Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Suomi lähtee yllättämään Sotshissa

torstai, 07.25.2013 / 5:21 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Suomi lähtee yllättämään Sotshissa
Suomi lähtee yllättämään Sotshissa

Siinä, missä Kanadan pitkä olympiakandidaattien lista pursuaa NHL-tähtiä, Suomella jo NHL-pelaajan status riittää nostamaan pelaajan mukaan Erkka Westerlundin listalle. Mutta ei se määrä, vaan se laatu.

Suomella laatua riittää ennen kaikkea maalivahtiosastolla, niin paljon, että joku loistava vahti jää ryhmän ulkopuolelle, eikä Euroopassa pelaavilla liene juuri asiaa olympiapukujen sovitteluun.

Antti Niemi oli ehdolla NHL:n parhaaksi vahdiksi, Pekka Rinne on ollut ehdolla saman Vezina-palkinnon saajaksi kahdesti ja Tuukka Rask oli monien asiantuntijoiden suosikki pudotuspelien parhaaksi pelaajaksi, ja olisi varmasti ollut lähellä sen saadakin, jos Bruins olisi mestaruuden voittanut.

Se merkitsee sitä, että esimerkiksi Kari Lehtonen ja Nicklas Bäckström saavat antaa kovat näytöt kauden 2013-14 alussa, mikäli mielivät päästä mukaan olympialaisiin. Suomen GM Jari Kurri ja Westerlund voivat seurata NHL-kauden alkua luottavaisin mielin – siinä mielessä.

Hyökkäyksen osalta runko on myös kasassa, Westerlund kasannee hyökkäyksen Koivun veljesten, Tuomo Ruudun, Valtteri Filppulan, Mikael Granlundin ja mikäli Selänne pelaa, Teemun varaan. Aleksander Barkov on vielä jokerikorttina, ja hänenkin alkukautensa näyttää, onko paikka olympiakoneessa lunastettavissa.

Samanlainen jokeri on Sean Bergenheim, jonka viime kausi katkesi heti alussa, ja kun hän ensi syksynä ilmoittautuu Panthersin leirille, hänen edellisestä ottelustaan (HIFK:n paidassa) on melkein vuosi.

Mutta se puolustus. Juuri nyt näyttää mahdolliselta, että Suomen joukkueessa olisi kolme pelaajaa vuoden 2006 joukkueesta: Kimmo Timonen, Toni Lydman ja Sami Salo. Heistä syyskuussa 36 täyttävä Lydman on nuorin, Sotshin olympialaisten aikaan 39 vuotta oleva Salo vanhin. Mutta kaikki ovat osoittaneet pystyvänsä vieläkin pelaamaan hyvin maailman kovimmassa liigassa.

Torinossa Westerlundilla oli mukana kolme Euroopassa pelannutta puolustajaa, mutta tällä kertaa hän ottanee NHL:stä mukaansa vielä Joni Pitkäsen ja Sami Vatasen - varsinkin jos Vatanen onnistuu ottamaan vakiopaikan Ducksissa. Nuoret puolustajat Olli Määttä tai Rasmus Ristolainen ovat jokereita.

Suomi on tuttuun tapaan musta hevonen.

Kaikki huomio on Kanadan, Yhdysvaltojen, Venäjän ja Ruotsin ympärillä maiden supertähtien ansiosta, mutta kuten Suomi näytti Vancouverissa nappaamalla pronssia, Torinossa pelaamalla finaalissa, Salt Lake Cityssä pitäen kullan voittanutta Kanadaa tiukilla ja Naganossa voittamalla Kanadan pronssiottelussa, lyhyessä turnauksessa kaikki on mahdollista.

Kahdessa viikossa kansallissankareiksi.