Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Suomalaismestaruus Idän joukkueiden varassa

torstai, 05.30.2013 / 10:50 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Suomalaismestaruus Idän joukkueiden varassa
Suomalaismestaruus Idän joukkueiden varassa

Samalla, kun mestaruudesta haaveilevien joukkueiden määrä on vähentynyt kolmestakymmenestä ensin kuuteentoista, sitten kahdeksaan, ja nyt neljään, myös suomalaisten unelmoijien määrä on vähentynyt – ensin 31:stä kymmeneen, sitten neljään, ja nyt kahteen.

Viimeisenä Stanley Cup -jahdin saivat jättää Detroitin Valtteri Filppula ja San Jose Sharksin Antti Niemi, joiden joukkueet hävisivät ratkaisevat seitsemännet ottelua Chicagoa ja Los Angelesia vastaan. Niukasti, maalilla ja jatkoajalla, mutta hävisivät kuitenkin.

Nyt jäljellä ovat enää Bostonin maalivahti Tuukka Rask sekä kauden aikana Carolina Hurricanesista Pittsburgh Penguinsiin myyty hyökkääjä Jussi Jokinen.

Rask oli voittamassa Stanley Cupia 2011, vaikka ei pelannutkaan pudotuspeleissä otteluakaan. Nyt hän paitsi pelaa, on myös yksi Bruinsin avainpelaajia, jonka pitää onnistua, mikäli Bostonissa aiotaan tänä keväänä järjestää mestaruusparaati.

Mutta tällä kaudella Bruinsin kausi on Raskin varassa. Mukana olevista maalivahdeista Raskin tilastot ovat yllättäen heikoimmat, mikä kertoo maalivahtien kovasta tasosta. Raskin torjuntaprosentti on melkein 93, mutta sillä sijoittuu pudotuspelilistalla vasta kuudenneksi.

– Maalivahtipeli on aina tärkeää, jokaisessa joukkueessa. Kun katsoo Penguinsin hyökkäystä, voi olettaa, että he saavat varmasti paljon kiekkoja maalille, mutta minä otan sen vain hyvänä haasteena, Rask totesi WEEI-radioaseman haastattelussa.

– Hän on vastannut huutoon ja ottaa innolla vastaan kaikki uudet haasteet, joukkuetoveri Brad Marchand sanoi Raskista.

– Hän on ollut loistava kahdessa edellisessä sarjassa, ja parhaimmillaan tärkeillä hetkillä, ja nyt ollaan tärkeillä hetkillä. Pittsburghilla on paljon hyökkäysvoimaa ja hänen pitää pelata hyvin, että meillä on edes mahdollisuus voittaa heidät. Tuukka odottaa sitä innolla.

Rask sai tuoda Stanley Cupin Savonlinnaan jo 2010, mutta Idän toisessa finalistijoukkueessa on potentiaalinen kymmenes suomalainen Stanley Cup -voittaja.

Jussi Jokinen siirtyi Penguinsiin kesken kauden, tuurasi Crosbya hienosti aluksi - teki 10 ottelussa 11 tehopistettä - mutta on pudotuspeleissä joutunut seuraamaan muutamaa ottelua katsomostakin.

– Meillä on kuusitoista hyökkääjää ja yhdeksä puolustajaa, kaikki hyviä NHL-pelaajia. Jotka olisivat vakiokokoonpanossa jossain muualla. Ei ole ole helppoa olla tämän joukkueen valmentaja, Jokinen totesi ESPN:lle katsomokomennuksensa aikaan.

Sitten valmentaja Dan Bylsma löysi Jokisen mentävän aukon kokoonpanossa.

– Olemme olleet aika huonoja vasemman laidan aloituksissa, ja Jussi on ollut aloituksissa loistava, varsinkin vasemmalla, ja hän on pelaaja, joka on aiemminkin pelannut tärkeissä otteluissa, Bylsma sanoi nhl.comille.

Jokinen eteni Carolinan kanssa kolmannelle kierrokselle 2009, mutta Hurricanes hävisi sarjan puhtaasti 4-0 –– Pittsburgh Penguinsille, joka voitti Stanley Cupin.

Nyt hän on jälleen kolmannella kierroksella, ylivoima- ja aloitusspesialistina. Kuudessa ottelussa on syntynyt kolme tehopistettä.

– Ei tässä voi muuta kuin yrittää pitää itsensä kunnossa ja pysyä positiivisena, Jokinen totesi.