Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 

Pacific: Avautuvia ja sulkeutuvia ikkunoita

torstai, 09.26.2013 / 6:49 ip. / NHL.com/fi - 2013-14 Kausiennakko

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Pacific: Avautuvia ja sulkeutuvia ikkunoita
Pacific: Avautuvia ja sulkeutuvia ikkunoita

Pacific-divisioonassa on kahden kerroksen väkeä. On joukkueita, joilla on tulevaisuus edessään, ja on niitä, joille tuleva kausi alkaa olla viimeisia mahdollisuuksia menestyä.

Anaheim Ducksin kausi on mielenkiintoinen Teemu Selänteen kunniakierroksena. Suomalaisveteraani, joka uskoo yhä joukkueen iskukykyyn, on edelleen joukkueen kakkoskentässä, ja vaarallinen ase ylivoimassa, mutta hyökkäyksessä päävastuu on pitkät jatkosopimukset tehneillä Ryan Getzlafilla ja Corey Perryllä. Sami Vatanen kärkkyy paikkaa ylhäällä, Saku Koivu on valmentajan luottopepaajia. Viime kaudella läpimurron tehnyt maalivahti Viktor Fasth haastaa Jonas Hillerin entistä vahvemmin tällä kaudella.

Calgary Flames on taistellut uudelleenrakentamista vastaan jo vuosia, kieltäytyen myymästä Jarome Iginlaa, sinnitellen jonnekin sarjan keskivaiheille, mikä on merkinnyt myös sitä, että toisin kuin Albertan toisella joukkueella, Edmontonilla, Calgaryllä ei ole ollu kärkipään varausoikeuksia. Viime keväänä Iginla myytiin Pittsburghiin, Jay Bouwmeester St. Louisiin ja kesällä lopetti Miikka Kiprusoff. Nyt Flamesin on aloitettava uudelleenrakennus. Flamesissa toivotaan, että Karri Rämö voisi astua Kiprusoffin saappaisiin, mutta muita odotuksia tälle kaudelle ei ole.

Edmonton Oilersin nousua liigan häntäpäästä jopa pudotuspeleihin odotettiin jo viime kaudella, mutta nuoret pelaajat eivät sittenkään olleet aivan valmiita. Oilers saa kauteen surkean lähdön, kun sivussa ovat Ryan Nugent-Hopkins sekä leukavamman harjoitusottelussa saanut Sam Gagner. Joukkueen uusi päävalmentaja, Selänteen tuuletushanskan 1993 kopannut Dallas Eakins, ei tinkimätön, ja uusi tyyli saattaa olla juuri se, mitä nuoret pelaajat tarvitsevat. Vaikka Eakins ei haluakaan median enää kutsuvan Oilersia “nuoreksi joukkueeksi”. Nuoruus on hänen mukaansa vain tekosyy.

Los Angeles Kingsin GM Dean Lombardi on myös onnistunut pitämään Stanley Cup -mestarijoukkueen rungon kasassa. Maalin suulla on eräs liigan parhaista maalivahdeista, Jonathan Quick, puolustuksessa eräs liigan parhaista puolustajista, Drew Doughty, ja hyökkäyksessä Anze Kopitar, Mike Richards, Jeff Carter, Dustin Brown ja Justin Williams. Willie Mitchell, joka oli sivussa koko viime kauden polvivamman vuoksi, on tekemässä paluuta. Toissakaudella mestaruuden voittaneella joukkueella riittää vielä nälkää, ja ikkunakin on vielä auki.

On mielenkiintoista nähdä, näkyykö Phoenix Coyotesin pelissä se, että joukkue tietää pelaavansa Arizonassa ensi kaudellakin. Epävarmuus seuran kohtalosta on poissa, ja pelaajat voivat keskittyä vain pelaamiseen. Coyotesin johto on tehnyt hyvää työtä kaiken keskellä. Maalivahti Mike Smith sai uuden, kuusivuotisen sopimuksen ja täksi kaudeksi puolustusvoitoisesta tyylistään tunnettu Phoenix vahvistui vielä keskushyökkääjä Mike Ribeirolla, mikä lisää joukkueen vaarallisuutta. Oliver Ekman-Larssonista on kasvamassa hänestä ennustettu Norris-voittaja.

San Jose Sharks luottaa edelleen Joe Thorntoniin ja Patrick Marleauun, ja viime kausi osoitti, että 1970-luvulla syntyneet herrat eivät ole vielä valmiita siirtymään sivuun. Thornton teki 11 pudotuspeliottelussa 10 tehopistettä, Marleau 8, mutta mikä Sharksin kannalta parasta, he olivat joukkueen sisäisessä pörssisä vasta sijoilla kolme ja neljä, edellään Joe Pavelski ja Logan Couture. Sharks oli lähellä edetä kolmannelle kierrokselle, häviten konferenssin semifinaalin seitsemännessä ottelussa Kingsille, ja niinpä nälkää riittää. Antti Niemi oli ehdolla liigan parhaaksi maalivahdiksi, joten se osasto on kunnossa. Sharksin ikkuna on edelleen raollaan.

Vancouver Canucksissa uusi valmentaja John Tortorella yrittää kaikin voimin pitää vielä joukkueen Stanley Cup -ikkunaa auki. Siihen hän tarvitsee Canucks-faneille tuttujen pelaajien apua. Roberto Luongo on kuin onkin joukkueen ykkösmaalivahti ja sopimuksensa viimeistä vuotta pelaavat Sedinin veljekset johtavat joukkueen hyökkäystä. Vaikka pisteitä ei ehkä enää tulee sataa per kausi, he ovat vielä piste-per-peli -kunnossa. Ryan Kesler on taas kunnossa, mikä auttaa Sedinejä. Puolustus on kunnossa, ykkösparina Kevin Bieksa - Alexander Edler.