Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Konferenssifinalistit ovat puolivälin krouvissa

torstai, 05.30.2013 / 5:36 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Konferenssifinalistit ovat puolivälin krouvissa
Konferenssifinalistit ovat puolivälin krouvissa

Kaikilla on ollut omat vaikeutensa, omat sudenkuoppansa, omat vuorensa, mutta yhtäkaikki he ovat ne myös selvittäneet.

Idässä Boston Bruins oli menettää 3-1 -sarjajohtonsa Torontoa vastaan, oli ratkaisevassa ottelussa kahden maalin tappioasemassa vielä puolitoista minuuttia ennen loppua, mutta käänsi senkin voitokseen, ja jatkoi pudotuspelimatkaansa. Pittsburgh Penguinsin piti mennä heittämällä toiselle kierrokselle, mutta New York Islanders ei ollut kuullut sopimuksesta, ja Penguins joutui vaihtamaan ykkösmaalivahtinsa Marc-Andre FleurynTomas Vokouniin.

Lännessä Los Angeles Kings joutui jälleen kerran luottamaan kotikenttätaikaansa, ja pääsi konferenssifinaalin vasta voitettuaan San Josen seitsemännessä ottelussa. Se oli myös 2-0 -tappiolla ottelusarjassaan St. Louis Bluesia vastaan. Ja Chicago, runkosarjan ykkönen, puolestaan joutui nousemaan 3-1 -tappioasemasta omassa ottelusarjassaan Detroitia vastaan.

Samalla pitää muistaa, että mestaruuden lopulta voittava joukkue on vasta puolivälissä.

Itä

PITTSBURGH PENGUINS
NO. 1
BOSTON BRUINS
NO. 4

Pittsburgh Sidney Crosbeineen ja Jevgeni Malkineineen ja Kris Letangeineen oli monen asiantuntijan suosikki jo syyskuussa, ja sitten uudelleen tammikuussa, kun kausi pääsi käyntiin, ja Idän konferenssin voittanut joukkue on luonnollisesti suosikki myös nyt.

Ja jos joukkueen ykkössentteri on ehdolla Hart Trophy -voittajaksi, ykköspuolustaja Norris Trophyn voittajaksi, ja kakkossentteri voitti Hartin viime vuonna, on selvä, että joukkue on vahva. Jevgeni Malkin, viime kauden arvokkain pelaaja, on pudotuspelien pistepörssissä toisena (4+12=16, 11 ottelussa), Letang, Norris-kandidaatti, hänen kanssaan tasapisteissä kolmantena ja heidän takanaan Sidney Crosby pisteen perässä, yhden ottelun vähemmän pelanneena. Malkinin ketjukaveri Jarome Iginla on niinikään piste-per-peli -tahdissa, 12 pisteellään.

Tehoja Penguinsilta ei varmasti puutu, vaikka edessä onkin liigan paras puolustava puolustaja, Zdeno Chara, joka tietää, kuinka huippupelaajat tukahdutetaan. Penguinsilla on kuitenkin hyökkäyksessään leveyttä, eikä Chara sentään 60 minuuttia pelaa.

Leveyttä toki löytyy Bruinsiltakin. On vaikea sanoa, kumpi joukkueen kahdesta ensimmäisestä ketjusta on ykkönen - Krejci johtaa pistepörssiä, Bergeron ratkaisi seitsemännen matsin Torontoa vastaan - ja nelosketju puolestaan ratkaisi Rangers-sarjan viidennen ottelun.

Erikoistilannepelaamisessa Penguins on hivenen edellä. Sen ylivoimaprosentti on pudotuspelien paras 28.3, ja alivoimaprosentti kolmanneksi paras 89.7. Bruinsissa vastaavat lukemat ovat 21.9 ja 81.1,

Tuukka Rask on Bostonin maalin suulla suuressa roolissa, mutta maalivahti ei voi yksinään voittaa otteluita joukkueelleen. Maalivahti voi kuitenkin hävitä ne, ja Bruins-fanien pitäneekin toivoa, että Tshekille maailmanmestaruuden rankkarikisassa 2010 torjuneelle Tomas Vokounille osuisi pari heikompaa ottelua tähän sarjaan. Hänellä on kuitenkin pudotuspelien toiseksi paras torjuntaprosentti, 94.1.

Veikkaus: Penguins jatkoon 4-2.


Länsi

CHICAGO BLACKHAWKS
NO. 1
LOS ANGELES KINGS
NO. 5

Los Angeles luottaa viime kaudella hyväksi havaittuun reseptiin, jossa peli lähtee hitaasti käyntiin, mutta pudotuspeleissä kulkee ja kotikenttä on lyömäton. Ja Jonathan Quickiin.

Jonathan Quick, joka valittiin viime kaudella pudotupelien arvokkaimmaksi pelaajaksi, on tällä hetkellä playoffsien ykkönen torjuntaprosentillaan 94.8. Myös hänen maalikeskiarvonsa, 1.50, on pudotuspelien pienin, ja loistavan maalivahdin varaan on hyvä rakentaa.

Kingsien paras pistemies, Mike Richards (2+8=10, 13 ottelua), onkin pistepörssissä vasta sijalla 18 ja viime kauden pudotuspelien pörssikuningas Anze Kopitar sijalla 35 (2+5=7). Kings onkin jäljellä olevista neljästä joukkueesta tehnyt vähiten maaleja, vain kaksi per ottelu.

Chicago on tehnyt 2.75 maalia per ottelu, ja vaikka Quick johtaakin kaikkia maalivahtitilastoja, myös Corey Crawford on ollut erinomainen. Itse asiassa, maalivahtipörssin kolme parasta ovatkin Los Angelesin Quick, Pittsburghin Vokoun ja Chicagon Crawford. Neljän semifinalistin maalivahdeista Tuukka Rask on tilastojen heikoin.

Chicagolla tuntuu olevan varastossa vielä potentiaalia, sillä kapteeni Jonathan Toews ja vuoden 2010 Stanley Cupin voittomaalin tehnyt Patrick Kane ovat tehneet yhteensä vasta kolme maalia. Runkosarjassa Kane oli joukkueen paras pistemies, Toews kakkonen.

Kumpikin joutui punnertamaan seitsemän ottelua edellisessä sarjassaan, eikä konferenssifinaalisarjasta voi odottaa yhtään sen helpompaa.

Veikkaus: Chicago jatkoon 4-3.