuuttia per ottelu, ja on ehtinyt tehdä uransa ensimmäisen NHL-maalinkin. Hän teki 3-3 -tasoituksen ottelussa Vancouveria vastaan, kun hän nousi hyökkäyksen mukaan ja iski Roberto Luongon tarjoaman paluukiekon maaliin. Syöttäjinä Pascal Dupuis ja Sidney Crosby.

– Minusta tuntuu, että hän sopeutuu liigaan koko ajan paremmin, Crosby sanoi Määtästä.

– Hän on todella hiljainen kaveri, eikä se varmaan johdu ainoastaan siitä, että hän on nuori ja vasta noussut NHL:ään. Hän on varmaankin vain luonteeltaan sellainen, mutta hän on näyttänyt kaukalossa olevansa kypsä pelaaja. On ollut hauskaa seurata hänen nopeaa kehitystään, ja kuinka hän on tehnyt kaikkensa saadakseen pelipaikan.

Määtän ensimmäinen rajapyykki, ensimmäinen tavoite, on on nyt saavutettu.