Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 

Metropolitan-divisioonassa ruuhkaa pudotuspelipaikoille

maanantai, 09.23.2013 / 6:23 ip. / NHL.com/fi - 2013-14 Kausiennakko

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Metropolitan-divisioonassa ruuhkaa pudotuspelipaikoille
Metropolitan-divisioonassa ruuhkaa pudotuspelipaikoille

Entinen Atlantic-divisioona on laajentunut NHL:n uusissa divisioonajaossa kolmella uudella joukkueella ja Pittsburgh Penguins, New York Rangers, New York Islanders, New Jersey Devils ja Philadelphia Flyers ovat saaneet seurakseen Washington Capitalsin ja Carolina Hurricanesin entisestä Kaakkoisesta divisioonasta, sekä Läntisestä konferenssista Itään muuttaneen Columbus Blue Jacketsin.

Uudessa pudotuspelisysteemistä kunkin divisioonan kolme parasta pääsevät suoraan pudotuspeleihin, jonka jälkeen kaksi jäljelle jäävää paikkaa menevät konferenssissa - eli Idän konferenssissa Metropolitan- ja Atlantic -divisioonat - seuraavaksi eniten pisteitä keränneille kahdelle joukkueelle.

Kilpailu divisioonan kolmesta kärkipaikasta on kovaa. Metropolitanin kahdeksasta joukkueesta neljä pelasi viime kaudella Stanley Cupista, Columbus jäi ulkopuolelle oltuaan Lännessä tasapisteissä Minnesotan kanssa. Nyt Philadelphia ja New Jersey haluavat takaisin pudotuspeleihin tynkäkauden pettymyksen jälkeen, joten ainoastaan Hurricanes on alkukaavailuissa hieman muista jäljessä.

Pittsburgh Penguinsin loppukautta varjostivat Sidney Crosbyn leukavamma ja maalivahti Marc-Andre Fleuryn epävarmat otteet pudotuspeleissä, mikä pakotti valmentaja Dan Bylsman peluuttamaan kokenutta Tomas Vokounia kauden tärkeimmissä otteluissa. Vokoun aloittaa kauden sairaslistalla saatuaan verihyytymän lonkkaansa, joten Fleury saa ainakin aloittaa kauden ilman suuria paineita pelipaikkansa suhteen.

Sidney Crosby ratkaisi olympiakullan 2010, mutta on sen kauden jälkeen pelannut vain 99 ottelua NHL:ssä. Huomionarvoista on kuitenkin se, että Sid on tehnyt niissä 159 tehopistettä ja on aikakauden 2010-13 pistepörssissä sijalla 34, ja hänen pistekeskiarvonsa 1.61 on aivan omaa luokkaansa koko liigassa.

Jos hän pysyy kunnossa koko 82 ottelun kauden, saatamme nähdä ensimmäisen 120 pisteen pörssivoittajan sitten 2007, jolloin voittaja oli … Sidney Crosby (120).

Metropolitan-divisioonan kovuudesta kertoo sekin, että kaikki kolme viime kauden Hart-ehdokasta, Crosby, Islandersin John Tavares ja Capitalsin Alexander Ovetshkin, pelaavat samassa divisioonassa.

Tavares, 23, josta tehtiin kesällä seuran historian 14:s kapteeni, johdatti viime kaudella joukkueensa pudotuspeleihin ensimmäistä kertaa sitten vuoden 2007. Tie nousi pystyy ensimmäisellä kierroksella Crosbyn Penguinsia vastaan, mutta juuri Islanders sai Fleuryn vapisemaan ja lopulta penkille. Joukkueen runko on kasassa, ja valmis ottamaan jälleen askelen eteenpäin. Veteraanimaalivahti Jevgeni Nabokov osoitti olevansa riittävän hyvä, vaikka ei loistanut. Tavaresin tutkapari Matt Moulson iski toissakaudella 36 maalia, ja vähintään samaan pitäisi pystyä tällä kaudella.

New York Rangers on mielenkiintoisessa käymistilassa. Maalilla Henrik Lundqvist pelaa sopimuksensa viimeistä kautta, penkin takana on uusi valmentaja Alain Vigneault, kallis supertähti Brad Richards yrittää palata huipputasolle ja viime kaudella joukkueen sisäisen pistepörssin voittanut Derek Stepan riitelee uudesta sopimuksesta. Mitä miettinee menestystä New Yorkista hakemaan tullut Rick Nash? No, mies paukuttaa maaleja tuttuun tahtiin ja kausi on pitkä. Mutta jos se lähtee heikosti käyntiin, siitä saattaa tulla todella pitkä.

Viime kauden alussa Alexander Ovetshkin oli unessa. Työsulun aikana Moskovan Dynamossa pelannut supertähti ei sopeutunut NHL-tyyliin ja uuden valmentajan kuvioihin, mutta kun pato sitten aukesi, se aukesi kunnolla. Ovetshkin voitti lopulta maalipörssin ja hänet valittiin liigan arvokkaimmaksi pelaajaksi. Vierellä ruotsalaissentteri Nicklas Bäckström keräsi hänkin pisteen per peli ja oli liigan pistepörssin Top 20:ssä. Pystyykö uusi sentteri Mikhail Grabovski korvaamaan Mike Ribeiron?

Philadelphiassa laitettiin taas maalivahtiosasto uusiksi, kun seura osti ulos Ilja Bryzgalovin sopimuksen, ja hankki tilalle jo viime kaudella Steve Masonin ja nyt vapailta markkinoilta Blackhawksin kakkosena Stanley Cupin voittaneen Ray Emeryn, joka on seurassa nyt toista kertaa. Hyökkääjäosastolle Flyers nappasi Tampa Bayn ulosostaman Vincent Lecavalierin, ostettuaan ensin itse ulos Daniel Brieren sopimuksen. Philadelphiassa on paljon kysymysmerkkejä, mutta myös paljon potentiaalia. Viime kaudella nuoret pelaajat takeltelivat, ehkä he nyt ottavat taas harppauksen eteenpäin.

New Jersey Devils teki varaustilaisuuden kovimmat pelaajakaupat, kun se hankki maalinsa suulle Cory Schneiderin. Martin Brodeur ei aio tietenkään luopua ykköspaikastaan helpolla, mutta saanee ainakin enemmän lepoa kuin ennen. Ilja Kovaltshukin lähtö KHL:ään ja David Clarksonin siirto Torontoon pakottivat GM Lamoriellon hakemaan New Jerseyyn Jaromir Jagrin ja Detroitissa hyvän (lyhyen) tulokaskauden pelanneen Damien Brunnerin.

Columbus Blue Jackets teki Vezina-palkinnon voittaneen Sergei Bobrovskin johdolla häkellyttävän nousun aivan pudotuspelien kynnykselle. Nyt seurassa odotetaan kehityksen jatkuvan, ja että Ohiossa pelataan pudotuspelejä ensi keväänä. Marian Gaborik on toipunut vatsalihasleikkauksestaan ja Ryan Johansen on vuotta kokeneempi, mutta myös odotukset ovat korkeammalla.

Carolina Hurricanes oli viime kaudella Itäisen konferenssin kolmanneksi viimeinen ja jäi lopulta 48 ottelun runkosarjassa pudotuspeliviivasta 13 pistettä. Hyökkäyspäässä on taitoa ja kovuutta - Staalin veljekset, Tuomo Ruutu, Jeff Skinner, Alexander Semin - mutta ehkä Cam Wardin loukkaantuminen iski viime kaudella rajummin kuin uskottiinkaan. Hän ehti pelata 16 ottelua, Hurricanes voitti niistä yhdeksän. Lopuista 32 ottelusta Canes voitti kymmenen. Wardin pistetahdilla Hurricanes olisi ollut pudotuspelitaistelussa mukana. Joni Pitkänen on sivussa koko kauden, mikä on paha takaisku. Slovakian Andrej Sekera on hyvä vahvistus takalinjoille.